Una descripción general de las quemaduras químicas y ácidas

Las quemaduras químicas, también conocidas como quemaduras cáusticas, ocurren cuando la piel entra en contacto con un ácido, base, álcali, detergente o solvente, o los humos producidos por estos materiales corrosivos. Con mayor frecuencia afectan los ojos, la cara, los brazos y las piernas, pero pueden causar daños graves en la boca y la garganta si se ingiere un material corrosivo.

Afortunadamente, la mayoría de las quemaduras químicas no causan grandes daños a la piel. De hecho, muchos son causados ​​por materiales comunes del hogar o del lugar de trabajo y pueden tratarse en entornos ambulatorios; solo alrededor del 5 por ciento de los pacientes que buscan atención médica de emergencia por una quemadura química son ingresados ​​en el hospital. Sin embargo, los materiales altamente cáusticos pueden dañar capas profundas de tejido , y el daño no siempre es evidente de inmediato.

Debido a que los materiales que causan quemaduras químicas son tan frecuentes en los hogares, las escuelas y los lugares de trabajo, es importante saber qué hacer si usted, un ser querido o un compañero de trabajo entran en contacto con materiales cáusticos.

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Síntomas

Los síntomas de una quemadura química dependen de algunos factores básicos pero importantes:

  1. ¿Qué sustancia causó la quemadura química?
  2. Donde la sustancia entró en contacto con tejido vivo
  3. Cuánto tiempo estuvo expuesto el tejido a la sustancia corrosiva
  4. Si la sustancia fue inhalada o ingerida

El blanqueador doméstico que entre en contacto con su piel, por ejemplo, tendrá un efecto muy diferente que el blanqueador que entre en contacto con sus ojos.

Aunque los síntomas pueden variar ampliamente, los signos y síntomas comunes de una quemadura química incluyen:

  • Dolor, enrojecimiento, irritación, ardor o entumecimiento en el sitio de contacto.
  • El desarrollo de ampollas o piel muerta y ennegrecida en el sitio de contacto.
  • Visión borrosa o pérdida total de la visión si los materiales entraron en contacto con los ojos.
  • Tos, sibilancias y falta de aliento si la sustancia fue inhalada o ingerida

En quemaduras químicas muy graves o si se tragó una sustancia corrosiva, puede experimentar síntomas como:

  • Debilidad, mareos o desmayos.
  • Dolor de cabeza
  • Espasmos musculares o convulsiones
  • Presión arterial baja, latidos cardíacos irregulares o incluso paro cardíaco.

Si usted, un ser querido o un compañero de trabajo entran en contacto con una sustancia corrosiva, busque atención médica de inmediato. Incluso si la exposición parece menor, por ejemplo, si un limpiador doméstico salpica sus brazos, es una buena idea llamar a su médico o al Centro de Control de Envenenamiento para determinar si es necesario un tratamiento de emergencia.

Si se ingiere la sustancia cáustica o si la quemadura química es muy profunda, más de 3 pulgadas de diámetro o afecta los ojos, la cara, la ingle, las nalgas o una articulación, busque atención médica de emergencia.

Causas

Las quemaduras químicas son causadas más comúnmente por la exposición a ácidos o bases en el hogar, el lugar de trabajo o la escuela; pueden ocurrir en cualquier lugar donde se manipulen materiales cáusticos y corrosivos. Las quemaduras químicas pueden afectar a cualquier persona, pero las personas que trabajan en las instalaciones de fabricación, los niños y los adultos mayores corren el mayor riesgo de lesiones.

Algunos productos comunes que pueden causar quemaduras químicas incluyen:

  • Limpiadores domésticos todos los días como lejía, amoníaco y limpiadores de desagües o inodoros
  • Productos para el cuidado de la piel, el cabello y las uñas, y kits para blanquear los dientes
  • Baterias de coche
  • Cloro de piscinas y sistemas de limpieza de piscinas.

Si es posible, lea las advertencias y la información médica en las etiquetas de los productos corrosivos antes de manipularlos. En muchos casos, la educación del consumidor y el uso adecuado pueden prevenir una emergencia médica grave.

Aunque la mayoría de las quemaduras químicas son causadas por el mal uso accidental de una sustancia corrosiva, también pueden usarse en asaltos. En todo el mundo, los ataques con materiales cáusticos tienen más probabilidades de ocurrir contra las mujeres.

Diagnóstico

Al igual que los síntomas de una quemadura química, los diagnósticos pueden variar ampliamente. Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico para evaluar el daño tisular inmediato causado por la quemadura química y le hará una serie de preguntas para evaluar cualquier daño potencial. Asegúrese de decirle a su médico acerca de la sustancia que causó la quemadura química, cuánto tiempo estuvo en contacto con la piel y las partes del cuerpo afectadas.

Si tiene una quemadura química grave, su médico puede realizar un análisis de sangre para determinar si se requiere o no hospitalización.

Después de un examen físico y una entrevista, la quemadura química se clasificará como:

  • Una quemadura de primer grado o superficial: estos tipos de quemaduras afectan solo a la epidermis o la capa externa de la piel. La menor decoloración de la piel es un síntoma común de una quemadura de primer grado.
  • Una quemadura de segundo grado o de espesor parcial: afectando las capas epidérmica y dermis (segunda) de la piel, estas quemaduras pueden ser muy rojas, inflamadas y dolorosas, y pueden formar ampollas.
  • Una quemadura de tercer grado o de espesor total: las quemaduras más graves, causan daños extensos a la epidermis y la dermis, así como a huesos, tendones, músculos y terminaciones nerviosas.

Su médico o proveedor de atención médica recomendará opciones de tratamiento según la categoría de sus quemaduras químicas.

Tratamiento

Por lo general, las quemaduras químicas no requieren hospitalización o tratamiento especializado.

Para una quemadura química menor, los primeros auxilios básicos pueden aliviar el dolor y reducir el daño tisular. Al tratar una quemadura química menor, asegúrese de:

  • Retírese a usted, a su ser querido o a su compañero de trabajo del área del accidente.
  • Quítese la ropa contaminada.
  • Enjuague el tejido afectado con agua durante al menos 20 minutos.
  • Retire cualquier objeto extraño del área afectada, especialmente los ojos.

Después de administrar los primeros auxilios, la mayoría de las personas con quemaduras químicas simplemente necesitan hablar con su médico sobre la atención de seguimiento.

Si usted o la persona afectada por una quemadura química comienza a experimentar mareos, sibilancias, dificultad para respirar u otros síntomas graves, llame al 911 de inmediato.

Algunos tratamientos para quemaduras químicas graves incluyen:

  • Fluidos intravenosos para regular la frecuencia cardíaca y la presión arterial, o medicamentos intravenosos o antibióticos para tratar el dolor o prevenir infecciones.
  • Antídotos para contrarrestar los efectos de la sustancia cáustica.
  • Limpieza profesional y vendaje
  • Manejo del dolor por vía intravenosa u otros medicamentos para el dolor.
  • Un refuerzo contra el tétanos para prevenir infecciones bacterianas

Las quemaduras químicas rara vez resultan en la muerte, pero es importante tomar las medidas necesarias para evitar infecciones y proteger y sanar los tejidos dañados. Si ha recibido tratamiento por una quemadura química, asegúrese de coordinar la atención de seguimiento con su médico o proveedor de atención médica dentro de las 24 horas posteriores a la lesión.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.