Síntomas y tratamientos del trastorno del ritmo circadiano

Las dificultades para quedarse dormido o permanecer despierto en los momentos adecuados pueden sugerirle que tiene un problema con su reloj biológico llamado trastorno del ritmo circadiano , pero ¿qué son los trastornos del ritmo circadiano? Estas afecciones comunes pueden incluir querer dormir a una hora atípica, patrones de sueño irregulares e incluso desorden del jet lag o del sueño por turnos. Descubra cómo estos trastornos contribuyen a los síntomas de insomnio, somnolencia mal sincronizada y efectos en la función diurna. Revise los tratamientos más efectivos, incluida la terapia de luz y la melatonina.

Características y síntomas

Los trastornos del ritmo circadiano comparten características comunes. Ocurren cuando su reloj biológico interno se desincroniza con las señales de tiempo externas, como el ciclo natural de luz oscura. Como resultado, su deseo de dormir puede alejarse de la noche, cuando la mayoría de las personas duermen naturalmente. Por lo tanto, puede tener dificultades con el insomnio o somnolencia diurna excesiva . La incapacidad para dormir a la hora esperada, junto con la somnolencia durante la vigilia, puede llevar a dificultades con el desempeño laboral y escolar. Para una mejor comprensión de esto, revise los trastornos y los ejemplos que se proporcionan a continuación:

Síndrome de fase de sueño retrasado

Caracterizadas como los búhos nocturnos, las personas con síndrome de fase de sueño retrasada a menudo tienen dificultades para conciliar el sueño. Este insomnio puede resultar en una capacidad natural para conciliar el sueño que se acerca a las 2 a 4 AM. También es extremadamente difícil despertarse, lo que resulta en una profunda somnolencia matutina. La hora de despertar preferida puede observarse los fines de semana o días de descanso y generalmente es de 10 a.m. a mediodía. Se estima que aproximadamente el 7% de las personas son búhos nocturnos, y generalmente comienza en los adolescentes y puede persistir durante toda la vida. Alrededor del 40% de los noctámbulos tendrán antecedentes familiares del trastorno.

Síndrome de la fase avanzada del sueño

Lo opuesto a los búhos nocturnos, las personas con síndrome de fase avanzada del sueño a veces se describen como alondras de la mañana. Se duermen muy temprano y se despiertan muy temprano también. Este avance en el tiempo de sueño es generalmente 3 horas antes de lo habitual. Por ejemplo, alguien afectado puede quedarse dormido a las 7 PM y despertarse a las 3 AM, mucho antes de lo deseado. Esta condición puede afectar al 1% de los adultos y puede confundirse con otras causas de despertares temprano en la mañana , como la apnea del sueño.

Trastorno del ritmo circadiano no incorporado (no 24)

No-24 ocurre raramente en personas videntes, pero afecta de 50 a 73% de las personas ciegas. En ausencia de una sincronización efectiva de su reloj interno con la exposición a la luz, ejecutan un patrón día-noche determinado genéticamente y, a menudo, un poco largo. Por ejemplo, el reloj interno puede funcionar a 24 horas y media de duración. Por lo tanto, el deseo de dormir y despertar ocurre 30 minutos más tarde cada día. Esto se traduce en un horario de sueño cambiante con un aumento del insomnio y la somnolencia diurna que se desarrolla durante varias semanas a medida que continúa la desalineación.

Ritmo irregular de sueño-vigilia

Aunque se desconoce la prevalencia exacta, las personas con trastornos neurológicos como la demencia o los niños con discapacidad intelectual probablemente experimenten un ritmo irregular de sueño y vigilia. Esto puede empeorar entre aquellos que están institucionalizados con una exposición inadecuada a los patrones de luz natural día-noche. Parece que ocurre cuando el ritmo circadiano se degenera o se desmarca de las influencias naturales. El sueño se vuelve muy fragmentado, a menudo con 3 o más períodos de sueño que duran unas pocas horas y se dispersan a lo largo del período de 24 horas. Los episodios irregulares de sueño pueden estar acompañados de insomnio y quejas de somnolencia excesiva durante el día. La cantidad total de sueño es a menudo normal.

Descompensación horaria

El jet lag se produce después de viajar a través de múltiples zonas horarias. Su intensidad puede depender de la duración del viaje y de la rapidez con que se produzca el viaje. En general, es más fácil viajar distancias más cortas, más lentas y en dirección oeste. Se tarda aproximadamente 1 día para ajustarse a cada zona horaria cruzada. Más allá de los problemas con el insomnio y la somnolencia, el jet lag también puede contribuir a los síntomas de malestar (malestar) y malestar estomacal.

Trastorno del trabajo por turnos

Las personas que trabajan cuando están destinadas a estar dormidas corren el riesgo de tener dificultades para dormir durante el día y problemas para mantenerse despierto durante la noche. Esto puede tener importantes consecuencias de seguridad con mayores riesgos de accidentes. También puede haber efectos a largo plazo, como un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal y de mama entre los trabajadores por turnos.

Diagnostico y tratamiento

Los trastornos circadianos del sueño a menudo se producen cuando el deseo de dormir está desalineado con el ciclo día-noche. Esto puede ocurrir en condiciones médicas como la ceguera o como resultado de viajes aéreos de larga distancia o incluso de trabajar el turno del cementerio. Afortunadamente, las condiciones se diagnostican fácilmente mediante el uso de registros de sueño y actigrafía, y los tratamientos efectivos queincluyen cambios de comportamiento, cajas de luz y melatonina pueden ser útiles.

Si siente que puede estar sufriendo los efectos nocivos de un trastorno del ritmo circadiano, hable con un médico del sueño certificado por la junta sobre sus inquietudes y descubra el tratamiento efectivo que necesita.