Quien realmente necesita el bastón blanco, el ciego o el vidente.

¿Sabía que la ayuda para la movilidad que las personas ciegas o con discapacidad visual utilizan hoy en día, conocida como el bastón blanco largo, se usó por primera vez a principios del siglo XX?

Antes de ver los muchos beneficios de usar un bastón blanco y por qué no es únicamente para las personas con baja visión, permítame aclarar sus humildes comienzos.

Como la mayoría de los grandes inventos, surgió de la pura necesidad personal de resolver un problema.

En 1921, James Biggs, del Reino Unido, había trabajado como fotógrafo hasta que tuvo un desafortunado accidente que le hizo perder la vista. A pesar de que mantuvo su deseo de ser independiente, se alarmó por la cantidad de tráfico que rodeaba su vecindario, por lo que pintó su bastón blanco para que los conductores y los peatones pudieran ser más visibles.

Luego, en los Estados Unidos, en 1930, un miembro del Club de Leones, George A. Bonham, presenció a un hombre ciego que intentaba cruzar una calle con un bastón negro.

Observó que el bastón oscuro apenas era visible para el tráfico y poco después, Lions Clubs International no solo pintó de blanco el bastón del hombre sino que, un año después de este evento, también inició un programa para que otras personas ciegas y con discapacidad visual promuevan el uso del blanco. Bastones como herramienta de movilidad segura.

En el otro lado del Atlántico al mismo tiempo, el francés Guilly d’Herbemont lanzó un movimiento nacional de palo blanco. En una presentación presenciada por varios ministros franceses, d’Herbemont entregó los primeros bastones blancos simbólicos a dos ciudadanos ciegos.

Poco después, se emitieron 5.000 bastones blancos a otros civiles de la Primera Guerra Mundial y ciegos.

El 6 de octubre ª de 1964, el presidente Lyndon Johnson hizo el primer anuncio haciendo de octubre de 15 º de cada año “Día del Bastón Blanco “.

Naturalmente, el bastón blanco ha sido rediseñado de muchas maneras para adaptarse a nuestro estilo de vida moderno, con una variedad de consejos, tales como:

  • La punta del lápiz
  • El Ball Race Over Fit Tip
  • La punta de caña de soporte de goma
  • La punta de la pera
  • La punta rural, y
  • La punta del rodillo Jumbo.

¿Quién hubiera pensado que había tantas opciones?

Pero sin importar cuál sea el preferido, el bastón blanco desempeña un papel integral en el mantenimiento de la seguridad y la dignidad de una persona cuando se desplaza de forma independiente con pérdida de visión .

Cómo un bastón blanco ayuda a una persona con baja visión.

Se recomienda que, antes de aprender las técnicas correctas para usar un bastón blanco largo, las personas puedan obtener una mayor confianza al realizar un curso de capacitación de Orientación y Movilidad (O&M) .

Si tiene una discapacidad visual y ha estado retrasando su relación con un bastón blanco, estos son algunos de los beneficios que obtendrá al moverse por su cuenta.

Un bastón blanco ayuda a:

  • Mantenga su sentido de independencia aprendiendo nuevas habilidades de orientación
  • Aumenta tu confianza en ti mismo al ser capaz de responder rápidamente a los obstáculos
  • Le permite tomar decisiones a medida que obtiene pistas específicas sobre su entorno para caminar
  • Alerte al público para que le permita un camino claro a través del tráfico humano
  • Advierta a los conductores que se tomen el tiempo que los rodea para que ambos sigan viajando de forma segura en sus rutas mutuas
  • Le permite localizar peligros potenciales en el suelo
  • Identifique los pasos, escaleras mecánicas, traveladores y muchos otros cambios bajo el pie, transmitiendo información importante que le permite dar el siguiente paso con confianza.
  • Y, por supuesto, atraiga mucha ayuda si decide aceptar las muchas ofertas de los ayudantes videntes.

Todos estos son aspectos prácticos para usar un bastón blanco.

En un artículo anterior, Transforma esa vara blanca en tu varita de poder ,puedes leer los beneficios emocionales que se obtienen cuando aceptas la caña como una fuerza y ​​no como un signo de debilidad en tu viaje hacia la pérdida de la visión.

Cómo un bastón blanco ayuda a los videntes.

Al usar la herramienta de movilidad que ahora es bien reconocida como un símbolo de viaje independiente para aquellos con pérdida de visión, es importante reconocer el papel que desempeña en la vida de los videntes también.

Un bastón blanco ayuda a:

  • Alivie la presión de otras personas videntes cuando guíe a una persona con un bastón blanco
  • Barrer un camino claro hacia adelante para ambos
  • Saca el lado compasivo de la naturaleza de la gente.
  • Relaje las preocupaciones de un miembro de la familia que es experto en usar un bastón blanco.
  • Vea los aspectos positivos como un ejemplo inspirador de vivir con baja visión en caso de que la persona vidente necesite un bastón blanco algún día también.

Como podemos ver, la varilla larga de fibra de carbono blanca es mucho más que un bastoncillo blanco para los ciegos. Puede transformar las vidas de aquellos con baja visión y su comunidad vidente. 
Para conocer más de cerca la experiencia de una mujer en el entrenamiento de O&M, recomiendo el libro de audio recién publicado por la autora y educadora con discapacidad visual, Amy Bovaird, Mobility Matters: Stepping out in Faith.