¿Está en riesgo de sufrir dolor de ciática?

La ciática puede ser un oso, no importa con quién hables. De todos modos, algunas personas tienen un mayor riesgo. Gran parte de esto se basa en su estilo de vida, pero también intervienen otros factores.

 

Edad como factor de riesgo de ciática

Uno de los principales factores de riesgo para la ciática es envejecer, ya que la columna vertebral, y el cuerpo en general, comienzan a experimentar degeneración. Varios cambios relacionados con la edad pueden provocar ciática, por ejemplo, cambios en sus discos intervertebrales, espolones óseos y estenosis espinal.

La degeneración del disco intervertebral generalmente comienza alrededor de los 30 años, por lo que el riesgo de desarrollar ciática también comienza en ese momento. Otra condición, la estenosis espinal, generalmente aparece en personas mayores de 50 años y puede causar ciática. Mientras tanto, los cambios artríticos en la columna vertebral, como las espuelas óseas, también aumentan el riesgo de ciática en las personas mayores.

Pero, en general, son las personas entre las edades de 30 a 50 las que tienen mayor riesgo de ciática. Debido a las actividades laborales, sociales y deportivas, este grupo de edad tiende a ser muy activo en comparación con los grupos de mayor edad, lo que aumenta la probabilidad de lesiones u otros tipos de daños. Además, los discos mismos han comenzado a descender a la vulnerabilidad: cuanto más viejo se hace, más resistencia probablemente haya perdido en sus discos espinales.

 

Un estilo de vida sedentario

Sentarse como un hábito regular aumenta su riesgo de ciática. Las actividades (o la falta de ellas) incluyen trabajar en una computadora, conducir mucho, comportarse como un teleadicto y cosas similares. Una gran razón para esto es que sentarse comprime la columna vertebral y los discos, lo que, dependiendo de la condición de la columna vertebral, puede irritar la raíz del nervio espinal. Otra razón es que sentarse puede ejercer presión sobre el nervio ciático directamente, como en el caso del síndrome piriforme.

 

El trabajo manual y su riesgo de ciática

Con frecuencia, levantar cargas pesadas y / o torcer la columna vertebral repetidamente se asocia con hernia discal, que a menudo resulta en radiculopatía lumbar. La radiculopatía lumbar es un término que describe los síntomas que ocurren cuando se irrita la raíz del nervio espinal. La mayoría de las personas llaman a estos síntomas ciática.

Otro factor de riesgo relacionado con el trabajo es la vibración. Entonces, por ejemplo, si usted o un ser querido opera un martillo neumático como parte de su trabajo, tenga en cuenta que puede provocar ciática o empeorar la ciática existente.

 

Caminantes y corredores

Los dos deportes que tienen más probabilidades de aumentar el riesgo de síntomas de ciática son caminar y correr. Esto probablemente se deba a la contracción repetida del músculo piriforme. Durante períodos prolongados de caminar y correr, el músculo piriforme se tensa para ayudarlo a impulsarse hacia adelante. Cuando el músculo piriforme se tensa, puede causar irritación en el nervio ciático, que corre debajo de él.

Un estudio finlandés de 2002 publicado en Spine Journal  mostró que caminar está asociado con la aparición de síntomas de ciática, mientras que trotar está asociado con una continuación de los síntomas. El estudio analizó a 327 trabajadores con ciática y 2,077 trabajadores sin ciática.

 

Otros grupos: mujeres embarazadas, diabéticos

Las personas con diabetes son propensas al daño nervioso, incluido el nervio ciático. Esto aumenta la probabilidad del paciente diabético de experimentar ciática.

Y debido a los cambios hormonales y los cambios en la posición del bebé, el riesgo de ciática también aumenta considerablemente durante el embarazo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.