Una descripción de la queratosis seborreica

La queratosis seborreica , también conocida como verruga seborreica o “lapas de piel”, son tumores benignos de la piel que pueden parecerse desconcertantemente a un melanoma . De forma similar a las manchas hepáticas (lentigo senil), la queratosis seborreica se desarrolla en un tipo de célula cutánea conocida comoqueratinocito , que se encuentra en la capa más externa de la piel ( epidermis ). Los tumores pueden variar según la ubicación, el tamaño y la apariencia, pero suelen ser de color marrón claro a marrón oscuro.

Si bien la mayoría de los dermatólogos pueden diagnosticar la queratosis seborreica solo por su apariencia, cualquier anomalía puede requerir una biopsia de la piel para asegurar que el cáncer no esté involucrado. Las queratosis seborreicas pueden inflamarse o irritarse, por lo que a veces se considera el tratamiento por estas razones, así como por motivos estéticos.

Porque

La causa de la queratosis seborreica es desconocida, pero se cree que tiene un componente genético, ya que tiende a darse en familias. Si bien la exposición al sol puede oscurecer una lesión, la condición no debe confundirse con pecas, queratosis solar (manchas solares) o melasma (una condición en la que la exposición al sol puede dar lugar a manchas oscuras, especialmente en mujeres).

Los síntomas

La queratosis seborreica se caracteriza por tumores benignos denominados lesiones. Las lesiones pueden descansar planas contra la piel o estar ligeramente elevadas. Tienden a desarrollarse en grupos y algunas veces pueden salpicar toda un área de la piel (como la espalda). Las lesiones pueden ser redondas, ovaladas o de forma irregular y varían en tamaño desde un punto preciso hasta más de una pulgada de diámetro. La queratosis seborreica es más frecuente en personas mayores.

Debido a que solo está involucrada la capa superior de la piel, las lesiones elevadas a menudo tienen una apariencia “pegada” similar a un percebe.

A medida que se desarrollan, algunas lesiones pueden llegar a ser casi como verrugas con una superficie rugosa y fisuras similares en apariencia a una coliflor dividida.

Las lesiones lisas a menudo contienen protuberancias similares a semillas que pueden ser más claras u oscuras que la piel circundante. Las protuberancias, denominadas perlas de cuerno, son simplemente queratinocitos que han muerto, consolidado y formado espuelas córneas.

Las queratosis seborreicas no son dolorosas, pero tienden a picar a medida que envejece. Si se rasca o se corta, la lesión puede enrojecerse y comenzar a sangrar.

Complicaciones

En raras ocasiones, la queratosis seborreica se vuelve cancerosa. Si lo hace, lo más probable es que se convierta en carcinoma de células basales (BCC), el tipo que representa ocho de cada 10 cánceres de piel en los Estados Unidos. Los tumores BCC tienden a desarrollarse en las partes del cuerpo expuestas al sol y crecen muy lentamente. A diferencia del melanoma , el BCC generalmente no produce metástasis (se propaga a otras partes del cuerpo).

El BCC puede coexistir con la queratosis seborreica, por lo que a veces es difícil saber si la lesión queratósica se volvió maligna o el cáncer se desarrolló por sí solo.

Con menos frecuencia, el carcinoma de células escamosas (SCC) puede surgir de una lesión queratósica. SCC también tiende a desarrollarse en áreas expuestas al sol pero, a diferencia de BCC, es más probable que se mueva hacia las células más profundas y haga metástasis. Algunos estudios han sugerido que la supresión inmunitaria está probablemente relacionada con el desarrollo de SCC en personas con queratosis seborreica.

Diagnóstico

Por lo general, un dermatólogo puede diagnosticar la queratosis seborreica a simple vista o con un instrumento iluminado conocido como dermatoscopio.

A pesar de nuestra falta de comprensión acerca de la condición, las variantes de las lesiones se pueden caracterizar según su ubicación y apariencia:

  • La queratosis seborreica común involucra células basales situadas en la capa más interna de la epidermis.
  • La dermatosis papulosa nigra típicamente afecta a las personas de piel oscura, causando manchas oscuras en la cara.
  • La queratosis folicular invertida se caracteriza por lesiones blancas o rosadas.
  • La queratosis seborreica reticular involucra múltiples capas de células basales y tiende a elevarse sin perlas de cuerno.
  • La queratosis del estuco generalmente aparece como pequeños puntos en las espinillas, los tobillos o los pies.

Si una lesión parece sospechosa, es posible que el médico desee realizar una biopsia para descartar el cáncer de piel.

Esto puede incluir una biopsia por afeitado (en la que se afeita la lesión para extraer una muestra de tejido), una biopsia por punción (en la que un dispositivo del tipo de perforaciones extrae un cilindro estrecho de tejido) o una biopsia por escisión (usando un bisturí y suturas). Los resultados de laboratorio generalmente se devuelven dentro de una o dos semanas.

Si se encuentra cáncer, se ordenarán pruebas adicionales para ver si la malignidad ha afectado los ganglios linfáticos cercanos o si se ha diseminado a órganos distantes.

Tratamiento

La queratosis seborreica típicamente no se trata. Si es así, es porque un paciente considera que la lesión no es deseable desde el punto de vista estético, está irritada por la ropa o las joyas, o está sujeta a sangrado o infección (generalmente porque se está rascando o recogiendo).

Entre las opciones de tratamiento:

  • El electrocauterio , en el que el tejido se quema con una corriente eléctrica, es un medio estándar para eliminar pequeñas lesiones benignas. El procedimiento generalmente requiere un anestésico local o un agente anestésico. Una vez que se retira la lesión, puede tomar de dos a cuatro semanas para que la costra se caiga y el tejido subyacente se cure.
  • El nitrógeno líquido , en el que una lesión se expone a temperaturas de -321 grados, también es adecuado para eliminar lesiones más pequeñas. El tejido expuesto formará rápidamente una ampolla que se abolla y se cae después de varios días.
  • La escisión por afeitado es una opción razonable para los percebes pequeños y medianos. Usando una navaja de afeitar y un anestésico local, el crecimiento se rasura y la herida se cubre con un compuesto de cloruro de aluminio o nitrato de plata para detener la hemorragia. Se puede usar electrocauterio para ablandar los bordes y reducir la apariencia de la cicatriz.
  • La electrodisección y el curetaje (ED&C) es un procedimiento comúnmente utilizado para tratar el BCC y el SCC. Implica el raspado del tejido canceroso con un dispositivo conocido como cureta, seguido del electrocauterio para destruir las células subyacentes. Se realiza bajo anestesia local y generalmente se repite tres veces para garantizar que se eliminen todas las células cancerosas.

Si se realiza un procedimiento con fines estéticos, se debe tener especial cuidado en las personas con piel más oscura, ya que la eliminación de una lesión puede dejar una cicatriz visiblemente más clara.