¿Quién debe diagnosticar trastornos del espectro autista?

No todos los doctores pueden hacer el trabajo correctamente

Parece que todos, incluso la señora de la tienda de comestibles, pueden detectar el autismo cuando lo ven. Pero por supuesto, no es tan simple. El autismo no es solo una colección de rasgos de personalidad e intereses personales, y no todos los que prefieren la soledad y los cómics son autistas. De hecho, el autismo es una grave discapacidad del desarrollo, y el diagnóstico requiere pruebas, evaluación y una comprensión profunda del trastorno.

Por qué es posible que su propio pediatra no pueda ayudar a diagnosticar el autismo

En teoría, su propio pediatra debería ser capaz de identificar comportamientos de bandera roja o desafíos que sugieren autismo. Pero su propio pediatra solo puede ver a su hijo una vez al año para un chequeo de niño sano, o en circunstancias difíciles cuando su hijo está enfermo. E incluso ahora, con tanta conciencia de los trastornos del espectro autista , los pediatras pueden o no detectar retrasos en el desarrollo. Además, los pediatras saben que los niños pequeños se desarrollan a velocidades muy diferentes por una variedad de razones. La mayoría de los niños realmente alcanzan a sus compañeros de desarrollo típico. Muchos pediatras tienden a adoptar un enfoque de “esperar y ver” de conservación.

Si lleva a su hijo a su propio pediatra y ese médico le asegura que no hay problemas de preocupación, puede decidir detenerse allí mismo. Y su pediatra puede ser 100% correcto.

Pero si sigue teniendo inquietudes, no puede hacer daño dar el siguiente paso al pedirle a su pediatra que lo refiera a un especialista en autismo. Lo mejor que puede pasar es que el especialista no encuentre problemas. Lo peor que puede pasar es que el especialista diagnostique autismo, lo que significa que puede obtener una ventaja en las intervenciones útiles que pueden marcar una diferencia positiva para su hijo. 

¿Qué es un “especialista en autismo”?

Antes de 1994, el autismo era un trastorno raro. Hoy en día, es relativamente común, como resultado de los cambios en los criterios de conciencia y diagnóstico (entre otros factores). Pero todavía hay relativamente pocos profesionales médicos que están específicamente capacitados para diagnosticar y / o tratar el autismo. Como resultado, las personas que están mejor calificadas para diagnosticar a los niños con autismo son aquellos profesionales que tienen la mayor experiencia al hacerlo, y esos profesionales pueden tener una amplia gama de títulos. Estos pueden incluir:

Además de estos profesionales médicos, hay muchos terapeutas que pueden participar en una evaluación multidisciplinaria de su hijo. Si bien estas personas no tienen capacitación médica, pueden saber tanto o más sobre el autismo como un médico altamente capacitado, simplemente porque pasan mucho tiempo cerca de las personas autistas. Estas personas pueden incluir:

Cómo se diagnostica el autismo

No existe una prueba médica simple para el autismo, y hay muchos trastornos que se parecen al autismo (el trastorno del procesamiento sensorial, la apraxia del habla y el TDAH son solo algunos ejemplos). Debido a esto, el diagnóstico se basa en una combinación de entrevistas con los padres, exámenes no médicos, observación y juicio profesional. Los evaluadores verificarán la etapa de desarrollo, la adquisición del lenguaje, las habilidades imitativas y las habilidades cognitivas de su hijo. Es por eso que la experiencia, además de la capacitación, puede ser fundamental para proporcionar un diagnóstico significativo.

¿Quién debe diagnosticar a mi hijo?

Con tantas opciones posibles, ¿quién es la persona adecuada para diagnosticar a su hijo? La respuesta depende, en gran medida, de quién está disponible. Dependiendo de dónde viva, es posible que tenga que esperar mucho para ver a un pediatra del desarrollo, mientras que puede ver a un psicólogo infantil con experiencia casi de inmediato. Si bien podría estar más impresionado con las credenciales del pediatra de desarrollo, podría decidir que la espera es simplemente demasiado larga. Si su hijo realmente es autista, la intervención temprana puede ser muy efectiva, y mientras más temprano comience la terapia, mejores serán sus resultados.

Otro tema a considerar es el dinero. Puede descubrir que, mientras un neurólogo está cubierto por un seguro, un psicólogo no lo está. En algunos estados, los programas de intervención temprana proporcionan evaluaciones multidisciplinarias gratuitas; en otros estados, tales evaluaciones pueden ser difíciles de acceder.

Un consejo del psicólogo de gran experiencia, el Dr. Robert Naseef: incluso si su diagnóstico inicial proviene de un psicólogo, puede que valga la pena consultar a un médico. La razón es más política que médica: sin un médico detrás del diagnóstico de su hijo. dice Naseef, su distrito escolar local puede no proporcionar una gama apropiada de servicios.

Encontrar a la persona adecuada para diagnosticar el autismo

La persona o el grupo adecuado para diagnosticar a su hijo será capacitado, experimentado, asequible y disponible en su área. Para encontrar a esa persona (o grupo):

  • Comience con su propio pediatra. Él o ella puede tener una excelente lista de nombres, e incluso puede ayudarlo a obtener una cita rápidamente.
  • Conectar con otros padres. Los grupos de apoyo locales y los servidores de listas son recursos maravillosos para obtener información sobre profesionales que son competentes y de apoyo.
  • Consulte con su distrito escolar y / o agencias regionales. Usted puede encontrar que hay opciones de bajo costo o gratuitas disponibles para usted.
  • Navegar por la web. Si vive fuera de una ciudad importante, puede encontrar recursos increíbles de los que sus fuentes suburbanas no saben nada.
  • Haz tu tarea. Consulte a los especialistas recomendados para asegurarse de que realmente tengan las credenciales y la experiencia que desea.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.