Elegir el médico adecuado para tratar su lupus

¿Qué tipo de médico trata el lupus ? Es una pregunta común para aquellos que pueden tener o haber sido diagnosticados con lupus eritematoso sistémico (LES) u otra forma de lupus. Dado que la mayoría de las personas con lupus terminan viendo a varios especialistas diferentes, puede ser útil explorar los tipos de especialistas que pueden participar en su atención médica integral.

Reumatólogos (especialistas en enfermedades autoinmunes)

Típicamente, el lupus es tratado por reumatólogos . Los reumatólogos son internistas o pediatras (o ambos) que se especializan en el diagnóstico y tratamiento de la artritis y otras enfermedades de las articulaciones, los músculos y los huesos, así como ciertas enfermedades autoinmunes , como el lupus y la artritis reumatoide .

Los reumatólogos son los primeros en abordar la certificación en medicina interna, un programa que requiere al menos tres años de residencia médica después de la escuela de medicina. A esto le sigue una beca por algunos años en reumatología, después de lo cual pueden obtener la certificación de la junta en reumatología.

Su equipo de salud

Comenzaremos hablando sobre el papel que su reumatólogo desempeñará en su atención, pero la mayoría de las veces tendrá un equipo de médicos y terapeutas que lo ayudarán a controlar los síntomas de su enfermedad, así como sus limitaciones.

Estos otros especialistas se analizarán más adelante, pero es importante mencionar esto al principio, ya que usted considera un reumatólogo. Todos estos especialistas pueden desempeñar funciones específicas en el manejo de su enfermedad, pero a menudo es su reumatólogo quien actúa como su base de operaciones; el que coordina la atención brindada por todo su equipo de atención médica, asegurándose de que se aborden todas sus inquietudes y de que no haya interacciones entre los medicamentos y otros tratamientos proporcionados.

Su reumatólogo suele ser la persona a la que llamará si tiene alguna pregunta o inquietud, así como la persona que lo ayudará a conectarse con otros especialistas que pueden ayudarlo a cuidar aspectos específicos de su enfermedad. Los estudios han encontrado que las personas que tienen una buena comunicación médico-paciente no solo se sienten más capacitadas para su cuidado, sino que también pueden tener mejores resultados.

Sabiendo esto, es muy importante encontrar un reumatólogo con el que se sienta cómodo para hablar y con quien pueda comunicarse bien.

Cómo los reumatólogos diagnostican y evalúan el lupus

Si su médico de atención primaria sospecha que usted tiene lupus, se lo derivará a un reumatólogo. El reumatólogo realizará un historial completo de sus síntomas y le realizará un examen físico para detectar los signos y síntomas del lupus . También realizará análisis de sangre para detectar indicaciones de lupus.

La primera prueba de sangre que realizará un reumatólogo para detectar el lupus se llama prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) . Esta prueba busca autoanticuerpos contra los núcleos en las células. Los autoanticuerpos son anticuerpos similares a los que se desarrollarían después de una infección viral o en respuesta a una vacuna, pero con el lupus, estos anticuerpos se dirigen a los núcleos de algunas de sus propias células. Casi todas las personas con lupus tendrán una prueba ANA positiva.

Sin embargo, un resultado ANA positivo no significa necesariamente que tenga lupus. Algunas personas que tienen una prueba ANA positiva tienen esclerodermia , artritis reumatoide, enfermedad mixta del tejido conectivo o una enfermedad diferente del tejido conectivo. Y hasta el 10 por ciento de las personas sin enfermedad reumatológica tendrán un ANA positivo. Durante el proceso de diagnóstico, puede ser lento y frustrante, ya que hay muchas enfermedades diferentes del tejido conectivo con una considerable superposición entre ellas. Sin embargo, hacer un diagnóstico preciso es esencial para encontrar los mejores tratamientos.

Después de una prueba de ANA positiva, el reumatólogo probablemente realizará más pruebas de sangre para buscar otros anticuerpos que puedan ayudar a determinar si usted tiene lupus u otra condición. El seguimiento común de una prueba de ANA positiva es el panel de ANA, que busca estos anticuerpos:

  • ADN anti-doble cadena (anti-dsDNA)
  • Anti-Smith (anti-Sm)
  • Anti-U1RNP
  • Anti-Ro / SSA
  • Anti-La / SSB

Algunos laboratorios también realizarán pruebas de detección de antinucleoproteínas, anticentrómeros o antihistamínicos. Obtenga más información sobre las pruebas específicas de autoanticuerpos que se realizan para detectar el lupus .

Los reumatólogos también usan otras herramientas, como el historial médico, un examen físico y la biopsia de la piel y el riñón, para hacer un diagnóstico de lupus.

Una vez que se diagnostica el lupus, su reumatólogo trabajará con usted para elaborar un plan de tratamiento ( incluidos los medicamentos para el lupus ) que tenga sentido para usted. Los reumatólogos ayudan a los pacientes a prevenir y tratar los brotes de lupus y reducir el daño a los órganos y otros problemas.

Es posible que su tratamiento deba cambiar muchas veces a lo largo de su vida, según el estado de su enfermedad y otros factores. Su reumatólogo puede ayudarlo a navegar estos cambios.

Otros doctores que tratan el lupus

Lo más probable es que tenga un reumatólogo que maneje su enfermedad y le ayude a coordinar sus visitas con otros especialistas, pero la mayoría de las personas con lupus tendrá un equipo de médicos y especialistas que administran su atención.

El lupus puede afectar a casi cualquier órgano o sistema de órganos de su cuerpo, y es posible que necesite un especialista en esa área en particular. Además, es posible que deba contar con especialistas que puedan ayudarlo a enfrentar las limitaciones de su enfermedad o las manifestaciones emocionales de su enfermedad. Algunos especialistas que pueden ser parte de su equipo incluyen:

Especialistas médicos : el tipo de especialistas médicos que puede ver incluye:

  • Cardiólogo : para problemas cardíacos como la miocarditis lúpica y la pericarditis lúpica.
  • Neumólogo : para problemas pulmonares como la pleuresía debido al lupus y otras afecciones pulmonares.
  • Endocrinólogo: para problemas relacionados con la tiroides, la función suprarrenal u otros problemas endocrinos.
  • Nefrólogo : para problemas relacionados con los riñones y la función renal, como la nefritis lúpica.
  • Gastroenterólogo – Para problemas del tracto digestivo.
  • Hematólogo – Para problemas relacionados con su hemograma.
  • Inmunólogo: los inmunólogos clínicos, los médicos que abordan el proceso subyacente de su enfermedad, participan cada vez más en el tratamiento del lupus a medida que se aprende más.

Especialistas en piel : las erupciones son muy comunes con el lupus, y muchas personas tienen un dermatólogo (un especialista en piel) como parte de su equipo. El lupus también puede causar fotosensibilidad que su dermatólogo puede ayudar a controlar. En algunos de los centros médicos más grandes, es posible que pueda ver a un dermatólogo que se especialice en las manifestaciones cutáneas del lupus.

Especialistas en neurología : un neurólogo puede ser parte de su equipo para tratar las manifestaciones del lupus en el sistema nervioso .

Especialistas en rehabilitación : dependiendo de sus síntomas específicos, puede consultar a un fisioterapeuta para reducir el dolor y la rigidez de las articulaciones o un terapeuta ocupacional . Los fisiatras son médicos que se especializan en medicina física y rehabilitación y pueden ser buscados para ayudar a coordinar un plan de rehabilitación integral. Si bien esto es bastante nuevo, estamos aprendiendo que la medicina de rehabilitación puede hacer una diferencia significativa en la calidad de vida de las personas que viven con enfermedades crónicas como el lupus.

Médico de atención primaria : algunas personas continúan teniendo un médico de atención primaria, como un médico internista general o un médico de medicina familiar que participa en su atención. Existe un amplio espectro de participación, ya que algunos médicos de atención primaria actúan como coordinadores de su atención y otros que administran solo los tipos de atención que puede necesitar y que están separados de su lupus. En general, es muy importante seguir viendo a un médico de atención primaria. Los exámenes regulares de detección de cáncer, como las pruebas de Papanicolaou y las colonoscopias, no son menos importantes después de que se le diagnostica lupus.

Salud mental : muchas personas con lupus tienen un psicólogo o psiquiatra como parte de su equipo para ayudar a enfrentar las manifestaciones psicológicas de la enfermedad y su salud emocional para enfrentar una enfermedad crónica. Tanto la ansiedad como la depresión son comunes en las personas con lupus, y si están presentes, deben ser abordadas por un experto en estos campos.

Especialistas en reproducción : si elige quedar embarazada con lupus, es posible que tenga un perinatólogo (un especialista en embarazos de alto riesgo) involucrado en su atención.

Patólogos, radiólogos y / o cirujanos : como se señaló anteriormente, a veces se requieren biopsias para confirmar un diagnóstico de lupus. Algunos de estos se realizan como un procedimiento de radiología, mientras que otros implican biopsias quirúrgicas. Un patólogo es el tipo de médico que visualiza estas muestras bajo un microscopio y realiza otra prueba para evaluar su enfermedad.

Soporte y afrontamiento

Lo que no mencionamos en esta lista de especialistas es quizás el tipo de atención más importante: los amigos. Un psicólogo puede ayudarlo a abordar algunos de los aspectos emocionales de su enfermedad, pero simplemente no hay nada como hablar con otra persona que haya caminado en la caminata que está tomando. Conozca las formas en que puede encontrar ayuda con el lupus , desde grupos de apoyo hasta comunidades de lupus en línea. También debemos tener en cuenta que los hombres también contraen lupus y enfrentan desafíos únicos.

Comunicándose con su equipo

La mayoría de las personas con lupus requerirán atención para su enfermedad por el resto de su vida, por lo que es fundamental encontrar un equipo de atención médica que respete y en quien confíe. Jugar un papel activo en su cuidado y ser su propio defensor no solo reduce el estrés de vivir con lupus, sino que incluso puede marcar una diferencia en su resultado.