¿Qué es un osteofito (espolón óseo)?

Un osteofito es un crecimiento o depósito óseo liso, también conocido como espolón óseo. Crecen lentamente con el tiempo y, a menudo, no presentan síntomas. Pueden causar dolor si inciden en otras estructuras o crecen tan grandes que restringen el movimiento en una articulación. También a veces se les llama nódulos osteocondrales, osteocondrofitos y condro-osteofitos.

Osteofitos en la artritis

Los osteofitos a menudo se desarrollan en las articulaciones que muestran signos de  degeneración . Se asocian con el tipo más común de artritis, la  osteoartritis . Su presencia puede servir para distinguir la osteoartritis de otros tipos de  artritis . Si bien la osteoartritis implica la degradación del cartílago, también se está remodelando el  hueso subcondral  en la articulación, que puede incluir la formación de espolones óseos.

Formación de osteofitos

Técnicamente hablando, un osteofito es un crecimiento óseo cubierto con fibrocartílago que se origina a partir de células precursoras en el periostio, el tejido que recubre los huesos y contiene las células que forman el hueso nuevo. El factor de crecimiento transformante β desempeña un papel en su desarrollo.

Un osteofito se desarrolla cuando el cartílago restante en una articulación dañada intenta una reparación después de que haya  pérdida de cartílago en otra parte de la articulación. Tiende a formarse en el compartimiento de la articulación donde ha habido pérdida de cartílago, lo que sugiere que es un evento localizado. La formación de osteofitos estabiliza la articulación dañada. Dicho esto, no se comprende del todo cómo se forman y qué estimula su formación. Los osteofitos también pueden desarrollarse en ausencia de daño explícito del cartílago.

Localización de la formación de osteofitos

Los osteofitos marginales pueden desarrollarse en la periferia o el margen de cualquier articulación . Los osteofitos centrales son más prominentes en la cadera y la rodilla .

Los osteofitos también se pueden encontrar en la región de la columna vertebral, donde se asocian con dolor de espalda o cuello y se consideran un signo común de artritis degenerativa (osteoartritis). En la columna vertebral, un espolón óseo o osteofito puede causar una compresión nerviosa (compresión de la médula espinal o raíces nerviosas) en el neuroforamen (el espacio vacío a la izquierda y derecha de cada vértebra que permite que los nervios pasen de la médula espinal a otras partes) del cuerpo). Los síntomas sensoriales en esta situación incluyen dolor, entumecimiento, ardor y alfileres y agujas en la extremidad atendida por la raíz nerviosa espinal afectada. Los síntomas motores incluyen espasmos musculares, calambres, debilidad o pérdida del control muscular en una parte asociada del cuerpo. El osteofito en sí no es doloroso, pero su ubicación y, por lo tanto, su efecto en otras estructuras del cuerpo pueden causar dolor.

Factores de riesgo para la formación de osteofitos

Ciertos factores y condiciones se consideran contribuyentes a la formación de osteofitos. Éstos incluyen:

  • Mayor edad
  • Degeneración del disco
  • Degeneración articular
  • Lesiones deportivas u otras lesiones articulares
  • Postura pobre
  • Genética
  • Anomalías esqueléticas congénitas

Diagnóstico de osteofitos

La formación de osteofitos en la mano se puede diagnosticar mediante un examen físico de la articulación interfalángica proximal (PIP), articulación interfalángica distal (DIP) y primera articulación carpometacarpiana (CMC). Simplemente, en la mano, un bulto o bulto puede ser visible durante un examen físico.

Para otras articulaciones, la presencia de un osteofito se puede diagnosticar mediante estudios de imágenes, como radiografías o MRI o tomografía computarizada. Si se realizaran radiografías en personas mayores de 50 años, la mayoría mostraría alguna evidencia de formación de osteofitos. Sin embargo, la mayoría de los osteofitos no producen ningún síntoma. Solo alrededor del 40 por ciento de las personas con osteofitos desarrollan síntomas que requieren tratamiento.

Tratamiento de osteofitos

La presencia de un osteofito solo no es clínicamente significativa a menos que se experimenten síntomas asociados. El tratamiento puede incluir:

Típicamente, el tratamiento conservador se prueba primero. La cirugía está reservada para personas que tienen síntomas severos. La actividad tiende a aumentar el dolor asociado con un osteofito, mientras que el descanso ayuda a disminuir el dolor.