¿Qué tan exactos son los análisis de sangre para el herpes?

Puede ser increíblemente estresante preguntarse si usted tiene herpes. Eso es cierto ya sea que esté preocupado por los síntomas porque sabe que acaba de estar expuesto o por cualquier otra razón. Una forma de determinar si usted tiene o no herpes genital o herpes oral es hacerse una prueba de sangre para el herpes.

Dicho esto, muchas personas tienen preguntas sobre la precisión de los análisis de sangre para el herpes. La verdad es que los análisis de sangre del herpes funcionan razonablemente bien, pero ninguna prueba es perfecta . Esa es una de las razones por las que los médicos pueden mostrarse reacios a hacerse una prueba de herpes. Se preocupan por equilibrar el deseo del paciente de saber con el daño emocional potencial causado por un resultado positivo en el análisis de sangre para el herpes. Debido al estigma asociado con el herpes , esa preocupación puede estar en su lugar si el resultado es verdadero o falso. 

¿Qué tan preciso es un análisis de sangre para el herpes?

Siempre es posible que una prueba dé resultados inexactos.

Para llevar:

La precisión de una prueba de sangre para el herpes depende de dos cosas: cuántas personas en la población examinada tienen herpes y qué prueba específica se usó.

La sensibilidad / especificidad de dos análisis de sangre de herpes diferentes y relativamente estándar es la siguiente:

  • ELISA:
    • ~ 91% de sensibilidad y 92% de especificidad para HSV-1
    • ~ 96% de sensibilidad y 97% de especificidad para HSV-2
  • Inmunoblot:
    • ~ 99% de sensibilidad y 95% de especificidad para HSV-1
    • ~ 97% de sensibilidad y 98% de especificidad para HSV-2

¿Qué significa eso para ti? Cómo de común es el herpes en el cálculo. Afecta la probabilidad de que las pruebas positivas y negativas sean correctas. De hecho, puede hacer una diferencia mayor que la precisión del análisis de herpes en sangre.

Hagamos el supuesto razonable de que alrededor del 50% de la población está infectada con HSV1. Ese es el virus asociado principalmente con el herpes oral y el herpes labial . También se asocia con un número creciente de infecciones por herpes genital. Luego suponga que el 25% de las personas están infectadas con HSV2. Ese es el virus principalmente asociado con el herpes genital . En ese escenario, el valor predictivo positivo y el valor predictivo negativo son los siguientes:

  • ELISA:
    • HSV-1: Aproximadamente el 92% de las pruebas positivas dan el resultado correcto.
    • HSV-2: Aproximadamente el 92% de las pruebas positivas son correctas, y el 98% de las pruebas negativas son correctas.
  • Inmunoblot:
    • HSV1: Aproximadamente el 95% de las pruebas positivas y el 99% de las pruebas negativas son correctas.
    • HSV-2: Aproximadamente el 94% de las pruebas positivas y el 99% de las pruebas negativas son correctas.

Para llevar:

El resultado: los análisis de herpes en sangre son bastante precisos.

¡Esto es particularmente cierto para las pruebas específicas de tipo que se recomiendan con más frecuencia! En una población de prevalencia relativamente alta, brindan resultados precisos la mayor parte del tiempo. Vale la pena señalar, sin embargo, que si mis estimaciones de prevalenciaestuvieran descartadas, sería una gran diferencia. ¿Qué pasaría si trabajáramos asumiendo que solo el 10% de la población estaba infectada con alguno de los virus? Entonces, aunque casi todas las pruebas negativas seguirían siendo precisas, las pruebas positivas solo serían correctas del 55% al ​​85% del tiempo. En otras palabras, habría muchas pruebas falsas positivas .

La posibilidad de pruebas falsas positivas en poblaciones donde el herpes no es común es una gran preocupación. De hecho, es una de las razones por las que no se recomienda ampliamente la detección del herpes. A los médicos les preocupa que el estrés de una prueba falsa positiva supere los beneficios de la detección temprana del virus en una persona asintomática .

Sin embargo, dado que el herpes puede transmitirse en ausencia de síntomas y la terapia de supresión puede ayudar a prevenir la transmisión , no necesariamente estoy de acuerdo. Personalmente, creo que las personas que saben que pueden estar en riesgo pueden tomar una decisión informada de someterse a un análisis de sangre para detectar el virus del herpes. Esto es particularmente cierto si se encuentran en una situación en la que podrían estar exponiendo nuevas parejas sexuales al virus. Sin embargo, es importante comprender que pueden ocurrir falsos positivos. También es fundamental saber que, incluso si está infectado con un virus de herpes, vivir con herpes no es el fin del mundo.

¿Para el registro? Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades actualmente estiman que la prevalencia del herpes es bastante alta. Estiman que para la edad de 50 años, entre el 20 y el 60 por ciento de los adultos están infectados con el HSV-2. Existen grandes diferencias en la prevalencia que dependen de la raza y el sexo.