Cómo espesar líquidos para una dieta médica

Los líquidos espesados ​​son un ajuste dietético médico que espesa la consistencia de los líquidos para prevenir la asfixia . Los líquidos espesados ​​se recomiendan para personas que tienen dificultad para tragar (disfagia) y evitar que los alimentos o líquidos entren en sus vías respiratorias. Es posible que deba tener líquidos espesados ​​para la disfagia si tiene una afección neurológica como un derrame cerebral, un debilitamiento de los músculos o nervios del esófago o una obstrucción (bloqueo) en la garganta.

Los tipos 

  • Los líquidos delgados o de baja viscosidad, como el agua regular, representan el mayor riesgo de asfixia y aspiración para las personas con disfagia. Para prevenir la aspiración en personas en riesgo, los aditivos pueden aumentar la viscosidad (espesor) de un fluido. Además del agua, los ejemplos de líquidos finos incluyen los refrescos, el café, el jugo y el caldo de sopa. Un ejemplo de un líquido naturalmente más espeso (mayor viscosidad) sería el suero de leche. La cantidad de líquido que debe espesarse suele estar determinada por la gravedad de la disfagia.
  • Los líquidos parecidos al néctar o ligeramente espesados ​​tienen una consistencia que aún se escurre de una cuchara. Sin embargo, el fluido tiene la suficiente consistencia para que una película liviana permanezca en la superficie de la cuchara.
  • Un líquido similar a la miel o moderadamente espeso ya no fluirá libremente de la cuchara. En su lugar, los líquidos con forma de miel gotearán de la punta de la cuchara.
  • Un líquido espeso o extremadamente espeso ya no goteará de la cuchara. Los líquidos espesos de una cuchara son más sólidos y permanecerán en la cuchara cuando la cuchara esté inclinada. Esto es más parecido a la consistencia de pudín.

Tipos de espesantes disponibles

Ahora hay una variedad de productos espesantes disponibles comercialmente. Puede comprar bebidas pre-espesadas o productos espesantes que usted mismo mezcle. Los espesantes vienen en variedades a base de almidón y goma de mascar; Cada uno con su propio conjunto de ventajas y desventajas. A pesar de cierta controversia sobre si la hidratación se ve afectada o no por el uso de espesantes, los estudios en ratas y humanos han demostrado que hay una absorción del líquido del 95% con el uso de espesantes comerciales. Puede ser útil buscar ayuda de un patólogo del habla y lenguaje o de un nutricionista sobre cómo espesar correctamente los líquidos.

Los espesantes a base de almidón son más fáciles de mezclar; sin embargo, se consumen mejor inmediatamente después de la mezcla. Cuanto más tiempo se asiente un espesante a base de almidón, más gruesa será la consistencia. Si el líquido se refrigera, el líquido puede volverse demasiado espeso. Los productos comerciales incluyen:

  • Espesar
  • Grueso

Los espesantes a base de goma requieren más cuidado para mezclarse ya que tienden a agruparse más y deben mezclarse bien para evitar un grosor inconsistente del fluido. Si el líquido no se mezcla correctamente, podría aumentar accidentalmente el riesgo de asfixia en lugar de disminuirlo. Una ventaja de los espesantes a base de goma es que una vez mezclados, la consistencia permanece estable y se puede refrigerar. Los productos comerciales incluyen:

  • Simplemente grito
  • AquaCareH2O
  • Thik & Clear

¿Cómo puedo saber si necesito líquidos espesados?

Si a su médico le preocupa que usted tenga disfagia, es probable que él o ella le recomiende que lo evalúe un patólogo del habla y lenguaje. Él o ella podrá realizar las pruebas necesarias para determinar si está en riesgo de aspiración y asfixia. Los patólogos del habla y el lenguaje a menudo realizan una evaluación en la que le harán preguntas, observarán su estructura facial y oral y lo verán comer. Si es necesario realizar más pruebas, se puede solicitar un estudio modificado de deglución con bario(MBS) o una evaluación endoscópica con fibra óptica de la deglución (FEES). Según los resultados de estas pruebas, su médico puede recomendar líquidos espesados.