¿Quién tiene un mayor riesgo de desarrollar EII?

Si bien la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un grupo desconcertante de enfermedades que tienden a ser difíciles de diagnosticar y tratar, los investigadores han recopilado una cantidad significativa de información sobre la genética, la distribución y los factores ambientales que contribuyen a la EII. En general, la EII es una enfermedad de las personas blancas que viven en países desarrollados y tiende a diagnosticarse con mayor frecuencia en adolescentes y adultos jóvenes.

Si bien la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa parecen darse en familias, la conexión no siempre es directa (por ejemplo, de padres a hijos). El riesgo de heredar la EII es generalmente bajo, excepto en los casos en que ambos padres tienen una forma de EII.

La edad de la EII es la más común

La EII a menudo se considera una enfermedad en adolescentes y adultos jóvenes porque se diagnostica con mayor frecuencia en personas de entre 15 y 25 años (al menos una fuente indica que la incidencia máxima es entre 15 y 35 años). De los aproximadamente 1.6 millones de personas en los Estados Unidos que tienen EII, el 10% son niños. Alrededor de los 50 años hay otro aumento en el diagnóstico de IBD.

Más común en hombres o mujeres?

La EII parece afectar tanto a hombres como a mujeres en cantidades iguales.

Áreas geográficas IBD es más prevalente

IBD es más común en:

  • Países desarrollados
  • Areas urbanas
  • Climas del norte

La colitis ulcerativa es más común en los Estados Unidos y en los países del norte de Europa y menos común en Japón y Sudáfrica.

¿Cuántas personas tienen EII?

Se estima ampliamente que aproximadamente 1.6 millones de personas en los Estados Unidos tienen EII. (Algunos expertos indican que este número puede ser una sobreestimación). En Europa, el número de personas con EII se estima en 2.2 millones.

En los Estados Unidos, la prevalencia de EII es:

  • Colitis ulcerativa: 100 a 200 personas por cada 100.000 personas
  • Enfermedad de Crohn: de 30 a 100 personas por cada 1000,000 personas

Etnicidades en mayor riesgo 

  • Los judíos ashkenazis son más propensos a desarrollar EII.
  • La EII es más común en personas blancas y afroamericanas, y menos común en personas de ascendencia hispana y asiática.

Factores ambientales para el riesgo de desarrollar EII

Se ha demostrado que dos factores, la apendicectomía y los antecedentes de tabaquismo , tienen un efecto en el desarrollo de la EII. Los resultados de 13 estudios realizados entre 1987 y 1999 sugieren que la eliminación del apéndice podría disminuir el riesgo de desarrollar colitis ulcerosa hasta en un 69 por ciento.

Los ex fumadores tienen el mayor riesgo de desarrollar colitis ulcerosa, mientras que los fumadores actuales tienen el menor riesgo. Esta tendencia indica que fumar cigarrillos ayuda a prevenir la aparición de colitis ulcerosa. Fumar cigarrillos en realidad tiene un efecto inverso sobre la enfermedad de Crohn; las personas que fuman, o que han fumado en el pasado, tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn que los no fumadores.

¿Quién es el riesgo de heredar la EII?

  • Parece haber un mayor riesgo de heredar la enfermedad de Crohn que la colitis ulcerosa, especialmente en familias de ascendencia judía.
  • Los niños que tienen un padre con enfermedad de Crohn tienen un riesgo de por vida de 7 a 9% de desarrollar la enfermedad y un 10% de riesgo de desarrollar alguna forma de EII.
  • Los hijos de dos padres que tienen IBD tienen un riesgo del 35% de desarrollar alguna forma de IBD.
  • Aproximadamente el 20% de las personas con EII tienen un familiar con EII.
  • El riesgo de IBD para las personas que tienen un familiar que tiene IBD es 10 veces mayor que para las personas de la población general.
  • El riesgo de IBD para las personas que tienen un hermano con IBD es 30 veces mayor que para las personas de la población general.

Se están estudiando otros factores, como la dieta, el uso de anticonceptivos orales e infecciones, pero su función aún no está clara.