¿Qué es la estenosis aórtica?

La estenosis aórtica es un tipo de  enfermedad de la válvula cardíaca causada por una obstrucción parcial de la válvula aórtica. Con la estenosis aórtica, se vuelve relativamente difícil para el corazón bombear sangre a los órganos del cuerpo. La estenosis aórtica puede afectar significativamente la función cardíaca, produciendo síntomas significativos y, en última instancia, puede conducir a la muerte a menos que se trate.

¿Qué es la estenosis aórtica?

La válvula aórtica protege la abertura entre el ventrículo izquierdo y la aorta. Cuando el ventrículo izquierdo comienza a contraerse, la válvula aórtica se abre para permitir que la sangre en el ventrículo izquierdo se expulse fuera del corazón , entre la aorta y el resto del cuerpo. Tan pronto como el ventrículo izquierdo termina de contraerse, la válvula aórtica se cierra para evitar que la sangre regrese al ventrículo.

Cuando una persona desarrolla una estenosis aórtica, su válvula aórtica no se abre completamente cuando el ventrículo comienza a latir, por lo que el corazón tiene que trabajar mucho más para expulsar la sangre contra la válvula parcialmente cerrada. Este estrés adicional en el corazón puede provocar  insuficiencia cardíaca  y otros problemas cardíacos importantes.

¿Cuáles son las causas de la estenosis aórtica?

Hay varios trastornos que pueden producir estenosis aórtica, incluyendo:

  • Degeneración y calcificación : en las personas mayores de 70 años, la causa más común de estenosis aórtica es el “desgaste”. Con el paso del tiempo, la válvula aórtica puede comenzar a degenerarse, lo que hace que se acumulen depósitos de calcio en la válvula. Estos depósitos de calcio infringen la abertura valvular y causan estenosis aórtica.
  • Válvula aórtica bicúspide : la causa más común de estenosis aórtica en personas más jóvenes es una válvula bicúspide congénita. En esta condición, una persona nace con una válvula aórtica que consta de dos “cúspides” (es decir, colgajos) en lugar de las tres normales. Las válvulas aórticas bicúspides son especialmente propensas a la formación de depósitos de calcio y, por lo tanto, a la estenosis aórtica. Las personas con estenosis aórtica bicúspide generalmente desarrollan síntomas entre los 40 y los 50 años.
  • Cardiopatía reumática : no hace muchas décadas, la cardiopatía reumática era la principal causa de estenosis aórtica en el mundo desarrollado. Pero con el desarrollo de antibióticos efectivos contra  las bacterias estreptococos y la posterior reducción de los casos de  fiebrereumática, la cardiopatía reumática se ha vuelto relativamente poco común.
  • Estenosis aórtica congénita : varios problemas congénitos además de una válvula bicúspide pueden producir estenosis aórtica. Estos incluyen varias malformaciones de la válvula aórtica, así como formaciones anormales de obstrucción del músculo cardíaco por encima o por debajo de la válvula aórtica real. Estas formas más inusuales de estenosis aórtica congénita generalmente se observan en niños.

¿Qué problemas son causados ​​por la estenosis aórtica?

Con la estenosis aórtica, la salida de sangre del ventrículo izquierdo se obstruye parcialmente, por lo que se vuelve más difícil para el corazón expulsar sangre. Este trabajo cardíaco adicional ejerce una presión significativa en el músculo ventricular izquierdo, lo que hace que se espese o “hipertrofia”.

Esta hipertrofia del ventrículo izquierdo puede provocar  disfunción diastólica e insuficiencia cardíaca diastólica , en la que el músculo engrosado “endurece” el ventrículo y dificulta que los ventrículos se llenen de sangre entre los latidos del corazón.

Los síntomas eventualmente resultan. Estos síntomas comúnmente incluyen  disnea  (dificultad para respirar), fatiga fácil y tolerancia reducida al ejercicio, y un mayor riesgo de desarrollar  fibrilación auricular .

A medida que la estenosis aórtica empeora, puede aparecer angina, así como episodios de  aturdimiento  e incluso  síncope  (pérdida de conciencia) durante el esfuerzo.

Con la estenosis aórtica muy grave, el músculo del ventrículo izquierdo puede pasar de ser demasiado grueso y rígido a volverse débil y dilatado, una afección denominada  cardiomiopatía dilatada . Una vez que la estenosis aórtica produce una miocardiopatía dilatada, la insuficiencia cardíaca puede ser irreversible. La muerte súbita es común con estenosis aórtica severa.

¿Cómo se diagnostica la estenosis aórtica?

Debido a que la estenosis aórtica no tratada a menudo es fatal, hacer el diagnóstico correcto es crítico. Afortunadamente, diagnosticar la estenosis aórtica en la actualidad no suele ser difícil.

Los médicos sospechan de la estenosis aórtica cuando sus pacientes se quejan de síntomas “típicos” (falta de aliento, tolerancia reducida al ejercicio, dolor en el pecho, mareos o síncope). Más preferiblemente, un médico sospechará de una estenosis aórtica antes de que se desarrollen los síntomas cuando escuchan el soplo cardíaco que es típico de esta afección. El diagnóstico se puede confirmar o descartar fácilmente mediante un  ecocardiograma .

Tratamiento de la estenosis aórtica

El tratamiento de la estenosis aórtica es el reemplazo valvular quirúrgico. La terapia con medicamentos puede mejorar los síntomas por un tiempo, pero en última instancia es ineficaz porque el problema es la obstrucción mecánica de la válvula aórtica. Entonces, cuando una persona tiene estenosis aórtica, la pregunta generalmente no es si hacer una cirugía, sino cuándo.

Como regla general, el reemplazo de la válvula aórtica se debe hacer poco después de que la estenosis aórtica de una persona comience a producir síntomas: dificultad para respirar, dolor de pecho, mareos o síncope. Una vez que cualquiera de estos síntomas resulta de la estenosis aórtica, la esperanza de vida promedio sin reemplazo de válvula es de 2 o 3 años. El reemplazo oportuno de la válvula mejora enormemente este pronóstico. Una vez que a una persona se le diagnostica una estenosis aórtica, es importante que se la monitoree de cerca para detectar cualquier signo de desarrollar esos síntomas.

Debido a que la cirugía alivia repentinamente la obstrucción severa del flujo sanguíneo cardíaco, en la mayoría de los casos la función cardíaca mejora bastante dramáticamente después del reemplazo de la válvula. Por lo tanto, incluso las personas que son bastante mayores y muy sintomáticas pueden hacerlo bastante bien después de la cirugía de estenosis aórtica.

Las válvulas protésicas usadas para reemplazar una válvula aórtica enferma pueden consistir completamente en materiales hechos por el hombre (válvulas mecánicas), o pueden hacerse a partir de la válvula cardíaca de un animal, generalmente un cerdo (válvula bioprotésica). Decidir qué tipo de válvula artificial usar depende de la edad de la persona y si puede tomar un  anticoagulante como Coumadin .

Todas las válvulas cardíacas artificiales tienen una mayor propensión a formar coágulos de sangre. Sin embargo, la coagulación sanguínea es un problema menor con las válvulas bioprotésicas que con las válvulas mecánicas, por lo que las personas con las primeras pueden no tener que tomar la terapia crónica con Coumadin; Los que tienen válvulas mecánicas lo hacen. Por otro lado, las válvulas mecánicas generalmente parecen durar más que las válvulas bioprotésicas.

Por lo tanto, para las personas con estenosis aórtica menores de 65 años que pueden tomar Coumadin, generalmente se recomiendan las válvulas cardíacas mecánicas. En personas mayores de 65 años, o que no pueden tomar Coumadin, generalmente se recomienda una válvula bioprotésica.

Enfoques menos invasivos para tratar la estenosis aórtica

Se están desarrollando tratamientos que son menos invasivos que el reemplazo quirúrgico de válvulas.

En la valvulotomía aórtica , se pasa un catéter de balón a través de la válvula aórtica y se infla el balón para fracturar algunos de los depósitos de calcio en la válvula. Esto a menudo permite que la válvula se abra más completamente y alivia algunas de las estenosis aórticas. Desafortunadamente, la valvulotomía no produce resultados uniformemente útiles, y puede causar complicaciones graves.

Otro procedimiento basado en catéter para el tratamiento de la estenosis aórtica es  la implantación de la válvula aórtica transatéter (TAVI) . Varios dispositivos TAVI están en desarrollo activo, y algunos han sido aprobados para uso clínico en pacientes con alto riesgo de cirugía de reemplazo de válvula típica. Sin embargo, las complicaciones con TAVI en este punto son un factor limitante. Tanto el TAVI como la valvulotomía en este momento están reservados para las personas con estenosis aórtica crítica que probablemente no sobrevivan al reemplazo quirúrgico de la válvula.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.