¿Qué tan malo es mantener su caca?

Es un hecho de la vida: todo el mundo caca. Sin embargo, la frecuencia con la que tenemos evacuaciones y el aspecto de las heces varía una cierta cantidad de persona a persona. Esta individualidad, junto con los tabúes culturales en torno a las funciones corporales, son algunas de las razones por las cuales existen muchas ideas erróneas acerca de los movimientos intestinales.

Muchas personas no conocen la definición de una frecuencia típica para los movimientos intestinalesy pueden preocuparse por “retener” un movimiento intestinal durante un período de tiempo. No es necesario tener una evacuación intestinal todos los días (aunque algunas personas lo tienen), pero ¿qué tan malo es aguantar en las heces cuando la necesidad de “ir” golpea? En general, hacerlo no causará ningún daño, pero convertirlo en un hábito puede provocar algunos efectos de salud indeseables.

Definiendo estreñimiento

Para entender por qué es importante aliviar los intestinos cuando la urgencia impacta, es necesario tener algunos antecedentes sobre el estreñimiento . Tener evacuación intestinal menos de una vez cada tres días, esforzarse en el inodoro, sentir que el intestino no se ha vaciado o evacuar heces duras son signos de estreñimiento.

El estreñimiento es común y la mayoría de las personas lo experimentan en algún momento de sus vidas. Algunos casos de detención durante un tiempo son el resultado de problemas dietéticos, como no comer suficiente fibra o no tomar suficiente agua. Para algunos, sin embargo, el estreñimiento puede ser un problema crónico. El estreñimiento crónico tiene una variedad de causas, que incluyen el uso de algunos medicamentos o un problema funcional como el síndrome del intestino irritable (IBS) . El estreñimiento es incómodo y puede causar una cantidad significativa de preocupación y estrés.

En casos de estreñimiento sin complicaciones, hacer más ejercicio, agregar fibra dietética y beber más agua puede ayudar a aliviar el problema. Los laxantes y enemas de venta libre también se usan para tratar el estreñimiento , pero se debe tener cuidado con su uso ya que algunos pueden empeorar el estreñimiento al hacer que el intestino se vuelva dependiente de ellos para que pasen las heces. Sin embargo, debido a que el estreñimiento puede ser el resultado de un problema médico subyacente grave o de un efecto secundario de un medicamento, cuando se convierte en un problema más de vez en cuando, debe tratarse con un médico.

Ignorando la urgencia de “ir”

El estreñimiento no es lo mismo que ignorar la necesidad de mover los intestinos. Los alimentos se descomponen y se usan en el tracto digestivohasta que pasan a través del intestino delgado y grueso y se almacenan en el recto como heces.

El cuerpo tiene un sistema para enviar una señal cuando el recto está lleno y necesita ser vaciado. Es posible ignorar esta sensación por un tiempo, y tal vez posponer un viaje al baño hasta que haya un momento más oportuno. Esperar a ir al baño de vez en cuando no hará ningún daño permanente, pero no debería convertirse en un hábito porque hacerlo con demasiada frecuencia puede tener un efecto en el cuerpo. Retener en las heces durante tanto tiempo que crea un problema es raro en los adultos, pero es más común en los niños, especialmente en los niños pequeños.

Agarrar las heces durante demasiado tiempo puede provocar heces duras, lo que puede dificultar e incomodar las evacuaciones. Cuanto más tiempo se mantiene una deposición en el recto, más agua es absorbida por ella, lo que hace que la evacuación sea más dura y, por lo tanto, más difícil de pasar. El paso de heces duras se asocia con fisuras , que son lágrimas en el canal anal. Las fisuras pueden ser muy dolorosas, sangrar y tardar un tiempo en curarse, por lo que es importante ir al baño cuando la urgencia golpea y no demora demasiado. Cualquier sangre que se vea en las heces o sobre las heces debe ser siempre una razón para consultar a un médico, incluso si se piensa que es una fisura.

Nuestros cuerpos tienen un sistema incorporado llamado  reflejo gastrocólico que provoca la necesidad de evacuar después de comer. Es más frecuente en los niños, que a menudo usan el baño después de una comida, pero luego se vuelven menos comunes a medida que nos convertimos en adultos (aunque algunos todavía tienen la necesidad de evacuar después de una comida).

Los adultos tienen obligaciones laborales o escolares que se traducen en ignorar la necesidad de mover las entrañas cuando es inconveniente o cuando no hay dónde ir. Programar evacuaciones intestinales puede ayudar a evitar un problema con tener que ir cuando los horarios de los adultos se interponen. Entrenar al cuerpo para usar el inodoro a la misma hora todos los días, como a primera hora de la mañana, puede ser beneficioso para las personas que enfrentan el estreñimiento. En los casos en que el estreñimiento es grave,  también puede ser eficaz realizar una reeducación intestinal con la guía de un especialista capacitado. El objetivo debe ser tener movimientos intestinales que sean suaves y fáciles de pasar.

Cuando sostenerlo puede convertirse en un problema 

En casos extremos, mantener las heces repetidas veces y durante largos períodos de tiempo puede provocar una pérdida de sensibilidad. Con el tiempo, los músculos en el recto se estiran y la sensación que uno tiene cuando llega el momento de vaciar los intestinos disminuirá, haciendo que sea más difícil saber cuándo ir al baño. Esto, a su vez, puede dar lugar a más dificultades con la retención involuntaria de las heces por más tiempo y, potencialmente, a heces duras y estreñimiento. Esta condición requerirá tratamiento por un médico. Sin embargo, esto no es común en adultos sanos y no sucederá si ocasionalmente se deposita en las heces.

Retención de heces en niños

Es más común que los niños sostengan sus heces , lo que hacen por una variedad de razones. La edad a la que esto tiende a convertirse en un problema es de aproximadamente dos años y medio y se extiende hasta aproximadamente la edad de seis años. Algunos niños no quieren detener su juego para tener una evacuación intestinal y en su lugar lo retendrán (esto también es cierto para orinar, y algunas veces lleva a la humectación).

En algunos casos, tener una pelea con estreñimiento y una posterior evacuación dolorosa puede hacer que un niño se sostenga en sus deposiciones por temor a repetir el dolor. En otros casos, el entrenamiento para ir al baño puede ser difícil y algunos niños retienen el movimiento intestinal por razones emocionales complejas. Todo esto puede provocar heces duras y estreñimiento, lo que refuerza el comportamiento de retención porque los movimientos intestinales se convierten en eventos dolorosos o porque un movimiento intestinal está asociado con el estrés.

Se debe contactar a un pediatra en caso de que un niño retenga las heces, llore durante o después de la evacuación intestinal o tenga dolor abdominal.