Riesgos de la enfermedad hepática grasa no alcohólica

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) está en aumento, junto con las crecientes tasas de obesidad y diabetes . ¿Qué es la enfermedad del hígado graso no alcohólico y qué tan peligroso es un hígado graso para su longevidad ?

¿Qué es la enfermedad hepática grasa no alcohólica?

La enfermedad del hígado graso no alcohólico es la acumulación de grasa en el hígado que no es causada por el consumo excesivo de alcohol. En la mayoría de las personas, esta enfermedad común no causa síntomas ni complicaciones, pero en algunas personas, la grasa que se acumula puede causar inflamación y cicatrización en el hígado, lo que puede provocar otros problemas.

Causas de la enfermedad hepática grasa no alcohólica

La enfermedad fue nombrada por primera vez en 1980 después de que los médicos habían encontrado que un número creciente de pacientes obesos o diabéticos tenían exceso de grasa en sus hígados. La condición era misteriosa porque aunque los pacientes insistían en que no estaban bebiendo en exceso, sus hígados tenían un daño prácticamente idéntico al de los  alcohólicos . Desde entonces, los investigadores han descubierto que, si bien un poco de grasa en el hígado es saludable y parece no plantear problemas, una vez que la cantidad de grasa alcanza el 5 por ciento al 10 por ciento del peso total del órgano (el punto de referencia para la enfermedad del hígado graso) es mucho más vulnerable a daños como hinchazón, cicatrización e insuficiencia hepática.

Aunque no se conoce la causa exacta de la enfermedad, existe evidencia de que comer demasiada comida o la comida equivocada (es decir, una comida altamente procesada y alta en grasa sin una nutrición adecuada) desempeña un papel importante.

Cómo afecta la longevidad la hepatopatía no alcohólica no alcohólica

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins abordaron esta cuestión en un estudio de 2011, publicado en el British Medical Journal .

Utilizando datos recopilados entre 1994 y 1998 sobre 11,371 hombres y mujeres estadounidenses, los investigadores determinaron qué sujetos tenían hígados grasos. Para su sorpresa, no parecía haber un riesgo excesivo de muerte después de hasta 18 años, entre los adultos con enfermedad del hígado graso. Pero no están seguros de por qué.

“Sabemos que el hígado está dañado por la enfermedad del hígado graso a medida que progresa”, dice la autora del estudio Mariana Lazo, profesora asistente de medicina y epidemiología en Johns Hopkins. “Puede ser que el cuerpo deposite grasa en el hígado como un tipo de mecanismo de defensa personal para salvar el corazón y otros órganos. Pero en cierto punto, el hígado también falla. Es posible que no hayamos descubierto el punto”. en el que eso sucede “.

En la enfermedad hepática avanzada, dice, la grasa desaparece del órgano, por lo que las muertes debidas en última instancia a los hígados grasos pueden no estar registradas, y se necesita más investigación para averiguar el punto exacto en el que la enfermedad del hígado graso no alcohólico puede afectar la longevidad.

En un hallazgo similar, investigadores de la Universidad de Queen en Kingston, Canadá, examinaron la relación entre la grasa abdominal (visceral o abdominal) y la grasa hepática, con mortalidad por todas las causas. Su artículo, publicado en 2006 en la revista Obesity , concluyó que de los tres factores de riesgo, solo la grasa visceral estaba asociada con un mayor riesgo de muerte.

The Takeaway

Incluso sin evidencia de que el exceso de mortalidad esté asociado con la enfermedad del hígado graso, tener demasiada grasa en el hígado lo pone en riesgo de daño, y debe evitarse.

“Tenemos vacunas para prevenir la enfermedad hepática viral como la hepatitis”, dice Lazo. “No existe una vacuna contra la enfermedad del hígado graso y ningún medicamento para tratar el daño causado por ella. La prevención es clave”.