¿Cómo funcionan los triglicéridos en su cuerpo?

Los triglicéridos son una forma de grasa que el cuerpo utiliza para obtener energía y también representan la gran mayoría de la grasa almacenada en el cuerpo humano.

Los triglicéridos están compuestos por largas cadenas de moléculas de glicerol, cada una de las cuales está unida a tres moléculas de ácidos grasos (de ahí el nombre, “triglicéridos”). Los triglicéridos se nombran de acuerdo con la longitud de las cadenas de glicerol que contienen. Algunos de los nombres de triglicéridos específicos que puede haber escuchado incluyen ácido oleico y ácido palmítico.

Los ácidos grasos son importantes porque son las grasas que se pueden “quemar” como combustible para las necesidades del cuerpo. Los triglicéridos son el mecanismo para almacenar y transportar los ácidos grasos que necesitamos para el combustible.

¿De dónde vienen los triglicéridos?

Obtenemos nuestros triglicéridos de dos fuentes: de fabricarlos ellos mismos y de los alimentos que comemos.

Los triglicéridos se sintetizan en nuestro hígado y en nuestras células grasas. Por ejemplo, cuando comemos carbohidratos en exceso, los carbohidratos en exceso se convierten en triglicéridos. El hígado libera entonces estos triglicéridos en el torrente sanguíneo, en la forma de VLDL (de muy baja densidad lipoproteínas ), donde se suministra a las células de grasa para el almacenamiento a largo plazo.

La mayor parte de la grasa que comemos, ya sea de animales o de plantas, está formada por varios triglicéridos. Nuestros intestinos no pueden absorber los triglicéridos por sí mismos, por lo que durante el proceso digestivo, los triglicéridos de nuestros alimentos se descomponen en glicerol y ácidos grasos, que pueden ser absorbidos por las células que recubren nuestros intestinos.

Cómo se usan los triglicéridos en el cuerpo

Dentro de las células intestinales, los triglicéridos se vuelven a ensamblar y luego se liberan en nuestro torrente sanguíneo, junto con el colesterol ingerido, en “paquetes” llamados quilomicrones . Los tejidos del cuerpo luego eliminan los triglicéridos de los quilomicrones circulantes, ya sea quemándolos para obtener energía o almacenándolos como grasa. Generalmente después de una comida, la densidad de los quilomicrones en el torrente sanguíneo aumenta durante varias horas.

Esta es la razón por la que los médicos siempre le piden que ayune durante 12 horas antes de que le extraigan sangre para medir los niveles séricos de lípidos. La evaluación de su riesgo de enfermedad cardiovascular se basa en sus niveles “basales” de lípidos en sangre, es decir, sus niveles de lípidos en sangre en un momento en que los quilomicrones circulantes no aumentan temporalmente sus niveles de triglicéridos y colesterol.

Tratamiento de niveles altos de triglicéridos

Si le han dicho que tiene niveles altos de triglicéridos, su médico debe estar haciendo una evaluación completa para averiguar por qué. Hay varias causas potenciales (y generalmente tratables) de niveles elevados de triglicéridos, que incluyen diabetes , síndrome metabólico , hipotiroidismo , enfermedad renal y varios medicamentos recetados.

Los niveles elevados de triglicéridos se asocian con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, y los niveles muy altos de triglicéridos pueden producir pancreatitis (una inflamación dolorosa ya veces peligrosa del páncreas). Dependiendo del nivel en el que aumenten sus triglicéridos, su médico puede recomendarle que se someta a una terapia dirigida específicamente a reducir esos niveles elevados.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.