Síntomas y significado de los nodos de Heberden

Los nodos de Heberden son inflamaciones óseas de la articulación más cercana a la punta del dedo, también conocida como articulación DIP o articulación interfalángica distal, que es la articulación justo debajo de la uña.

Los nodos de Heberden pueden o no ser dolorosos, dependiendo de su etapa de desarrollo, y una vez que están completamente formados, las personas a menudo los ven como poco atractivos.

Con su apariencia indeseable y su presencia potencialmente onerosa, echemos un vistazo más de cerca a lo que significan estos baches firmes, y cómo se manejan.

Desarrollo de los nodos de Heberden 

La investigación sugiere un vínculo entre la presencia de los ganglios de Heberden y la presencia de cambios radiográficos de osteoartritis en los dedos. En otras palabras, las probabilidades de que una radiografía muestre signos de OA (por ejemplo, el estrechamiento del espacio articular) son mayores en un dedo que tiene un nodo de Heberden que en un dedo que no lo tiene.

Con eso, basta con decir que los nodos de Heberden son un signo clásico de osteoartritis de  mano . 

En la osteoartritis de la mano, el cartílago en las articulaciones de los dedos se desgasta. A medida que el cartílago se degrada, se vuelve áspero, por lo que los huesos no pueden deslizarse suavemente unos sobre otros en la articulación.

Cuando el cartílago finalmente se desgasta lo suficiente, los huesos se muelen unos contra otros cuando la articulación se flexiona, y esto conduce a la pérdida del hueso. Luego, el cuerpo reacciona a la pérdida de hueso haciendo crecer hueso nuevo.

Pero con la articulación interrumpida, el nuevo crecimiento del hueso se agrega como un nodo al lado del hueso original, y esto resulta en el desarrollo de la protuberancia ósea de un nodo de Heberden.

Síntomas de los nodos de Heberden

Los síntomas de un ganglio de Heberden en desarrollo generalmente comienzan alrededor de la  menopausia  para las mujeres o de mediana edad para los hombres. Estos síntomas incluyen dolor, rigidez y un rango limitado de movimiento de una o más articulaciones de un dedo. A veces, una persona también puede notar signos de inflamación como calor e hinchazón.

Sin embargo, durante un período de unos pocos años, el dolor y los signos de la inflamación generalmente disminuyen, y todo lo que queda es una protuberancia ósea e indolora, llamada nodo de Heberden (el nodo de  Bouchard  es lo mismo pero se desarrolla en la articulación del dedo medio) .

Además del rango limitado de movimiento, las articulaciones de los dedos que tienen nodos de Heberden a veces se desvían (por ejemplo, un dedo índice con un nodo de Heberden puede apuntar hacia el dedo medio)

Tratamiento de los nodos de Heberden

Durante el desarrollo doloroso de los nódulos de Heberden, el tratamiento implica reposo y, a veces, férulas, más analgésicos, como antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y terapia con calor o hielo. 

La terapia física u ocupacional también puede ser útil, ya que una persona aprende cómo minimizar el dolor y / o usar su (s) dedo (s) afectado (s) que está restringido en su rango de movimiento debido al nodo de Heberden.

En raras ocasiones, se puede realizar una cirugía, pero sobre todo solo si los síntomas persisten o si una persona no puede usar el dedo. Un ejemplo de una cirugía en el dedo sería reemplazar o fusionar la articulación afectada. 

La buena noticia es que una vez que el nodo óseo se ha formado, una persona generalmente no tiene dolor. En esta etapa, el nodo puede ser más un problema cosmético. Desafortunadamente, realmente no hay manera de mejorar simplemente la apariencia de la articulación.

El significado de los nodos de Heberden

Es interesante notar que los nodos de Heberden son más comunes en las mujeres y se encuentran más comúnmente en la mano dominante de una persona. También se encuentran más comúnmente en el dedo índice. 

Además, los estudios sugieren que existe una predisposición genética a desarrollar los nodos de Heberden, por lo que el gen asociado es dominante en las mujeres y recesivo en los hombres. Esto significa que si su madre tiene los nodos de Heberden, es probable que tenga un mayor riesgo de contraerlos si desarrolla osteoartritis de la mano.