Causas y consecuencias del temblor esencial benigno

Diferencias cognitivas y psicológicas en pacientes con temblor esencial

El temblor esencial benigno es probablemente el más común de todos los trastornos del movimiento. Alguien con temblor esencial ha aumentado el temblor, generalmente de las manos o los brazos, siempre que se usa la extremidad. Esto distingue el temblor del de la enfermedad de Parkinsonclásica , que suele ser peor cuando el brazo y la mano están en reposo.

¿Qué significa “benigno” y “esencial” en el temblor esencial benigno?

El término “esencial” no pretende indicar el valor del temblor. El temblor es una molestia e incluso puede ser debilitante en algunos casos. La palabra “esencial” tiene la intención de indicar que el temblor es el único síntoma involucrado, que es la “esencia” de todo el problema. De manera similar, la palabra “benigno” significa que el trastorno, aunque molesto, no es inherentemente peligroso.

Estas opiniones, si bien son reconfortantes y ampliamente aceptadas, pueden ser erróneas.

Por un lado, el temblor esencial probablemente no sea en realidad una sola enfermedad, sino un síntoma causado por cualquiera de varios procesos diferentes. Algunos de estos pueden ser “benignos”, pero otros pueden ser más serios.

Enfermedades que imitan temblor esencial

Para ser diagnosticado con temblor esencial, primero se deben excluir los imitadores conocidos. Los problemas más graves, como la esclerosis múltiple , la lesión cerebral traumática , los tumores, la enfermedad vascular, la enfermedad de Wilson, la enfermedad de Parkinson atípica, los medicamentos, las toxinas y más, pueden causar un temblor que empeora cuando se usan la mano y el brazo. Si se encuentra que una de estas cosas es la causa del temblor, el temblor no se considera “esencial”, sino parte de una condición médica más grave.

La controversia comienza después de que hayamos excluido tantos trastornos como sea posible, y solo parece que el temblor permanece. Incluso entonces, puede haber indicios de que el temblor es un signo de un proceso más amplio y más complejo en el cuerpo.

Aspectos cognitivos y emocionales del temblor esencial

Un número creciente de científicos ha descrito diferencias sutiles en el rendimiento de las personas con temblor esencial en las pruebas neuropsicológicas. Por ejemplo, las personas con temblor esencial, como grupo, no pudieron nombrar tantas frutas en un minuto como aquellas sin temblor. También se desempeñaron peor en las pruebas de memoria, atención y concentración.

Además de estas diferencias cognitivas, se ha descrito que las personas con temblor esencial tienen un mayor riesgo de depresión , así como de sufrir ansiedad o fobias sociales . Algunos estudios han descrito a los pacientes con temblor esencial como más introvertidos, rígidos o solitarios que la población general. Sin embargo, todas estas características se describieron comparando grupos de personas, lo que significa que todavía hay mucha variación entre los individuos.

Cambios cerebrales en el temblor esencial

Los neuropatólogos han estudiado el cerebro de personas con temblor esencial después de su muerte. Los resultados son sugerentes pero conflictivos. Algunas personas han descrito cambios en el cerebelo, una región del cerebro comúnmente asociada con el movimiento y la coordinación. Además, algunos estudios han descrito una mayor probabilidad de encontrar cuerpos de Lewy, generalmente considerados como un signo de la enfermedad de Parkinson, en parte del tronco cerebral conocido como el locus coeruleus.

Algunos patólogos creen que estos son signos de que el temblor esencial puede ser una enfermedad neurodegenerativa en la línea de la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Alzheimer. Otros estudios han encontrado que las personas con temblor esencial pueden tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer y la parálisis supranuclear progresiva. Quizás haya una predisposición común hacia la neurodegeneración que vincula el temblor con estos otros trastornos.

Por otro lado, otros afirman que el porcentaje de cuerpos de Lewy encontrados en los cerebros de personas con temblor esencial no es superior al de los controles. Además, el mayor riesgo de desarrollar otras enfermedades puede ser un simple diagnóstico erróneo, lo que significa que quizás algunas personas de las que inicialmente se dijo que tenían temblor esencial tenían una presentación inusual de Parkinson u otro trastorno del movimiento conocido. Estos investigadores creen que no hay necesidad actual de llamar temblor esencial degenerativo en sí mismo. 

El papel del cerebelo en el temblor esencial

Ciertamente, muchos estudios han sugerido que el cerebelo no funciona normalmente en el temblor esencial. Esto puede explicar por qué algunas personas con temblor esencial tienen otros “hallazgos cerebelosos” en su examen neurológico, como la ataxia o la mala coordinación mano-ojo.

En la última década, nos hemos dado cuenta cada vez más de que el cerebelo hace algo más que coordinar el movimiento; también puede ayudar a coordinar los pensamientos y quizás las emociones. Los estudios han relacionado la actividad cerebelosa con la corteza prefrontal dorsolateral, una región del cerebro asociada clásicamente con la resolución de problemas, la atención y la memoria.

¿Qué significa esto para mí si tengo un temblor esencial?

Existe evidencia convincente de que la cognición difiere entre personas con y sin temblor esencial. Sin embargo, esas diferencias son leves y la causa de esos cambios no está clara. Si el temblor esencial es, de hecho, una enfermedad degenerativa, es muy lento. En este momento no está claro cómo se relaciona todo esto, en todo caso, con la atención al paciente. Quizás la identificación de causas más serias del temblor esencial podría terminar beneficiando a personas que de otra manera serían descartadas por tener un trastorno completamente benigno.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.