¿Qué tan común es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es en realidad una condición bastante común, pero no necesariamente se daría cuenta de lo común que es porque muchas personas que la padecen no han sido diagnosticadas. Debido a que la  celiaquía es una condición genética  , en otras palabras, debe tener los genes “correctos” para desarrollarla, la tasa de enfermedad celíaca varía mucho de un país a otro. 

En los Estados Unidos, aproximadamente una de cada 133 personas padece la enfermedad celíaca , lo que significa que aproximadamente 2.4 millones de personas tienen la enfermedad. Sin embargo, más de 2 millones de estos aún no se han diagnosticado, por lo que no saben que tienen la enfermedad y, por lo tanto, deben seguir la dieta sin gluten.

Las personas con ascendencia principalmente caucásica parecen tener un riesgo mucho mayor de desarrollar la enfermedad que aquellas que tienen principalmente ascendencia africana, hispana o asiática.

Por ejemplo, un gran estudio con sede en Estados Unidos encontró que el 1% de los blancos no hispanos tenía celiacos, en comparación con el 0.2% de los negros no hispanos y el 0.3% de los hispanos.

Otro estudio encontró tasas muy altas de celiacos (alrededor del 3%) entre las personas con ascendencia del sur de la India (Punjab) y tasas bajas en las personas con ascendencia del este de Asia, del sur de la India e hispanas. Las personas con ascendencia judía y del Medio Oriente tenían tasas de enfermedad celíaca que eran aproximadamente promedio en los EE. UU., Pero las que tenían ascendencia judía ashkenazi tenían tasas más altas de celíacos, mientras que aquellas con ascendencia judía sefardí tenían tasas más bajas.

Sorprendentemente, ese mismo estudio encontró tasas similares de celiacos tanto en hombres como en mujeres. Investigaciones anteriores habían sugerido que el celiaco es mucho más común en las mujeres .

La enfermedad celíaca se considera rara en países donde la mayoría de las personas no son blancas no hispanas, aunque los investigadores también creen que su incidencia está creciendo en todo el mundo.

¿Qué hace que mi riesgo sea más alto o más bajo?

En dos palabras: tus genes.

La enfermedad celíaca se ha relacionado fuertemente con dos genes particulares: HLA-DQ2 (el gen primario de la enfermedad celíaca) y HLA-DQ8. Si lleva una copia de uno de esos genes, su riesgo es superior al de la población general. Si lleva dos copias, su riesgo es aún mayor.

Por supuesto, solo llevar el gen no significa que definitivamente desarrollarás celíacos (de hecho, las probabilidades aún están en contra).

Los llamados “genes celíacos” son bastante comunes, especialmente si tienes ascendencia caucásica, y solo entre el 1% y el 4% de los que tienen los genes desarrollarán celiacos. Hay otros factores en juego, muchos de los cuales los investigadores médicos aún no han determinado.

No he tenido una prueba genética: ¿cuál es mi riesgo?

Incluso si no sabe qué genes portan, es posible que pueda juzgar su propio riesgo según el historial médico de su familia, ya que aquellos con un familiar cercano que han sido diagnosticados también tienen un mayor riesgo de celíacos.

Si usted es un familiar de primer grado (padre, madre, hijo, hermano o hermana) de una persona con enfermedad celíaca, la investigación muestra que tiene una probabilidad de 1 en 22 de desarrollar la enfermedad en su vida. Si usted es un pariente de segundo grado (tía, tío, sobrina, sobrino, abuelo, nieto o medio hermano), su riesgo es de 1 en 39.

Independientemente de su riesgo personal para la enfermedad celíaca, la investigación médica muestra que es una afección médica genético común (aunque no diagnosticada). De hecho, según la Wm. K. Warren Medical Research Center for Celiac Disease Research en San Diego, la enfermedad celiaca es dos veces más común que la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la fibrosis quística combinadas.

Editado por Jane Anderson )