Lo que debe saber sobre la queratosis actínica

La queratosis actínica es una afección cutánea precancerosa común

La queratosis actínica (AK) (también llamada queratosis solar o manchas solares) es una afección cutánea precancerosa común causada por la exposición excesiva a la luz ultravioleta .

¿Qué es el cáncer de piel?

El cáncer de piel, el crecimiento anormal de las células de la piel, se desarrolla con mayor frecuencia en la piel expuesta al sol. Pero esta forma común de cáncer también puede ocurrir en áreas de su piel que normalmente no están expuestas a la luz solar.

Hay tres tipos principales de cáncer de piel : carcinoma de células basales, carcinoma de células escamosas y melanoma.

Causas del cáncer de piel

El cáncer de piel comienza en la capa superior de la piel, la epidermis. La epidermis es una capa delgada que proporciona una cubierta protectora de las células de la piel que su cuerpo vierte continuamente. La epidermis contiene tres tipos principales de células:

  • Las células escamosas se  encuentran justo debajo de la superficie externa y funcionan como el forro interno de la piel.
  • Las células basales,  que producen nuevas células de la piel, se sientan debajo de las células escamosas.
  • Los melanocitos  , que producen melanina, el pigmento que da a la piel su color normal, se encuentran en la parte inferior de la epidermis. Los melanocitos producen más melanina cuando estás bajo el sol para ayudar a proteger las capas más profundas de tu piel.

Donde comienza su cáncer de piel determina su tipo y sus opciones de tratamiento.

Gran parte del daño al ADN en las células de la piel se debe a la radiación ultravioleta (UV) que se encuentra en la luz solar y en las luces que se usan en las camas de bronceado. Pero la exposición al sol no explica los cánceres de piel que se desarrollan en la piel que normalmente no se expone a la luz solar. Esto indica que otros factores pueden contribuir a su riesgo de cáncer de piel, como estar expuesto a sustancias tóxicas o tener una condición que debilite su sistema inmunológico.

Queratosis actínica

Las AK son manchas ásperas, secas, de color canela o rosa que a menudo aparecen en la piel de la cara, cerca de los ojos, en la nariz, en las orejas o en los labios, u otras partes del cuerpo que reciben luz solar intensa, como la dorso de las manos Son más comunes en individuos de piel clara, mediana edad o ancianos, que pueden tener una sola lesión o muchas.

La queratosis actínica puede conducir a un carcinoma de células escamosas(SCC) invasivo más grave si no se trata. Se estima que entre el 20 y el 40 por ciento de los SCC comienzan como queratosis actínica. De hecho, algunos médicos creen que la AK es en realidad una etapa temprana del carcinoma de células escamosas. Los tratamientos incluyen criocirugía (congelación), escisión quirúrgica (extirpación), curetaje (raspado), terapia fotodinámica o cremas tópicas (solo para la piel) como fluorouracil , diclofenac e imiquimod . La elección del tratamiento depende de la ubicación de la lesión, cuántos hay y la elección del paciente.

Una galería de fotografías de la queratosis actínica está disponible para ayudarlo a identificarlas.