¿Qué sustancias pueden causar comportamientos del sueño?

¿Es posible que un medicamento o una sustancia como el alcohol u otras drogas causen conductas de sueño? Es posible que haya oído hablar de personas que hacen cosas divertidas bajo la influencia de Ambien , pero ¿existen otras causas potenciales de conductas del sueño llamadas parasomnias ? Aprenda sobre la relación entre las sustancias y el sonambulismo, el sueño, la conducción al dormir e incluso el trastorno de conducta REM .

¿Qué medicamentos causan los comportamientos del sueño?

Existe una variedad de medicamentos que pueden causar comportamientos del sueño, desde antidepresivos hasta medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer. Con cada uno de los medicamentos enumerados a continuación, se incluye el nombre de la marca más común seguido del nombre genérico entre paréntesis. Muchos de estos afectan el control muscular durante el movimiento rápido de los ojos (REM). En lugar de que se produzca la parálisis normal del sueño , aumenta el tono muscular y se hace posible realizar sueños. Esto puede llevar a movimientos y conductas de sueño como golpear, patear, golpear, saltar de la cama, hablar y otras actividades.

Los medicamentos más comúnmente utilizados que incitan el tono muscular en los trastornos de conducta REM y REM son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Éstos incluyen:

  • Celexa (citalopram)
  • Lexapro (escitalopram)
  • Prozac (fluoxetina)
  • Luvox (fluvoxamina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Zoloft (sertralina)

Además, los antidepresivos tricíclicos (TCA, por sus siglas en inglés) también pueden causar un aumento del tono muscular en los comportamientos de REM y la realización de sueños. Los medicamentos de TCA incluyen:

  • Elavil (amitriptilina)
  • Pamelor (nortriptilina)
  • Norpramin (desipramina)
  • Silenor (doxepina)
  • Tofranil (imipramina)

Otros medicamentos psiquiátricos recetados que pueden desencadenar un trastorno de comportamiento REM incluyen Effexor (venlafaxina) y Remeron (mirtazapina). Aunque se usa con menos frecuencia debido a otros efectos secundarios, los inhibidores de la monoaminooxidasa como Eldepryl (selegilina) también pueden contribuir.

Finalmente, los medicamentos inhibidores de la anticolinesterasa que reducen la descomposición de la acetilcolina y se usan para tratar la enfermedad de Alzheimer también pueden causar conductas de sueño. Estos medicamentos incluyen:

  • Aricept (donepezil)
  • Exelon (rivastigmina)
  • Razadyne (galantamina)
  • Namenda (memantina)

También hay evidencia de que los medicamentos llamados bloqueadores beta, que a menudo se usan para tratar la presión arterial alta o una frecuencia cardíaca rápida (taquicardia), pueden causar alucinaciones relacionadas con el sueño. Estos medicamentos recetados pueden incluir:

  • Coreg (carvedilol)
  • Inderal (propranolol)
  • Lopressor o Toprol XL (metoprolol)
  • Sorina (sotalol)
  • Tenormin (atenolol)
  • Timolol
  • Trandate (labetalol)
  • Zebeta (bisoprolol)

Finalmente, los medicamentos recetados que se usan para tratar el insomniopueden desencadenar parasomnias no REM. Estos comportamientos incluyen el sonambulismo , el trastorno alimentario relacionado con el sueño y la conducción del sueño. Es posible que se produzcan sexo durante el sueño e incluso actos violentos. Se cree que estos medicamentos reducen la capacidad de despertarse (al elevar el umbral de activación) y que esto puede afectar la memoria y la conciencia. Aunque parte del cerebro está apagado, la parte que permite el movimiento y las actividades puede estar activa. Estos medicamentos se llaman sedantes o hipnóticos e incluyen:

Aunque los medicamentos recetados con frecuencia pueden causar parasomnias como efecto secundario, no son las únicas sustancias que pueden provocar estos comportamientos del sueño.

¿Puede el alcohol o las drogas causar conductas de sueño?

No hay evidencia de que el alcohol pueda causar el sonambulismo directamente. El comportamiento de alguien que está intoxicado difiere de alguien que simplemente está sonámbulo. El alcohol modestamente afecta el pensamiento: aunque está deteriorado, no está ausente. En contraste, alguien que está sonámbulo no tiene ningún recuerdo de sus acciones después del hecho. Los movimientos, incluso las acciones sorprendentemente complejas, se conservan en el sonambulismo. No hay tropiezos ni caídas a pesar de que parece estar “ausente” mentalmente. En contraste, una persona intoxicada por el alcohol tendrá un deterioro significativo en el equilibrio y la incapacidad para caminar normalmente.

Se cree que el alcohol puede provocar un sueño fragmentado, especialmente debido a la apnea del sueño no tratada . El alcohol relaja los músculos de la vía aérea superior y esto puede provocar un colapso de la vía aérea en individuos susceptibles, lo que provoca una excitación del sueño. Esto puede provocar estados mixtos de conciencia y llevar a un mayor riesgo de sonambulismo. Aunque lógico, esto no ha sido validado por la prueba.

La intoxicación por alcohol puede tener un pequeño papel en incitar las conductas de sueño, pero la abstinencia de alcohol puede provocar estos episodios. Además, existe evidencia de que la abstinencia de sustancias ilícitas, como la cocaína y la anfetamina, también puede provocar conductas de sueño. Además, el retiro de medicamentos recetados como barbitúricos y meprobamato también puede hacer lo mismo.

Finalmente, existe evidencia de que el uso excesivo de cafeína e incluso el chocolate puede causar un trastorno de comportamiento REM.

Cómo determinar si los comportamientos se deben a una sustancia

¿Cómo averigua si un medicamento o sustancia que está usando contribuye a los comportamientos relacionados con el sueño? La consideración más importante es examinar el tiempo. ¿Comenzó a usar la sustancia antes del inicio de los síntomas? ¿Se empeoraron los comportamientos al usarlo? Si se suspende el medicamento o la sustancia, ¿desaparecen los síntomas o las conductas?

En general, puede ser necesario consultar con su médico que prescribe. Si es posible, puede ser necesario interrumpir la medicación para ver si se resuelven las parasomnias.

En muchos casos, los comportamientos anormales de sueño observados con medicamentos hipnóticos como Ambien ocurren cuando la cantidad tomada excede la dosis recomendada o cuando se toma de manera inadecuada. Los niveles en sangre pueden exceder lo que se considera seguro. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) recomienda a las mujeres que tomen dosis más bajas debido a estos riesgos potenciales. Cuando se combinan con otros medicamentos que actúan sobre el cerebro o con el alcohol, los riesgos empeoran. Además, el medicamento puede tomarse en el momento equivocado o puede haber un momento inadecuado en la cama antes de despertarse.

El mal uso de estos medicamentos puede causar accidentes graves u otros daños. Lo mismo es cierto para otras drogas que pueden ser abusadas. No está claro si los mismos desencadenantes subyacentes, incluida la genética, son importantes para las parasomnias no REM que están relacionadas con el uso de drogas.

Cómo reducir sus riesgos y cuándo obtener ayuda

No importa si el desencadenante es un medicamento recetado, alcohol o sustancia ilícita, debe buscar ayuda si experimenta un comportamiento relacionado con el sueño que sea potencialmente dañino para usted o para otros. Comience por hablar con su médico que prescribe y, si es necesario, consulte a un especialista del sueño para identificar a otros posibles contribuyentes a estos comportamientos.

Con una revisión cuidadosa de sus factores de riesgo y la interrupción de medicamentos o sustancias potencialmente contribuyentes, podrá dormir de manera segura sin temor a cumplir sus sueños en la noche.