Por qué podría necesitar tubos auditivos para tratar problemas crónicos

A la edad de cinco años, casi todos los niños han experimentado al menos un episodio de una infección del oído medio. La mayoría de las infecciones de oído se resuelven por sí solas (virales) o se tratan de manera efectiva con antibióticos (bacterianos). Pero a veces, las infecciones del oído y / o el líquido en el oído medio pueden convertirse en un problema crónico que conduce a otros problemas, como la pérdida de la audición, el comportamiento y los problemas del habla. En estos casos, se puede considerar la inserción de un tubo en el oído por un otorrinolaringólogo (cirujano de oído, nariz y garganta).

Los tubos del oído son pequeños cilindros colocados a través del tímpano (membrana timpánica) para permitir que el aire entre en el oído medio. También pueden denominarse tubos de timpanostomía, tubos de miringotomía, tubos de ventilación o tubos de PE (ecualización de presión).

Estos tubos pueden ser de plástico, metal o teflón y pueden tener un revestimiento destinado a reducir una posible infección. Hay dos tipos básicos de tubos auditivos: a corto plazo y a largo plazo. Los tubos a corto plazo son más pequeños y, por lo general, permanecen en su lugar entre seis meses y un año antes de que se caigan solos. Los tubos a largo plazo son más grandes y tienen pestañas que los aseguran en su lugar por un período de tiempo más largo. Los tubos a largo plazo pueden caerse por sí solos, pero a menudo es necesario realizar la extracción por parte de un otorrinolaringólogo.

Los tubos para los oídos a menudo se recomiendan cuando una persona experimenta una infección repetida del oído medio (otitis media aguda) o tiene pérdida de audición causada por la presencia persistente de líquido en el oído medio ( otitis media con derrame ). Estas afecciones ocurren con más frecuencia en los niños, pero también pueden ocurrir en adolescentes y adultos y pueden provocar problemas de habla y equilibrio, pérdida de audición o cambios en la estructura del tímpano. Otras afecciones menos comunes que pueden justificar la colocación de tubos en los oídos son una malformación del tímpano o trompa de Eustaquio, síndrome de Down , paladar hendido y barotrauma(lesión en el oído medio causada por la reducción de la presión del aire), generalmente vista con cambios de altitud como volar y bucear.

Cada año, más de medio millón de cirugías de sonda auditiva se realizan en niños, lo que la convierte en la cirugía infantil más común que se realiza con anestesia. La edad promedio de inserción del tubo auditivo es de uno a tres años. Insertar tubos en los oídos puede:

  • reducir el riesgo de futuras infecciones del oído
  • restaurar la pérdida de audición causada por el fluido del oído medio
  • mejorar los problemas del habla y el equilibrio, y
  • mejorar el comportamiento y los problemas de sueño causados ​​por infecciones crónicas del oído.

Los tubos en los oídos se insertan a través de un procedimiento quirúrgico ambulatorio llamado miringotomía . Una miringotomía se refiere a una incisión (un agujero) en el tímpano o membrana timpánica. Esto se hace con mayor frecuencia bajo un microscopio quirúrgico con un bisturí pequeño (cuchillo pequeño), pero también se puede lograr con un láser. Si no se inserta un tubo en el oído, el orificio se curará y se cerrará en unos pocos días. Para evitar esto, se coloca un tubo en el orificio para mantenerlo abierto y permitir que el aire llegue al espacio del oído medio (ventilación).

Se administra anestesia general ligera a niños pequeños. Algunos niños mayores y adultos pueden tolerar el procedimiento sin anestesia. Se realiza una miringotomía y se succiona el líquido detrás del tímpano (en el espacio del oído medio). El tubo del oído se coloca en el agujero. Se pueden administrar gotas para los oídos después de colocar el tubo y pueden ser necesarios durante unos días. El procedimiento suele durar menos de 15 minutos y los pacientes se despiertan rápidamente.

A veces, el otorrinolaringólogo recomendará la extracción del tejido adenoide ( tejido linfático en la vía aérea superior detrás de la nariz) cuando se colocan los tubos auditivos. Esto a menudo se considera cuando es necesario repetir la inserción del tubo. Las investigaciones actuales indican que la extracción de tejido adenoideo concurrente con la colocación de los tubos auditivos puede reducir el riesgo de infección recurrente del oído y la necesidad de repetir la cirugía.

Después de la cirugía, el paciente es monitoreado en la sala de recuperación y, por lo general, regresará a casa dentro de una hora si no hay complicaciones. Los pacientes generalmente experimentan poco o ningún dolor postoperatorio, pero pueden producirse temporalmente mareos, irritabilidad y / o náuseas debido a la anestesia.

La pérdida de audición causada por el líquido del oído medio se resuelve de inmediato mediante cirugía. A veces los niños pueden escuchar mucho mejor que se quejan de que los sonidos normales parecen demasiado fuertes.

El otorrinolaringólogo proporcionará instrucciones postoperatorias específicas para cada paciente, incluso cuándo buscar atención inmediata y citas de seguimiento. Él o ella también pueden recetarle antibióticos gotas para los oídos durante unos días.

Para evitar la posible entrada de bacterias en el oído medio a través del tubo de ventilación, los médicos pueden recomendar que los oídos se sequen utilizando tapones para los oídos u otros dispositivos a prueba de agua durante el baño, la natación y las actividades acuáticas. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que la protección del oído puede no ser necesaria, excepto cuando se bucea o participa en actividades acuáticas en aguas sucias como lagos y ríos. Los padres deben consultar con el médico tratante sobre la protección auditiva después de la cirugía.

La consulta con un otorrinolaringólogo (cirujano de orejas, nariz y garganta) puede estar justificada si usted o su hijo han experimentado infecciones de oídos repetidas o graves, infecciones de oídos que no se resuelven con antibióticos, pérdida de audición debido a líquido en el oído medio, barotrauma o tiene una anomalía anatómica que inhibe el drenaje del oído medio.

La miringotomía con inserción de tubos en los oídos es un procedimiento extremadamente común y seguro con complicaciones mínimas. Cuando ocurren complicaciones, pueden incluir:

Perforación : esto puede suceder cuando sale un tubo o se extrae un tubo a largo plazo y el orificio de la membrana timpánica (tímpano) no se cierra. El agujero se puede remendar mediante un procedimiento quirúrgico menor llamado timpanoplastia o miringoplastia.

Cicatrices : cualquier irritación del tímpano (infecciones de oído recurrentes), incluida la inserción repetida de los tubos auditivos, puede causar cicatrices denominadas timpanosclerosis o miringoesclerosis. En la mayoría de los casos, esto no causa problemas con la audición.

Infection – Ear infections can still occur in the middle ear or around the ear tube. However, these infections are usually less frequent, result in less hearing loss, and are easier to treat – often only with ear drops. Sometimes an oral antibiotic is still needed.

Ear tubes come out too early or stay in too long – If an ear tube expels from the ear drum too soon (which is unpredictable), fluid may return and repeat surgery may be needed. Ear tubes that remain too long may result in perforation or may require removal by the otolaryngologist.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.