Riesgos de ataque cardiaco en personas jóvenes

Cuando vea las estadísticas, sería justo suponer que el riesgo de un ataque cardíaco en las personas más jóvenes es relativamente bajo. De hecho, de los 735,000 ataques cardíacos reportados en los EE. UU. Cada año, solo alrededor del cuatro por ciento ocurren en personas entre los 35 y 44 años de edad.

Si bien esto puede sugerir que no tienes nada de qué preocuparte hasta que tengas entre 50 y 60 años, piensa otra vez. Si bien el riesgo general puede ser bajo, una serie de factores “silenciosos” pueden aumentar las probabilidades significativamente, incluso si su salud es perfecta.

Hechos sobre los ataques al corazón

Un ataque cardíaco, también conocido como infarto de miocardio , ocurre cuando se bloquea el suministro de sangre a una sección del corazón. Sin la rápida restauración del flujo sanguíneo, esa parte del músculo cardíaco morirá. Los ataques cardíacos suelen ser el resultado de una enfermedad arterial coronaria (CAD) en la que una sustancia cerosa llamada placa se acumula gradualmente en las paredes arteriales.

Según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en hombres de entre 45 y 54 años, así como en mayores de 65 años. Lo mismo se aplica a las mujeres mayores de 65 años. Además, uno de cada cuatro Las muertes en los Estados Unidos son el resultado directo de una enfermedad cardíaca. De estos, el CAD representa aproximadamente 610,000 muertes cada año.

Los factores de riesgo para un ataque al corazón incluyen:

  • Alta presion sanguinea
  • Colesterol alto
  • De fumar
  • Diabetes
  • Dieta pobre
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Estilo de vida inactivo
  • Consumo excesivo de alcohol

Factores de riesgo en personas más jóvenes

Si bien puede parecer razonable suponer que los ataques cardíacos en personas más jóvenes son el resultado de un estilo de vida poco saludable (fumar, obesidad, falta de ejercicio), no siempre es así.

A menudo, un ataque al corazón afectará a las personas más sanas con poca o ninguna advertencia . Esto lo hemos visto incluso entre atletas de élite como el gurú del deporte físico Jim Fixx, quien murió de un ataque cardíaco a los 43 años mientras corría o la leyenda del ultra maratón Micah True, quien murió a los 58 años mientras se encontraba en una carrera informal en el país.

En ambos casos, los hombres no tenían ninguno de los factores de riesgo típicos asociados con la enfermedad cardíaca. Más bien, tenían anomalías cardíacas no diagnosticadas que los colocaban en un riesgo inusualmente alto.

No es una ocurrencia tan infrecuente como uno podría pensar. De hecho, algunos estudios sugieren que uno de cada 500 atletas de escuela secundaria tiene una afección cardíaca preexistente que puede ser trivial en los jóvenes pero que contribuye al riesgo de enfermedad cardíaca más adelante en la vida. Otros pueden tener afecciones más graves que pueden provocar un ataque cardíaco entre los 20 y los 30 años.

Entre algunas de las causas más comunes:

  • La miocardiopatía hipertrófica es una afección hereditaria caracterizada por células del músculo cardíaco agrandadas. Esta ampliación hace que las paredes de los ventrículos se engrosen, bloqueando efectivamente el suministro de sangre. Es la causa más común de infarto de miocardio en atletas jóvenes.
  • La enfermedad de Kawasaki , un trastorno infantil raro, causa la inflamación aguda de los vasos sanguíneos. Cuando afecta a las arterias coronarias, puede privar al corazón de sangre rica en oxígeno y llevar a una frecuencia cardíaca anormalmente rápida (taquicardia), inflamación cardíaca e insuficiencia cardíaca.
  • La cicatrización cardíaca puede desarrollarse debido a los efectos a largo plazo del ejercicio de resistencia excesiva. Con el tiempo, el estrés excesivo puede afectar la actividad cardíaca y desencadenar un evento cardíaco. Los informes de autopsia de Micah True revelaron que esta era su causa de muerte.

Prevención de ataques al corazón en personas jóvenes

La prevención de las enfermedades cardíacas en los jóvenes es la misma que en los adultos mayores: mejor dieta, ejercicio regular, control de peso, controles de rutina y dejar de fumar.

Más allá de eso, muchos funcionarios de salud hoy piden el mismo estándar de detección cardiaca para atletas de escuela secundaria como lo requieren muchas universidades de la NCAA. Esto incluiría una revisión de los factores de riesgo cardíaco del atleta, la presión arterial, los síntomas relacionados con el corazón, los antecedentes familiares y otros exámenes en el consultorio.

El objetivo de la evaluación es señalar a las personas que necesitan derivaciones a un cardiólogo para realizar pruebas adicionales, incluido un electrocardiograma (ECG) o una ecografía cardíaca.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.