Cómo se trata el cáncer cervical

El cáncer cervical se trata con cirugía, radiación, quimioterapia o una combinación de los tres. El tratamiento depende de la etapa del cáncer y el objetivo en las primeras etapas es erradicar completamente el tumor. En etapas tardías con metástasis extensas, el objetivo puede ser solo mejorar la calidad de vida.

A menudo, los remedios caseros, los tratamientos de venta libre y las terapias alternativas complementarias pueden ayudar a reducir los efectos secundarios de la quimioterapia, pero estos tratamientos no pueden ayudar a reducir o erradicar el cáncer cervical en sí.

Cirugias

Algunos tratamientos para el cáncer cervical se pueden usar solos o en combinación, y eso depende de la  etapa del cáncer cervical  y otros factores. La cirugía puede ser el único tratamiento necesario si el cáncer cervical no se ha diseminado.

La extirpación del cáncer es el objetivo de la cirugía. Si es posible, se extirpa todo el tumor. La cirugía puede ser un procedimiento pequeño con una recuperación rápida, o puede incluir un procedimiento quirúrgico mayor si el cáncer cervical se ha diseminado más allá del cuello uterino hacia la pelvis.

El tratamiento quirúrgico para el cáncer cervical puede afectar sus posibilidades de quedar embarazada y de llevar a un bebé a término. Si le extirpan una gran parte de su cuello uterino, esto tendrá un impacto más significativo en sus posibilidades de quedar embarazada que en la extracción de un área pequeña.

A menudo, incluso si el tumor ha hecho metástasis, la extirpación quirúrgica del tumor se realiza antes de la quimioterapia y / o radiación (ver más abajo). 

Existen varios métodos quirúrgicos utilizados para la extirpación del cáncer cervical, que incluyen:

  • Criocirugía: este es un procedimiento en el que su médico coloca un dispositivo de muy baja temperatura en el área cancerosa para destruir las células cancerosas al congelarlas. Generalmente, se necesita anestesia local, y este procedimiento se puede hacer como paciente ambulatorio. 
  • Cirugía con láser: este procedimiento utiliza un láser enfocado para dirigir la luz intensa que destruye las células cancerosas. Este procedimiento se puede realizar de forma ambulatoria y se usa anestesia local. 
  • Conización: este procedimiento es a menudo una herramienta de diagnóstico y un método de tratamiento. Si tiene un procedimiento de conización, el tejido canceroso se extirpa en forma de cono y se examina bajo un microscopio para determinar si se extirpó todo el tumor. Si es necesario, es posible que necesite otra cirugía para extirpar las áreas restantes de cáncer. Debe tener anestesia local para un procedimiento de conización, y puede realizarse como un procedimiento ambulatorio. 
  • LEEP: una escisión electroquirúrgica de asa extrae tejido con un cable que se calienta con una corriente eléctrica. Se puede usar un LEEP para extraer tejido durante un procedimiento de conización. 
  • Laparoscopia: un procedimiento quirúrgico laparoscópico se realiza sin una incisión quirúrgica grande y generalmente requiere anestesia general. Se hacen una o más aberturas pequeñas en la piel y se inserta una cámara que puede enviar imágenes a una pantalla para que el cirujano pueda visualizar el interior del cuerpo. En general, el beneficio de una laparoscopia es evitar una incisión grande o una cicatriz, y la recuperación no puede tomar tanto tiempo como el de un procedimiento quirúrgico extenso. 
  • Cirugía abierta: el enfoque tradicional de la cirugía a menudo se describe como cirugía abierta. Con la cirugía abierta, se realiza una incisión más grande que la de un procedimiento laparoscópico para visualizar mejor su región pélvica y darle acceso a su cirujano para eliminar lo que podría ser una diseminación más extensa de su cáncer cervical. La curación puede tardar un poco más de lo que tomaría con la cirugía laparoscópica, pero la mayoría de las personas se recuperan bien. 

Dependiendo de cuánto se haya agravado su cáncer cervical, es posible que deba someterse a una cirugía extensa para extirparle el cuello uterino o el útero. Los procedimientos que implican más que la extracción de una pequeña cantidad de tejido incluyen:

  • Trachelectomy: la extirpación quirúrgica de todo el cuello uterino puede ser necesaria para lograr la extirpación completa del cáncer cervical. 
  • Histerectomía: la extracción del útero además del cuello uterino es necesaria si el cáncer cervical se ha diseminado más allá del cuello uterino hacia el útero. 

Radiación

La radioterapia  utiliza la energía de la radiación para reducir tumores o eliminar las células cancerosas. Lo hace dañando las células cancerosas, que son muy sensibles a la radiación y, por lo general, mueren cuando están expuestas.

Las células sanas también son dañadas por la radiación pero, con el tiempo, se espera que se recuperen.

La radioterapia puede disminuir sus posibilidades de quedar embarazada. 

La radioterapia se puede administrar:

  • Por sí mismo como único método de tratamiento.
  • Después de cirugía
  • Después o junto con el tratamiento de quimioterapia (ver más abajo). Algunos medicamentos de quimioterapia, como el 5-FU y el cisplatino, hacen que el cáncer cervical sea más sensible a la radiación. 

Se usan dos tipos de radioterapia para tratar el cáncer cervical: la radiación externa y la radiación interna. Se puede usar uno o ambos tipos de radioterapia para tratar el cáncer cervical.

Radiación de haz externo 

También llamada terapia sistémica, este tipo de radiación se administra de forma ambulatoria. Un programa de tratamiento típico es de cinco días a la semana durante seis a siete semanas. 

Utiliza rayos X o energía de rayos gamma para administrar el tratamiento en el área afectada. En las mujeres con cáncer cervical, la radiación pélvica externa es administrada por una máquina que se parece a una máquina de rayos X pero que administra una dosis de radiación mucho más fuerte. Cada tratamiento dura solo unos minutos y no causa dolor.

Generalmente se combina con quimioterapia, y este régimen se llama quimioradiación concurrente.

Radiación interna 

Este tipo de radioterapia también se llama  braquiterapia . Utiliza un implante (una semilla, un catéter o una varilla) que está sellado con una sustancia radioactiva. El implante se coloca en el útero a través de la vagina para administrar el tratamiento.

La braquiterapia de baja tasa de dosis se realiza de forma hospitalaria, con los instrumentos que contienen radiación en su lugar durante unos días. La braquiterapia de alta tasa de dosis, que se administra en varios tratamientos, es un procedimiento ambulatorio. Con esto, el material radioactivo se coloca por un breve tiempo y luego se retira, y luego regresa después de una semana o más para otro tratamiento.

La braquiterapia a menudo se realiza justo después de la radiación del haz externo.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la radiación pueden variar según la intensidad y la frecuencia del tratamiento. Los efectos secundarios más comunes son:

  • Fatiga : casi todos los sobrevivientes de cáncer experimentan cierto grado de fatiga durante y después de los meses posteriores al tratamiento de radiación. 
  • Problemas de la piel: la piel que ha sido expuesta al tratamiento puede aparecer enrojecida, quemada por el sol, bronceada o irritada. 
  • Pérdida del apetito : la disminución del apetito puede provocar fatiga y deficiencias nutricionales. Es muy importante mantener la fortaleza durante cualquier tratamiento contra el cáncer, y una buena nutrición es una de las mejores maneras de hacerlo.

Quimioterapia

La quimioterapia a  menudo se prescribe antes de los tratamientos de radioterapia como una forma de reducir el tamaño del tumor, lo que puede hacer que la radioterapia sea más efectiva. También se prescribe para el tratamiento del cáncer cervical cuando se ha diseminado a otros órganos.

Existen varios tipos de quimioterapia que se usan para tratar el cáncer cervical. Se pueden administrar por vía intravenosa o por vía oral, solos o en combinación.

Algunas mujeres se someten a quimioterapia para el cáncer cervical durante semanas, mientras que otras pueden recibirla durante meses.

Su médico desarrollará un plan de tratamiento según la etapa de su enfermedad, su estado de salud general y cualquier otra afección médica que tenga. Por ejemplo, es posible que necesite tratamientos diarios de radiación combinados con sesiones semanales de quimioterapia.

Si recibe quimioterapia para cualquier tipo de cáncer, incluido el cáncer de cuello uterino, esto puede afectar sus probabilidades de quedar embarazada y tener un bebé sano.

Algunas mujeres optan por almacenar los huevos antes de la quimioterapia, y usted debe hablar sobre sus planes para tener hijos antes de comenzar la quimioterapia.

Los medicamentos comunes para la quimioterapia para el cáncer cervical incluyen:

  • Carboplatino
  • Cisplatino
  • Paclitaxel
  • Fluorouracilo, 5-FU
  • Topotecan
  • Ciclofosfamida
  • Ifosfamida

Efectos secundarios

La quimioterapia es un tratamiento importante y potente para el cáncer. Debido a que es una opción sistémica, lo que significa que todo el cuerpo recibe tratamiento, los medicamentos tienden a destruir las células sanas junto con las células cancerosas, causando  efectos secundarios  como pérdida de cabello y malestar estomacal. La médula ósea, que produce sangre, se ve afectada por el tratamiento, lo que aumenta el riesgo de infección, anemia (disminución de la cantidad y función de los glóbulos rojos que transportan oxígeno) y sangrado. 

Cuidados en el hogar y estilo de vida

El tratamiento del cáncer, en general, puede causar una serie de efectos secundarios, algunos de los cuales se pueden controlar con remedios caseros. La recuperación después de la cirugía es más suave y más fácil con atención en el hogar a su atención postquirúrgica. Algunos efectos secundarios de la quimioterapia y la radiación pueden aliviarse con ajustes en el estilo de vida.

Algunas sugerencias a tener en cuenta:

  • Cuide las heridas quirúrgicas: Cuando se esté recuperando de la cirugía, asegúrese de estar atento a sus heridas quirúrgicas manteniéndolas limpias y cambiando los apósitos según las indicaciones. 
  • Mantenga una dieta para combatir el cáncer: los estudios demuestran que una  dieta rica en vegetales puede ayudar a combatir el cáncer . Este no es un sustituto de la terapia médica y quirúrgica, pero puede ser un buen complemento a medida que se someta a un tratamiento para el cáncer cervical. 
  • Dejar de fumar: se ha descubierto que fumar exacerba la mayoría de los tipos de cáncer, incluido el cáncer cervical. Si usted fuma, puede interferir con la función de su sistema inmunológico e impedir su recuperación del cáncer cervical. 
  • Evite la infección: la quimioterapia y la radioterapia también interfieren con su sistema inmunológico, lo que lo hace susceptible a infecciones frecuentes y agresivas. También evite comer mariscos o carne poco cocidos, que pueden transportar organismos infecciosos que su cuerpo no puede combatir durante su tratamiento contra el cáncer. Algunos médicos también aconsejan evitar las frutas y verduras crudas, ya que también pueden transmitir infecciones, que su cuerpo no puede combatir cuando tiene un sistema inmunológico débil. 

Terapias de venta libre

Los medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar algunas de las molestias y los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer cervical, pero debe consultar con su médico antes de tomar cualquier medicamento sin receta, especialmente cuando está recibiendo quimioterapia o radiación. 

  • Medicamentos contra la fiebre: Si tiene fiebre con o sin una infección, los medicamentos de venta libre, como el  Tylenol (acetaminofeno), pueden reducir la fiebre. Asegúrese de consultar con su médico antes de tomar medicamentos para reducir la fiebre, ya que algunos de ellos pueden aumentar sus probabilidades de sangrado o pueden interactuar con su medicamento quimioterapéutico de otras maneras. 
  • Analgésicos:  puede experimentar dolor mientras se está recuperando de la cirugía, durante y después de semanas o meses de radiación y quimioterapia, y si tiene metástasis en los huesos. Los analgésicos de venta libre como  Aleve (naproxeno)  pueden ayudar. Sin embargo, muchos de ellos también son anticoagulantes o pueden interactuar con sus medicamentos quimioterapéuticos.  
  • Multivitaminas: a menudo, la quimioterapia y la radiación interfieren con su apetito. Es importante tratar de mantener una dieta lo más saludable posible durante su tratamiento contra el cáncer. Si bien las multivitaminas no reemplazan las calorías, pueden proporcionarle vitaminas y minerales importantes si usted carece de ellas. 

Medicina Complementaria (CAM)

Si bien no hay pruebas sólidas, los estudios preliminares sugieren que la medicina complementaria y alternativa puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas del cáncer cervical en etapa tardía, lo que mejora la comodidad y la calidad de vida de algunas personas.

También hay estudios que analizan la efectividad de los tratamientos complementarios específicamente en el tratamiento del cáncer cervical, y hasta ahora los resultados son prometedores en un entorno de laboratorio, pero no son definitivos, y no hay recomendaciones formales o bien aceptadas sobre enfoques de tratamiento complementarios alternativos. en este momento. 

  • Medicina herbal china:  la medicina herbal china ha sido evaluada para una variedad de tipos de cáncer, incluido el cáncer cervical. Los investigadores que reunieron evidencia de una gran cantidad de estudiosencontraron que el uso de la medicina herbal china puede mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer. Pero no está claro qué tipos de remedios herbales, a qué dosis o qué métodos de uso podrían ser más beneficiosos. La medicina herbal china no se ha encontrado para mejorar la supervivencia o para reducir los tumores cancerosos. 
  • Arándanos: un interesante estudio de investigación analizó el efecto del extracto de arándanos en las células de cáncer cervical expuestas a la radiación. El estudio mostró que el extracto de arándano ayudó a que el impacto de la radiación fuera más efectivo en las células cancerosas del cuello uterino. Sin embargo, esto se realizó en un entorno de laboratorio y no se ha utilizado en personas que tienen cáncer cervical. 

Cómo prevenir el cáncer cervical

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.