¿Qué tan efectiva es la vacuna contra la culebrilla?

Es importante hacer todo lo posible para prevenir la culebrilla . Tu estrategia dependerá de tu edad y etapa de vida. Si usted es un adulto mayor que tuvo varicela cuando era niño, la única forma de evitar el herpes es vacunarse, que está aprobada para personas mayores de 50 años. El estrés puede hacer que el virus de la varicela latente se vuelva activo, por lo que para las personas que no reciben la vacuna, evitar el estrés puede ser un enfoque importante para mantener el virus en secreto.

Si tiene menos de 50 años y nunca ha tenido varicela, hable con su médico acerca de recibir la vacuna contra la varicela. Como mínimo, manténgase alejado de cualquier persona que sepa que está enferma de varicela, incluso si es su sobrina o sobrino favorito. No se contagiará la culebrilla de alguien que tiene varicela, pero puede infectarse con el virus.

Finalmente, si usted es un padre, tiene el poder de proteger a sus hijos de contraer culebrilla más adelante en la vida, y de contraer varicela cuando es joven, vacunándolos contra el virus de la varicela como parte de sus vacunas de rutina en la infancia.

La varicela a menudo es relativamente leve en los niños, por lo general, incluye fiebre leve durante una semana, fatiga general y una erupción que pica y que puede aliviarse con bastante facilidad. Pero estos síntomas pueden ser más graves si no está infectado hasta que sea adulto. Y un brote de varicela que causa la culebrilla es una experiencia completamente diferente que incluye dolor extremo en un área localizada del cuerpo y una erupción antiestética que puede durar de dos a cuatro semanas o más. Después de que la erupción sana, puede haber un rango de complicaciones a largo plazo, desde la culebrilla que va desde una condición insoportable llamada neuralgia postherpética (PHN) hasta infecciones en la piel o el cerebro, hasta daño permanente en los ojos si el virus afecta la cara.

Evitación

Si no ha tenido varicela o su vacuna, debe mantenerse alejado de alguien que tenga culebrilla. Si bien no se arriesga a contraer la culebrilla, que no se puede contagiar a través del contacto con la erupción, puede contraer varicela.

Esto es cierto para adultos y niños; recuerde que el virus puede “esconderse” en el sistema nervioso durante años, incluso décadas, y reactivarse, lo que significa que un niño podría contraer el virus a una edad temprana y solo desarrollar culebrilla como adulto. Este consejo es válido para los niños que todavía no han recibido la vacuna contra la varicela.

Los  Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades  (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que los niños reciban la primera dosis de la  vacuna contra la varicela , que forma parte del programa regular de vacunación infantil, entre los 12 y los 15 meses, y la segunda vacuna entre los 4 y los 6 años. A los adolescentes y adultos no vacunados también se les recomienda recibir dos dosis de la vacuna contra la varicela, con una diferencia de cuatro a seis semanas.

Recuerde, el virus que causa la varicela se mueve para siempre una vez que infecta el cuerpo, por lo que al permitirlo, se pone en riesgo de herpes zóster en algún momento de su vida. Esta es la razón por la que exponer a los niños a la varicela para que puedan “superarlo” en lugar de vacunarlos es una idea tan arriesgada. La vacuna contra la varicela es perfectamente segura, y ciertamente más segura que las culebrillas.

Vacunación

Hay dos vacunas para la culebrilla. Una, llamada Zostavax (vacuna zoster viva), fue autorizada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en 2006. La otra vacuna contra la culebrilla, Shingrix (vacuna zoster recombinante, adyuvada) debutó en 2017. Ambas vacunas también protegen contra la PHN y Normalmente están cubiertos por el seguro de salud o Medicare. Sin embargo, por una variedad de razones, los CDC consideran que Shingrix es preferible a Zostavax para la mayoría de las personas.

Así es como se comparan las dos vacunas:

  • Tipo de vacuna:  Zostavax es un virus vivo atenuado, lo que significa que contiene una versión debilitada de la varicela viva para estimular el sistema inmunológico y producir anticuerpos contra el virus. Shingrix, por otro lado, es una vacuna no viva conocida que se produce a partir de una parte del virus. Esto lo hace más seguro para las personas con debilidad en el sistema inmunológico. 
  • El número de dosis:  Zostavax es una vacuna de un solo disparo; Shingrix se administra en dos dosis, con una diferencia de dos a seis meses.
  • Eficacia:  el CDC dice que Zostavax reduce el riesgo de culebrilla en un 51 por ciento y reduce el riesgo de PHN en un 67 por ciento. Shingrix, por otro lado, proporciona una protección considerablemente mayor: dos dosis son más del 90 por ciento efectivas para prevenir el herpes zóster y la PHN. Además, durante al menos cuatro años después de recibir Shingrix, la protección contra ambas condiciones se mantiene por encima del 85 por ciento. 
  • Edad recomendada para la vacunación:  el CDC recomienda Zostavax para personas de 60 años o más, pero la agencia no tiene una recomendación para personas de entre 50 y 59 años. Esto se debe a que la vacuna brinda protección solo por unos cinco años, por lo que es necesario obtenerla antes de la edad 60 puede poner a una persona en riesgo de no ser protegida cuando el riesgo de herpes es más alto. Shingrix, por otro lado, proporciona una protección adecuada contra la culebrilla y la PHN a partir de los 50 años. 
  • Efectos secundarios:  ambas vacunas contra la culebrilla son seguras, aunque tienen efectos secundarios: enrojecimiento, dolor, hinchazón o picazón de la piel donde se aplicó la inyección, en particular. Algunas personas también pueden experimentar dolor muscular, dolor de cabeza, fatiga, escalofríos, fiebre baja o malestar estomacal después de recibir cualquiera de las vacunas. Ambos conllevan un riesgo muy bajo de desencadenar una reacción alérgica grave, que involucra síntomas como urticaria, hinchazón de la garganta, dificultad para respirar, corazón acelerado, mareos y debilidad que requieren atención inmediata de un médico.
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El alivio del estrés

Hay evidencia de que el virus de la varicela a veces reaparece en respuesta al estrés o algún tipo de agitación emocional. Si bien es poco lo que puede hacer para evitar los giros negativos inesperados que la vida puede causarle, como la pérdida de un empleo o la enfermedad grave de un ser querido, existen muchas estrategias para protegerse del estrés y la ansiedad en general. 

Los más obvios son los hábitos generales de estilo de vida que pueden ayudarlo a mantenerse fuerte y saludable tanto física como mentalmente. Estos incluyen seguir una dieta rica en nutrientes; Incluye mucho movimiento a lo largo del día y dormir lo suficiente. Si fumas, dejar el hábito sin duda apuntalará tu salud en general. Lo mismo es cierto si usted bebe alcohol en exceso. 

Lo más importante para evitar que el virus de la varicela se despierte es controlar el estrés. Hay muchas formas comprobadas de hacer esto, lo que significa que hay muchas opciones para probar hasta que encuentre las estrategias que le ofrecen los beneficios más relajantes. Yoga, meditación, un pasatiempo u otra actividad que encuentre relajante son solo algunas de las posibilidades.

Tai Chi puede ser especialmente útil. Existe evidencia preliminar de que esta forma suave de ejercicio, que comenzó como un arte marcial en China, puede mejorar la función inmunológica y la salud en adultos mayores en riesgo de herpes zóster. En un estudio de 2003  , por ejemplo, 36 hombres y mujeres de 60 años o más realizaron tres clases de Tai Chi de 45 minutos por semana durante 15 semanas. Al final de este tiempo, tenían un aumento en la inmunidad al virus varicela-zoster. Un grupo de control que no hizo Tai Chi no tuvo un golpe en la inmunidad al VZV.

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