Causas y factores de riesgo de la esclerosis múltiple

Las causas y los factores de riesgo para la esclerosis múltiple (EM) son complicados. Los investigadores no entienden completamente qué es lo que provoca precisamente la EM o por qué algunas personas la obtienen y otras no. Han surgido varios factores principales que parecen jugar un papel, incluida la salud del sistema inmunológico, las enfermedades infecciosas, la genética, el estilo de vida y otros. Si bien cada uno puede explicar una pieza del rompecabezas de la EM, ninguno puede explicar todo.

El sistema inmune

Aunque nadie sabe por qué, la mayoría de los investigadores están de acuerdo en que la EM es autoinmune, lo que significa que los síntomas son causados ​​por el sistema inmunológico que ataca partes sanas de su cuerpo como si fuera un virus u otro agente infeccioso.

Específicamente, en la EM, el sistema inmunológico ataca las células en el cerebro y la médula espinal , dañando la vaina de mielina, que es una capa de células que aísla e influye en la función de determinados nervios.

El daño afecta la forma en que funcionan esos nervios, que es la fuente de los síntomas de la esclerosis múltiple y la discapacidad asociada. Los tratamientos que modifican la enfermedad funcionan al evitar que su sistema inmunitario ataque al sistema nervioso de esta manera.

Enfermedades infecciosas

Se sabe que ciertos virus causan daños similares a los de la EM. Algunos investigadores creen que las infecciones pueden desencadenar de alguna manera que el sistema inmunitario ataque las células nerviosas.

Básicamente, lo que sospechan es que, para su sistema inmunológico, el virus o bacteria que causa una infección inicial “se parece” a una célula nerviosa. El sistema inmunológico luego desarrolla células especializadas llamadas células T para combatir el virus. Esas células T permanecen en su cuerpo después de que la infección haya desaparecido y parecen confundirse cuando “ven” una célula nerviosa, confundiéndola con un invasor. Luego lanzan un ataque.

Un virus comúnmente vinculado a la EM es el virus de Epstein-Barr , que causa la mononucleosis (también conocida como mono o “la enfermedad del beso”). Este es un virus muy común que nos infecta a la mayoría de nosotros en algún momento de nuestras vidas.

La exposición temprana a Epstein-Barr puede desempeñar un papel en el desarrollo de la EM, pero los expertos simplemente no están seguros de su papel en este momento.

En este momento, no se ha encontrado ninguna enfermedad infecciosa (viral, bacteriana o micótica) que cause la EM definitivamente.

Genética

Los investigadores creen que ciertas combinaciones genéticas aumentan la probabilidad de que desarrolles esclerosis múltiple. De hecho, los científicos han aislado varios genes que parecen estar vinculados a la enfermedad, la mayoría de los cuales se encuentran cerca de los genes vinculados a su sistema inmunológico.

Además de influir en si tendrá EM, es posible que sus genes también puedan predecir el tipo de EM que tiene, su gravedad y si responde bien a los medicamentos que modifican la enfermedad.

Aun así, es importante entender que la EM no es una “enfermedad genética”, ya que significa que no hay un solo gen heredado o un conjunto de genes que definitivamente significa que terminarás con esta enfermedad. En cambio, parece que los genes son un factor entre muchos que determinan su riesgo.

Debido a esta predisposición genética, su probabilidad de desarrollar EM aumenta si tiene un familiar con EM.

La probabilidad de que desarrolles EM es aproximadamente:

  • 1 en 750 si no tiene parientes con EM
  • 1 en 50 si tienes un padre con EM
  • 1 en 20 si tienes un hermano con EM
  • 1 en 4 si su gemelo idéntico tiene EM

Es interesante que los gemelos idénticos no siempre tienen EM, aunque comparten el 100 por ciento de su información genética. Es por esto que los investigadores han llegado a la conclusión de que la EM no es simplemente una enfermedad genética.Genes y MS

Estilo de vida

Ciertos elementos de su estilo de vida pueden influir en la probabilidad de que desarrolle EM, incluido el lugar donde vive y lo que pone en su cuerpo.

Geografía

La EM es más común en regiones que están más alejadas del ecuador, especialmente por encima de los 40 grados de latitud. Las tasas en estas regiones del norte pueden ser hasta cinco veces más altas que en otros lugares.

Si se muda de una región de alto riesgo a una región de bajo riesgo antes de los 15 años, su riesgo disminuye. Los investigadores piensan que las hormonas de la pubertad pueden interactuar de alguna manera con la geografía para aumentar el riesgo de EM.

Es interesante observar que hay grupos geográficos impares con tasas más altas de EM. Los investigadores los están estudiando para aprender qué factores en el medio ambiente pueden ser responsables de esto, pero hasta ahora, no se les ha ocurrido mucho.

Deficiencia de vitamina D

La luz solar puede desempeñar un papel en el riesgo geográfico de la EM, al menos en parte porque las personas en los climas del norte tienen más probabilidades de tener una deficiencia de vitamina D.

Los niveles más altos de vitamina D (aquellos mayores de 75 ng / ml) parecen ayudar a prevenir la EM, según un estudio realizado en Neurología . Mantener un nivel saludable de vitamina D también puede proteger a las personas con EM de tener recaídas también.

La investigación sobre el papel de la vitamina D en la salud humana se encuentra en sus primeras etapas, por lo que aún no está claro exactamente cuánto debe recibir la gente en un día. Sin embargo, si tiene un alto riesgo de tener MS, le recomendamos que verifique sus niveles de vitamina D y, si tiene deficiencia, hable con su médico sobre las mejores maneras de mejorar sus resultados.¿Eres deficiente en vitamina D?

Otros factores de estilo de vida

Otros factores del estilo de vida que los científicos han examinado como que potencialmente juegan un papel en la EM incluyen:

  • Una dieta alta en sal.
  • Obesidad (especialmente en la adolescencia)
  • De fumar

El rol exacto que estos elementos podrían desempeñar no está claro, pero estas son cosas que se deben tener en cuenta al tratar de reducir su riesgo.

Demografía

Las mujeres son dos o tres veces más propensas que los hombres a ser diagnosticadas con EM, y las tasas en las mujeres están aumentando más rápido que en los hombres. Los investigadores creen que las diferencias hormonales en hombres y mujeres explican la disparidad.

Además, la mayoría de los casos de EM se diagnostican entre los 20 y los 50 años , aunque son posibles tanto la EM de la infancia como la tardía.

Tasas de EM

La persona promedio en los Estados Unidos tiene una posibilidad entre 750 de tener EM. La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple ha estimado que aproximadamente 1,000,000 de personas en los Estados Unidos han sido diagnosticadas con EM. Las estimaciones del número de personas que viven con EM sin diagnosticar varían ampliamente.

Las tasas de EM en los Estados Unidos aumentan cada año, pero eso no significa que se esté volviendo más común. Al menos en parte, es probable que se deba a mejores pruebas de diagnóstico, especialmente exploracionesmejoradas de imágenes de resonancia magnética (IRM), y una mayor conciencia de la EM. Puede ser que muchos más casos se usen para ir sin diagnosticar.

Es difícil encontrar estadísticas confiables en todo el mundo porque la EM es un desafío de diagnosticar. Las estimaciones actuales son que alrededor de 2,5 millones de personas en el mundo tienen esta enfermedad.Cómo se diagnostica la esclerosis múltiple