Complicaciones cardíacas después de un accidente cerebrovascular

Las principales consecuencias de un accidente cerebrovascular son los cambios neurológicos, pero los problemas cardíacos también pueden complicar la recuperación del paciente.

Un estudio publicado en la revista Stroke  examinó a un grupo de 846 pacientes durante tres meses después de haber sufrido un derrame cerebral. Más de 1 de cada 3 tuvo un evento cardíaco grave en ese momento, y más del 4 por ciento murió como resultado. Aunque el daño neurológico es la causa más común de muerte después de un accidente cerebrovascular, las complicaciones cardíacas ocupan el segundo lugar.

Problemas cardíacos comunes después de un accidente cerebrovascular

En los días inmediatamente posteriores a un derrame cerebral, es mucho más probable que ocurran ataques cardíacos , insuficiencia cardíaca congestiva , ritmos cardíacos anormales y paros cardíacos.

Los ritmos cardíacos anormales conocidos como ” fibrilación auricular ” y “aleteo auricular” son particularmente comunes. En ambas, las cámaras superiores del corazón, las aurículas, latían incontrolablemente de forma rápida e ineficaz.

Si sufre de fibrilación auricular, su ritmo cardíaco será muy errático o irregular. Por el contrario, si sus aurículas “revolotean”, el ritmo de los latidos de su corazón será regular y muy rápido, pero inefectivo. Ambas condiciones son peligrosas, ya que las cámaras superiores del corazón bombean de manera ineficaz, lo que significa que la sangre no se expulsa sistemáticamente del corazón hacia el resto del cuerpo.

En su lugar, se pueden formar charcos de sangre en las aurículas y coágulos de sangre. Si los coágulos se mueven hacia el torrente sanguíneo, pueden terminar en las arterias coronarias (donde podrían causar un ataque cardíaco) o en el cerebro (donde podrían causar otro derrame cerebral).

Tener un derrame cerebral aumenta el riesgo de una persona de problemas cardíacos

Algunos de los mismos riesgos que pueden llevar a un accidente cerebrovascular también pueden hacer que los problemas cardíacos sean más probables, como presión arterial alta, diabetes, colesterol alto, enfermedad de las arterias coronarias y arritmias cardíacas. Algunos de los cambios químicos que causa un derrame cerebral pueden afectar el funcionamiento del corazón. Por ejemplo, los químicos en el cerebro liberados en el torrente sanguíneo después de un derrame cerebral pueden ser perjudiciales para el corazón.

Un derrame cerebral puede dañar directamente partes del cerebro que controlan el corazón. El daño en el hemisferio derecho (más que el izquierdo) hace que los problemas graves del ritmo cardíaco y la muerte causada por el corazón se detengan de forma mucho más probable.

Prevención de problemas cardíacos después de un accidente cerebrovascular

Recientes recomendaciones han sugerido monitorear continuamente el corazón de todas las víctimas de accidentes cerebrovasculares hospitalizados entre uno y tres días para identificar problemas cardíacos en desarrollo.

Aquí hay algunos factores de riesgo que pueden hacer que sea una buena idea tener un monitoreo cardíaco continuo después de un ataque cerebral:

  • Mayores de 75 años
  • Accidente cerebrovascular mayor en lugar de menor (un accidente cerebrovascular menor se conoce técnicamente como un ataque isquémico transitorio o AIT)
  • Antecedentes de una o más de las siguientes afecciones: diabetes, insuficiencia cardíaca congestiva, presión arterial alta, accidente cerebrovascular previo o enfermedad cardíaca isquémica (enfermedad de las arterias coronarias)
  • Altos niveles de creatinina sérica, que se produce cuando el músculo se descompone.
  • Niveles altos de troponina I. La troponina es una proteína que se encuentra en el músculo cardíaco; se libera en el torrente sanguíneo cuando las células del corazón se lesionan o destruyen.
  • Presión arterial sistólica alta (el primer número, generalmente mayor, dado en los resultados de la presión arterial; mide la presión cuando el corazón se está contrayendo).
  • Cambios en los resultados de un electrocardiograma, que mide lo que está sucediendo en su corazón, especialmente los cambios de ritmo anormales; latidos tempranos y extras de los ventrículos del corazón; y fibrilación auricular y aleteo como se explicó anteriormente.