La colestiramina es una resina de ácido biliar

La colestiramina es un medicamento para reducir el colesterol que pertenece a la clase de medicamentos de resina de ácido biliar. Los estudios han demostrado que la colestiramina reduce principalmente el   colesterol LDL en aproximadamente un 15%. La colestiramina no parece tener un impacto positivo en otros aspectos de su perfil de lípidos, pero puede aumentar los niveles de triglicéridos en algunos casos.

La colestiramina también se ha demostrado que retrasa la progresión del desarrollo de la aterosclerosis en un par de estudios. Sin embargo, no se ha demostrado que prevenga la muerte o la discapacidad debido a una enfermedad cardiovascular.  

La colestiramina fue aprobada por primera vez para su uso por la Administración de Alimentos y Medicamentos en agosto de 1973 con el nombre de marca, Questran. Desde su aprobación inicial, también ha estado disponible bajo los nombres comerciales Prevalite, Locholest y otros.

¿Cómo funciona la colestiramina?

La colestiramina se une a los ácidos biliares en el intestino delgado, evitando su reabsorción. Los ácidos biliares se derivan del colesterol y son necesarios para ayudar con las digestiones de las grasas consumidas en su dieta. Cuando la colestiramina se une a los ácidos biliares, se agotan y no se reabsorben. Para producir más ácidos biliares, el colesterol se eliminará del torrente sanguíneo y se convertirá en ácidos biliares. Esta actividad reduce sus niveles de colesterol.

¿Cómo se debe tomar colestiramina?

Debe tomar colestiramina según las indicaciones de su proveedor de atención médica. La colestiramina está disponible en forma de polvo, empaquetada en paquetes pequeños de dosis única o en un recipiente más grande.

Su proveedor de atención médica puede comenzar con dosis más pequeñas y aumentar su dosis según su respuesta a la medicación y los efectos secundarios. La dosis inicial recomendada es una cucharada o paquete (4 gramos de colestiramina) una o dos veces al día. Esto puede incrementarse hasta seis dosis al día. La dosis debe mezclarse con al menos 2 onzas de agua, un jugo de fruta (con o sin pulpa), compota de manzana, una sopa fina u otra bebida antes de consumirla. Debe ingerir todo el contenido de la bebida que contiene colestiramina para obtener la dosis completa del medicamento. La colestiramina se debe tomar con una comida.

¿Quién no debería tomarlo?

Debido a sus componentes, hay algunos casos en los que no se debe tomar colestiramina. Estos incluirían:

  • Las personas que hayan tenido previamente una reacción alérgica a la colestiramina o cualquiera de sus componentes no deben tomar colestiramina.  
  • Cualquier persona que haya sido diagnosticada con una obstrucción biliar, donde los ácidos biliares no se secretan en el intestino delgado.

Condiciones que deben ser monitoreadas

Si está tomando colestiramina, es posible que su proveedor de atención médica deba controlarlo más de cerca si tiene ciertas afecciones médicas que podrían agravarse al tomar el medicamento. Si tiene alguna de las siguientes condiciones a continuación, su proveedor de atención médica puede decidir comenzar a tomar colestiramina, pero deberá controlarlo para determinar si tomar colestiramina o no puede ser dañino para usted. Estas condiciones médicas incluyen:

  • Altos niveles de triglicéridos.  Se ha demostrado que la colestiramina aumenta los niveles de triglicéridos en los estudios. Si tiene niveles altos de triglicéridos, su proveedor de atención médica controlará sus niveles para asegurarse de que no se eleven demasiado.
  • Tener estreñimiento crónico. La colestiramina puede empeorar esta condición si sufre de estreñimiento.
  • El embarazo. La colestiramina se clasifica en la Categoría C de embarazo. Aunque no se han realizado estudios exhaustivos que examinen la efectividad y seguridad de la colestiramina en mujeres embarazadas. Dado que este medicamento puede disminuir la absorción de algunas vitaminas, algunos componentes de las vitaminas prenatales pueden no ser efectivos mientras se toma colestiramina. Su proveedor de atención médica tomará la decisión de si debe o no tomar este medicamento.

Efectos secundarios 

El estreñimiento es el efecto secundario más frecuente cuando se toma colestiramina. Esto usualmente desaparece con el tratamiento continuo. Su proveedor de atención médica puede decidir reducir su dosis o darle un medicamento para tratar su estreñimiento si los efectos secundarios se vuelven demasiado molestos. Otros efectos secundarios comunes incluyen:

  • Hinchazón
  • Flatulencia
  • Náusea
  • Eructos
  • Vómito
  • Dolor abdominal y malestar.

Se han reportado otros efectos secundarios debido al uso prolongado de colestiramina. Con el tiempo, se puede observar una mayor probabilidad de sangrado debido a la disminución de la Vitamina K. Además, las enzimas hepáticas cambian y se puede producir una erosión del esmalte dental debido al consumo prolongado del producto o la retención del producto en la boca.

Medicamentos que interactúan 

Los siguientes medicamentos pueden interactuar con la colestiramina al disminuir la cantidad de medicamento absorbido en su sangre. El fabricante recomienda no tomar ningún otro medicamento o suplemento al menos una hora antes o 4 a 6 horas después de tomar colestiramina. Si debe tomar uno de los medicamentos o suplementos que se enumeran a continuación, es posible que su proveedor de atención médica deba ajustar su dosis o el momento en que lo toma, controlarlo más de cerca para detectar efectos secundarios o interrumpir su uso de todos juntos:

  • Hormonas tiroideas
  • Lanoxin (digoxina)
  • Pastillas anticonceptivas
  • Medicamentos para bajar el colesterol (incluyendo fibratos, ezetimiba, estatinas)
  • Agentes antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Corticosteroides
  • Diuréticos (incluyendo hidroclorotiazida, espironolactona, furosemida)
  • Coumadin (warfarina)
  • Vitaminas solubles en grasa (vitaminas A, D, E y K)
  • Medicamentos para las convulsiones, como Dilantin (phenytoin) y phenobarbital.

Existen varios otros medicamentos que también pueden interactuar con la colestiramina, que se enumeran anteriormente. Por lo tanto, debe informar a su proveedor de atención médica sobre cualquier medicamento recetado y de venta libre, y los productos naturales que esté tomando. Esto ayudará a su proveedor de atención médica a identificar posibles interacciones entre la colestiramina y sus otros medicamentos. 

Línea de fondo

La colestiramina es uno de los primeros medicamentos para reducir el colesterol aprobados en los EE. UU. Se usa principalmente para reducir el colesterol LDL, pero no se ha demostrado directamente que produzca la muerte o las complicaciones de la enfermedad cardiovascular, como otros medicamentos hipolipemiantes en el mercado. Debe informar a su proveedor de atención médica si tiene algún problema con tomar colestiramina, ya que la forma en polvo puede tener un sabor arenoso que puede ser un poco difícil de tragar para algunas personas. Debido a que la colestiramina solo afecta sus niveles de colesterol LDL, su proveedor de atención médica puede decidir agregar otras terapias, como una  estatina  o  fibrato , a su régimen de reducción de lípidos.