Cómo se determinan los horarios de las vacunas

A medida que los investigadores encuentran formas nuevas y más segurasde combatir enfermedades peligrosas, el programa de vacunas de los EE. UU.  Ha crecido sustancialmente. Hoy en día, los niños y adolescentes totalmente vacunados están protegidos contra 16 enfermedades y 7 tiposdiferentes de cáncer, mucho más que sus padres o abuelos.

Si bien la mayoría de los padres han abrazado estos cambios, algunos se preocupan por el número y la frecuencia cada vez mayores de vacunas que reciben los niños durante los primeros años de vida y se preguntan si es seguro seguir el programa.

Es natural ser cauteloso. Con el acceso a tanta información conflictiva e historias desgarradoras en las redes sociales, puede ser difícil para los padres saber en qué recomendaciones confiar, especialmente cuando se trata de la salud. Por eso es tan importante obtener una mejor comprensión de cómo se desarrolla el programa de vacunación de rutina, y por eso se considera que es la forma más segura y efectiva de proteger a los niños de infecciones potencialmente graves.Practique hablar con alguien escéptico sobre las vacunas que utilizan nuestro entrenador de conversación virtual

¿Quién decide el calendario de vacunación infantil?

Mientras que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) decide si las vacunas se pueden vender en los EE. UU., Es el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) el que hace recomendaciones sobre qué vacunas deben administrarse y cuándo. Estas recomendaciones son luego adoptadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Academia Americana de Pediatría (AAP), y son utilizadas por equipos médicos en todo el país para vacunar a los pacientes.

El ACIP es un grupo voluntario de expertos en salud pública y médicos que consiste en:

  • Un grupo de 15  miembros votantes elegidos por el Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Después de un proceso de solicitud y nominación. De este grupo, 14 tienen una amplia experiencia en campos médicos o de salud pública directamente relacionados con la vacunación, como investigadores, médicos y especialistas en enfermedades infecciosas. Al menos uno es un representante de los consumidores que puede ofrecer una perspectiva sobre los impactos menos directos del programa de vacunación, como por ejemplo, cómo los cambios en el programa podrían afectar a las comunidades.
  • Representantes de docenas de organizaciones profesionales como la AAP y la Academia Americana de Médicos de Familia. Estos miembros pueden ofrecer información y perspectiva sobre posibles recomendaciones o cambios en el calendario, pero no pueden votar por ellos.

Para protegerse contra los conflictos de intereses, los solicitantes con vínculos actuales con fabricantes de vacunas son rechazados, y los investigadores que participan activamente en el estudio de ciertas vacunas no pueden participar en los votos relacionados con la vacuna que están estudiando o las vacunas fabricadas por compañías que financian su investigación.

¿Con qué frecuencia se actualiza el programa de vacunación?

El ACIP se reúne tres veces al año para repasar todas las investigaciones actualmente disponibles sobre temas relacionados con las vacunas y actualizar el calendario en consecuencia. Para que el proceso sea lo más transparente posible, el comité publica sus actas de reuniones y agendas cronometradas en el sitio web de los CDC, y todas las reuniones de ACIP están abiertas al público y se transmiten en vivo a través de un webcast.

Entre las reuniones, los miembros trabajan en pequeños grupos de trabajo que se centran en vacunas y enfermedades específicas. Estos grupos analizan todas las investigaciones más recientes, incluida la información sobre vacunas que aún no han sido aprobadas por la FDA, para informar a todo el comité. Las nuevas vacunas se discuten varias veces, con actualizaciones continuas de los grupos de trabajo, incluso antes de que se considere que se agregan al calendario de vacunación.

Cuando los miembros votantes votan, toman en consideración una amplia variedad de factores, que incluyen:

  • ¿Es la vacuna segura y efectiva cuando se administra a edades específicas y con otras vacunas administradas al mismo tiempo?
  • ¿La vacuna protege contra una enfermedad o afección grave y potencialmente mortal?
  • ¿Muchos niños contraerán la enfermedad si no reciben la vacuna?
  • ¿Qué tan práctico sería esta recomendación para los pacientes y los médicos?

Después de que todas estas preguntas y más hayan sido discutidas y debatidas a fondo, y se haya brindado al público la oportunidad de compartir sus opiniones durante las reuniones, el comité vota para incluir, eliminar o modificar ciertas recomendaciones y se publica un nuevo calendario revisado en El comienzo de cada año calendario.

Se debe tener en cuenta que este horario no es para decirles a los padres qué vacunas se requieren para la escuela. Esa lista es establecida por cada gobierno estatal individual. Su propósito principal es guiar a los médicos, padres y cuidadores sobre qué vacunas deben administrarse de forma rutinaria en función de una serie de factores.

¿Está el calendario anual de vacunación establecido en piedra?

El programa resultante de los procesos descritos anteriormente es la forma más segura y completa de proteger a los niños de las enfermedades, según la investigación más reciente.

Una vez que se hacen las recomendaciones y se publica el cronograma, el escrutinio no se detiene. El ACIP elabora el cronograma basándose en todos los datos que tienen en este momento, pero siempre se está recopilando información nueva. Si en algún momento la investigación apunta a que una vacuna no es tan segura o eficaz como se pensaba anteriormente, o si las dosis deben agregarse o espaciarse de manera diferente, el programa se adapta.

Por ejemplo, en 2016, el ACIP votó que ya no recomendaría la versión de la vacuna contra la gripe en forma de aerosol nasal. Cuando se lanzó por primera vez, los primeros datos sobre la vacuna mostraron que era tan eficaz, si no más, que la vacuna tradicional contra la gripe. Pero una nueva investigación de 2013-2015 mostró que era sustancialmente menos efectiva de lo que se creía anteriormente. A la luz de la nueva información, el ACIP rechazó su recomendación para la próxima temporada de gripe y, en su lugar, recomendó que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen con la vacuna tradicional contra la gripe .

El trabajo del ACIP es sopesar cuidadosamente los riesgos frente a los beneficios, y cuando los beneficios de la vacuna contra la gripe en aerosol nasal ya no superan los riesgos asociados con ella, cambiaron el programa para reflejar eso.

¿El horario se aplica igualmente a todos?

Si bien el programa de vacunación está diseñado para aplicarse ampliamente a todos los niños de cierta edad, hay algunos niños que podrían necesitar un programa ajustado debido a condiciones médicas o ciertos factores de riesgo. Los niños que son receptores de trasplantes, por ejemplo, a menudo no pueden recibir vacunas vivas , como aquellas contra el sarampión o las paperas , porque las defensas de su cuerpo están debilitadas. Aquellos que tienen un riesgo mayor al promedio de enfermedades que causan meningitis pueden necesitar vacunarse a una edad más temprana que sus compañeros.

El ACIP toma en consideración a esos niños y tiene notas especiales en el calendario para brindar orientación a los profesionales médicos sobre quién debe reducir la velocidad, acelerar, agregar o restar ciertas vacunas y cuándo. Sin embargo, para la gran mayoría de los niños, niñas y adolescentes, seguir el horario rutinario recomendado es la mejor opción.

¿Es perjudicial seguir un horario diferente?

Incluso cuando los padres valoran las vacunas como un paso importante para proteger la salud de sus hijos, todavía pueden dudar en seguir el programa recomendado. Algunos, en cambio, deciden retrasar o renunciar a algunas vacunas u optar por “espaciar” las dosis para que sus hijos solo reciban una a la vez. Al hacerlo, esperan minimizar los riesgos asociados con la vacunación, pero seguir estos tipos de programas alternativos en realidad podría aumentar los  riesgos.

No solo las vacunas espaciadas dejan a los niños vulnerables a las infecciones por más tiempo de lo necesario, lo que los pone en riesgo de exponerse a enfermedades como el sarampión y la tos ferina mientras esperan ser vacunados, sino que también requieren visitas más frecuentes al consultorio de un médico. atrapar otras enfermedades también.

Pero quizás lo más importante es que el programa de vacunación infantil recomendado por el ACIP está diseñado para proteger a los niños lo más temprano posible, pero también lo más seguro posible. La administración de vacunas en diferentes combinaciones o en intervalos diferentes podría hacer que sean menos efectivas o que los efectos secundarios sean más probables. No lo sabemos Si bien estudiamos de manera rutinaria la seguridad y la eficacia de las recomendaciones de ACIP, no tenemos los mismos datos para los horarios personalizados.

Modificar el programa según las creencias o preferencias individuales no elimina los riesgos, simplemente cambia los riesgos que corren los padres.

Los horarios de las vacunas difieren de un país a otro, y eso está bien

Si bien los EE. UU. Tienen un calendario de vacunación similar al utilizado por el Reino Unido o Australia , el momento y los tipos de vacunas difieren. Y eso es porque los países difieren. Depende de cada país determinar su propio calendario de vacunación según sus propios análisis de beneficios frente a riesgos. Factores como qué tan común es una enfermedad y cómo los pacientes obtienen acceso a las vacunas y al tratamiento médico pueden variar ampliamente de un país a otro, y estas consideraciones son fundamentales al debatir cuándo se deben administrar las vacunas.

La Organización Mundial de la Salud asiste en este proceso ofreciendo orientación sobre los programas de vacunación recomendados, aunque debe tenerse en cuenta que estos programas están destinados a ser utilizados como referencia por los programas nacionales de vacunación, no por los pacientes o los médicos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.