Médicos y especialistas que pueden tratar la hepatitis

Si tiene hepatitis, es posible que se pregunte quién puede tratar su hepatitis. Bueno, un especialista en hepatitis puede ayudar. ¿Pero sabe la diferencia entre los diferentes tipos de médicos que pueden tratar su hepatitis? Para ayudarlo a comprender quién hace qué, aquí hay una breve descripción de los diferentes profesionales que podrían trabajar en su entorno de atención médica.

Tipos de clinicos

La próxima vez que visite un hospital, clínica u oficina, tómese un momento para ver el directorio del vestíbulo. En el pasado, alguien podría ver solo uno o dos tipos de médicos en la lista. Hoy, sin embargo, hay muchos tipos, cada uno con diferentes niveles de capacitación que proporcionan una parte valiosa de sus necesidades de atención médica.

  • Los médicos que obtienen el título de doctor en medicina (MD) o doctor en medicina osteopática (DO) pueden obtener una licencia para practicar medicina y cirugía por una junta médica estatal. Estos médicos completan cuatro años de capacitación en la escuela de medicina y luego completan un programa de capacitación adicional de al menos tres años de duración (llamado programa de residencia) en preparación para una especialidad. Cada programa de especialidades requiere diferentes duraciones de estudio. Por ejemplo, la mayoría de las especialidades de atención primaria, como la medicina familiar o la medicina interna, tienen una duración de tres o cuatro años. Las especialidades quirúrgicas requieren al menos cinco años de entrenamiento. Los médicos tienen la capacitación para manejar completamente su hepatitis, ya sea aguda o crónica, ya sea viral o no viral.
  • Las enfermeras son una parte crucial del sistema de salud y con frecuencia se describen como los ojos y los brazos de los médicos. Implementan planes de tratamiento y alertan al médico de cualquier problema. Dicho esto, la profesión es increíblemente diversa y las personas con títulos de enfermería se encuentran en muchos entornos diferentes, no solo clínicos. Las enfermeras completan varios niveles de capacitación, pero el estándar es obtener una licenciatura de cuatro años en enfermería (BSN, por sus siglas en inglés) seguida de pruebas extensivas y licencias como RN. Las enfermeras en este nivel de capacitación no diagnosticarían enfermedades ni recetarían medicamentos, sino que tendrían una experiencia significativa en el cuidado del paciente.
  • Las enfermeras practicantes son enfermeras que reciben capacitación clínica avanzada (NP) y tienen licencia para diagnosticar algunas enfermedades y prescribir algunos medicamentos. Estos clínicos están capacitados para la atención primaria y, según su práctica, podrían tener una experiencia significativa en el diagnóstico y el tratamiento de diversas formas de hepatitis.
  • Los Asistentes médicos (también llamados AP) están capacitados para trabajar bajo la supervisión de un médico con licencia. Con esta disposición, las PA pueden manejar los casos menos complicados que liberan a los médicos para manejar los casos más complicados. En cierto modo, las PA son extensiones médicas, lo que le da la posibilidad de ver a más pacientes en un momento dado.
  • La medicina alternativa , en sus muchas formas, se está volviendo más prominente, pero todavía no es aceptada por todos. Muchas de las terapias que se consideran alternativas a menudo carecen de pruebas convincentes de su utilidad. Algunos ejemplos de médicos que practican en esta área son los médicos quiroprácticos (DC) y naturopáticos (ND), y los médicos capacitados en medicina tradicional asiática (OMD). Si bien estos clínicos pueden estar bien capacitados y proporcionar un tratamiento útil, es bueno recordar que si una terapia alternativa funciona y tiene apoyo científico, eventualmente se incorporará a la medicina convencional.

Clínicos de Atención Primaria

La mayoría de las personas probablemente se enterarán de su diagnóstico de hepatitis a través de su médico de atención primaria. La atención primaria generalmente se describe como el tipo de atención médica de la cabeza a los pies que todos necesitan a lo largo de sus vidas, como exámenes anuales, educación sobre la salud y atención continua de enfermedades crónicas, pero a menudo es el primer nivel de salud. Atención para identificar problemas de salud, como la hepatitis. En un sentido, la atención primaria es simplemente donde obtiene su atención médica principal, pero también es el primer nivel de ingreso al sistema de atención médica estadounidense.

Los proveedores de atención primaria son médicos que generalmente se especializan en medicina familiar o medicina interna. Estos proveedores tendrán la capacitación necesaria para manejar la mayoría de los casos de hepatitis viral y crónica. Otros clínicos, como enfermeros practicantes y asistentes médicos, también brindan servicios de atención primaria y pueden tener una experiencia significativa en el manejo de la hepatitis según sus niveles de capacitación.

Especialistas que tratan la hepatitis

No todos los que tienen hepatitis necesitan ver a un especialista. Sin embargo, aunque muchos pacientes pueden ser atendidos por su médico de atención primaria o enfermera practicante, a veces un especialista debe involucrarse en casos de hepatitis muy complicados o inusuales. Hay tres especialidades médicas con entrenamiento en el manejo de la hepatitis. Los tres comienzan su entrenamiento ya sea como internista o pediatra. Desde esta amplia formación, se especializan en áreas específicas de la medicina.

  • Enfermedades infecciosas: el médico de enfermedades infecciosas trata enfermedades causadas por microorganismos, como virus y bacterias. La hepatitis viral aguda causada por los virus hepatotrópicos (por ejemplo, los virus de la hepatitis A, B y C) es tratada por expertos por expertos. La hepatitis no causada por virus, como la hepatitis alcohólica, se trata mejor con otros especialistas.
  • Gastroenterólogo : La  gastroenterología es una subespecialidad de la medicina interna. Estos especialistas se centran en todos los órganos y procesos digestivos del cuerpo. Dado que el hígado es una parte importante del metabolismo y la digestión, los gastroenterólogos están muy bien informados en el tratamiento de la hepatitis.
  • Hepatólogo: un gastroenterólogo con una amplia capacitación en enfermedad hepática es un hepatólogo . Estos médicos son subespecialistas con muchos años de capacitación y son expertos en todas las enfermedades que afectan el hígado, especialmente la hepatitis.

¿Qué especialista elige?

El tratamiento de la hepatitis, ya sea de una enfermedad viral  autoinmune crónica  u otra fuente, a menudo requiere un enfoque de múltiples especialidades. Esto significa que varios tipos de médicos se unen para brindar atención de expertos. Puede ser que, bajo su cuidado, lo traten varios médicos sub-especialistas diferentes. Por ejemplo, un especialista podría realizar una biopsia de hígado, pero otro manejará la terapia a largo plazo con medicamentos que tienen efectos secundarios significativos. Si bien estos pueden administrarse en el nivel de atención primaria, a menudo el tratamiento de la hepatitis se realiza mejor en el nivel de subespecialidad, especialmente el tratamiento de la hepatitis viral.

Internistas o pediatras

Cada uno de los especialistas descritos anteriormente puede enfocarse en adultos o niños. Por ejemplo, un médico podría ser un gastroenterólogo adulto o un gastroenterólogo pediátrico. La diferencia en el enfoque viene de la elección de residencia después de la escuela de medicina. Por lo general, un médico ingresa a un programa de residencia inmediatamente después de graduarse de la escuela de medicina. Si el médico está interesado en tratar solo a niños y adolescentes, él o ella completará un programa de residencia pediátrica, que es de tres años de práctica médica supervisada. Después de este programa, el médico puede subespecializarse en un tipo particular de medicamento, como la gastroenterología.

Si el médico solo está interesado en tratar a adultos, el médico completará un programa de residencia en medicina interna. Luego, él o ella también pueden subespecializarse en un tipo particular de medicamento.

Aunque es fácil pensar que los niños son solo “pequeños adultos” cuando se trata de atención médica, esto no es realmente cierto. Dado que los niños tienen preocupaciones médicas específicas y requieren diferentes tratamientos médicos, siempre es una buena idea que los niños o adolescentes consulten a un  especialista en pediatría . Desafortunadamente, este nivel de atención puede no estar disponible en todos los lugares, especialmente en ciudades más pequeñas o en áreas rurales.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.