Quimioterapia para el cáncer de pulmón

¿Cuándo se usa la quimioterapia para las personas con cáncer de pulmón?

La quimioterapia se refiere al uso de medicamentos citotóxicos (que matan las células) para matar las células cancerosas o hacerlas menos activas, y se usa a menudo con el cáncer de pulmón. No todos los medicamentos que se usan actualmente para el cáncer de pulmón se consideran quimioterapia, y las terapias dirigidas y los medicamentos de inmunoterapia funcionan mediante un mecanismo diferente. La quimioterapia se puede usar después de la cirugía para tratar cualquier célula restante (quimioterapia complementaria) o para el cáncer de pulmón metastásico para prolongar la vida. Ahora también se usa junto con tratamientos como la inmunoterapia para aumentar la efectividad de estos medicamentos. Como los medicamentos de quimioterapia matan a todas las células que se dividen rápidamente, también pueden alterar las células normales. Esto da lugar a los efectos secundarios comunes, como la caída del cabello (los folículos pilosos se dividen rápidamente), las náuseas y los vómitos y la supresión de la médula ósea.

Cómo funciona la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia funcionan al matar las células que se dividen rápidamente. Dado que las células cancerosas se dividen con más frecuencia que la mayoría de las células, son particularmente susceptibles a estos medicamentos. Algunas células normales también se dividen de manera continua, como los folículos pilosos, el revestimiento del estómago y la médula ósea que produce los glóbulos rojos y blancos. Esto explica muchos de los efectos secundarios experimentados durante la quimioterapia, como pérdida de cabello, náuseas y bajo recuento de células sanguíneas. Diferentes medicamentos de quimioterapia funcionan en diferentes etapas de la división celular. Por este motivo, a menudo se administran dos o más medicamentos al mismo tiempo para eliminar la mayor cantidad posible de células cancerosas (quimioterapia de combinación). Comprender las células cancerosas y las diferencias entre las células cancerosas y las células normales, puede ayudarte a entender un poco más fácilmente cómo funciona la quimioterapia.

Cuando la quimioterapia se usa con el cáncer de pulmón

A diferencia de la cirugía y la radioterapia , que se consideran tratamientos “locales”, la quimioterapia es un ” tratamiento sistémico “, lo que significa que funciona para matar las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo. Esto puede ser particularmente útil si las células cancerosas pueden haberse diseminado más allá de las regiones tratadas con cirugía y radiación. La quimioterapia puede ser considerada por varias razones:

  • Como complemento (además de) a la cirugía:  en este caso, se administra quimioterapia para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda haberse diseminado más allá del cáncer, pero que no pueden detectarse con los escáneres. Esto a menudo se conoce como quimioterapia adyuvante.
  • Para reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía:  en algunos casos, la quimioterapia se usa antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor y mejorar las posibilidades de que la cirugía sea efectiva. Este método a menudo se conoce como quimioterapia neoadyuvante.
  • Para curar el cáncer:  En raras ocasiones, el cáncer de pulmón se puede curar con quimioterapia, pero esto es mucho más común con cánceres como la leucemia.
  • Para prolongar la vida en personas con cáncer de pulmón avanzado : a menudo la quimioterapia puede prolongar la vida cuando no es posible una cura. Cuando la quimioterapia ha sido eficaz para reducir el tamaño de un tumor, a veces se usa una dosis más pequeña de quimioterapia con la esperanza de que demore el crecimiento recurrente de un tumor. Esto se conoce como quimioterapia de mantenimiento .
  • Para ayudar con los síntomas del cáncer:  cuando un tumor está causando síntomas como dolor o falta de aire, a veces la quimioterapia puede reducir el tamaño del tumor para disminuir los síntomas. 
  • Para hacer que los medicamentos de inmunoterapia funcionen mejor: losmedicamentos de inmunoterapia funcionan de manera simplista, pero estimulan al sistema inmunitario para combatir el cáncer. Para que estos medicamentos funcionen, las células inmunitarias deben estar “familiarizadas” con las células cancerosas o reconocer los antígenos (marcadores de proteínas) en la superficie. Las células cancerosas tienen formas de “esconderse” para que no sean reconocidas. Los medicamentos de quimioterapia pueden descomponer las células cancerosas y liberar piezas a la circulación. Las células inmunitarias que son estimuladas por los medicamentos de inmunoterapia pueden reconocer mejor sus objetivos.

Cuando se administra quimioterapia solo para los síntomas (para mejorar la calidad de vida) y no con la intención de curar la enfermedad o alargar la supervivencia, se la denomina quimioterapia paliativa . Si su médico le está ofreciendo quimioterapia de esta manera, asegúrese de discutir esto con usted con cuidado, ya que los estudios sugieren que muchas personas están confundidas acerca de la razón detrás de su uso.

Cómo se administra la quimioterapia

Algunos medicamentos de quimioterapia se administran en forma de píldora oral, pero la mayoría se administra por vía intravenosa. Si va a recibir quimioterapia intravenosa, se le puede pedir que elija entre la colocación de una inyección intravenosa en cada visita o la  colocación de un  puerto de quimioterapia . Con un puerto, se introduce una línea intravenosa en los grandes vasos sanguíneos que se encuentran cerca de la parte superior del tórax, y se coloca un pequeño dispositivo de metal o plástico debajo de la piel. Existen ventajas y desventajas de cada método, sin embargo, un puerto (o, a veces, una línea PICC) puede reducir el número de pinchazos de agujas necesarios durante el tratamiento.

El tratamiento inicial para el cáncer de pulmón generalmente implica el uso de 2 o más medicamentos ( quimioterapia de combinación ). Estos medicamentos a menudo se administran en ciclos de 3 a 4 semanas al menos de 4 a 6 veces. El uso de una combinación de medicamentos que funcionan en diferentes fases de la división celular aumenta la posibilidad de tratar tantas células cancerosas como sea posible. Como las diferentes células se encuentran en diferentes lugares en el proceso de división celular, las sesiones repetidas también aumentan la posibilidad de tratar tantas células cancerosas como sea posible.

Medicamentos

Se usan muchos medicamentos diferentes para tratar el cáncer de pulmón. Más comúnmente, el tratamiento comienza con cisplatino o carboplatino combinado con otro medicamento. Los medicamentos comunes que se usan en el cáncer de pulmón incluyen:

  • Platinol (cisplatino)
  • Paraplatino (carboplatino)
  • Taxotere (docetaxel)
  • Adriamicina (doxorubicina)
  • VePesid (etopósido)
  • Gemzar (gemcitabina)
  • Ifex (ifosfamida)
  • Camptosar (irinotecan)
  • Taxol (paclitaxel)
  • Alimta (pemetrexed)
  • Hycamtin (topotecan)
  • Oncovir (vinblastina)
  • Oncovin (vincristina)
  • Navelbine (vinorelbine)

Medicamentos no citotóxicos para el cáncer

No todos los medicamentos utilizados para el cáncer de pulmón se consideran quimioterapia. Los medicamentos como Tarceva (erlotinib) y Xalkori (crizotinib) son medicamentos de terapia dirigida, medicamentos diseñados para tratar específicamente las células cancerosas. Una categoría relativamente nueva de medicamentos, llamados medicamentos de inmunoterapia , ahora también se usa para el cáncer de pulmón. Estos medicamentos funcionan de manera simplista al ayudar a nuestro sistema inmunológico a combatir el cáncer.

¿Por qué los medicamentos de quimioterapia no pueden curar a menudo el cáncer de pulmón?

Si está familiarizado con los agentes de quimioterapia utilizados para la leucemia, que a menudo pueden curar la enfermedad, puede preguntarse por qué la quimioterapia no suele curar el cáncer de pulmón. Esto puede ser aún más confuso cuando se ve que la quimioterapia a menudo es efectiva para el cáncer de pulmón ya que puede reducir significativamente un tumor. Es importante abordar esta pregunta, ya que los estudios han encontrado que muchas personas sienten que la quimioterapia tiene un gran potencial para curar el cáncer.

La razón por la que la quimioterapia no suele curar el cáncer de pulmón es que los tumores se vuelven resistentes a los medicamentos con el tiempo. Las células cancerosas son “inteligentes” de una manera. No permanecen igual, pero cambian y desarrollan constantemente métodos para escapar de los tratamientos que les enviamos. La resistencia es una de las razones por las que, cuando alguien tiene un tumor que ha comenzado a crecer nuevamente con la quimioterapia; diferentes drogas se utilizan a menudo la próxima vez.

Suplementos y quimioterapia.

Muchas personas con cáncer deciden usar  tratamientos complementarios como los suplementos nutricionales. Al pasar por la quimioterapia, es muy importante hablar con su oncólogo sobre cualquier suplemento que esté usando. Algunos suplementos pueden disminuir la eficacia de la quimioterapia, mientras que otros pueden hacer que el medicamento sea tóxico. También es muy importante hablar con su médico sobre el  uso de vitaminas y minerales durante la quimioterapia , ya que algunos de estos podrían interferir con su tratamiento.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la quimioterapia varían según los medicamentos que se le administren y otros factores, como su edad, sexo y afección médica general. Afortunadamente, el manejo de estos efectos secundarios ha hecho grandes avances en las últimas décadas. Todos responden a la quimioterapia de manera diferente. Es posible que tenga pocos efectos secundarios o que en su lugar encuentre los síntomas bastante inquietantes. Estos efectos secundarios pueden mejorar con el tiempo o empeorar con el tiempo. A veces, es posible que deba cambiar un medicamento, pero a menudo hay medicamentos y tratamientos que pueden controlar sus síntomas y hacer que se sienta más cómodo. Asegúrese de compartir cualquier síntoma que esté experimentando con su equipo de atención médica. 

Antes de comenzar el tratamiento, también es importante comprender los posibles efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia . Mientras

Hacer frente a los efectos secundarios

Los efectos secundarios particulares que puede experimentar dependerán de los medicamentos específicos que le receten. Como se señaló, muchos de estos efectos secundarios están relacionados con el efecto “normal” de la quimioterapia en las células que se dividen rápidamente. Las células en nuestros cuerpos que se dividen más rápidamente incluyen aquellas en nuestra médula ósea (lo que lleva a un recuento sanguíneo bajo) nuestros folículos pilosos y nuestro tracto digestivo. Los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia incluyen:

  • Náuseas y vómitos : las náuseas y los vómitos son bastante comunes en la quimioterapia, pero el manejo de estos efectos secundarios ha mejorado dramáticamente en los últimos años. Ahora es posible que muchas personas se sometan a un tratamiento de quimioterapia con náuseas o vómitos mínimos o nulos. A menudo, los medicamentos se administran no solo para tratar las náuseas, sino también junto con la quimioterapia para prevenirlas .
  • Úlceras bucales : aproximadamente la mitad de las personas desarrollan úlceras bucales en la quimioterapia para el cáncer de pulmón. Estas llagas en la boca suelen ser más molestas, pero a veces pueden desarrollarse infecciones secundarias (candidiasis bucal).
  • Cambios en el gusto : un sentido anormal del gusto, a menudo denominado “boca de metal”, es común con los medicamentos de quimioterapia para el cáncer de pulmón. Hay varias cosas que puede hacer (mencionadas en el artículo a las que está vinculado) que pueden ayudarlo a tolerar mejor este síntoma.
  • Pérdida del apetito : es extremadamente importante abordar la pérdida del apetito, ya que obtener una nutrición adecuada durante la quimioterapia puede ayudar a que su cuerpo se recupere. Una ingesta inadecuada de nutrientes también puede ponerlo en riesgo de caquexia por cáncer  , un síndrome de pérdida de peso y desgaste muscular que es directamente responsable de casi el 20 por ciento de las muertes por cáncer.
  • Fatiga : la fatiga es el efecto secundario más común de la quimioterapia, que afecta a casi todos en algún momento. Simplemente reconocer que la fatiga es común, y aprender a priorizar actividades y aceptar ayuda es a menudo la mejor solución para hacer frente a este efecto secundario molesto.
  • Anemia  (recuento bajo de glóbulos rojos): un recuento bajo de glóbulos rojos puede causar fatiga. Algunas veces se necesita tratamiento, pero al igual que con la fatiga, a menudo aprender a pedir ayuda y descansar más es todo lo que se necesita.
  • Neutropenia  (recuento bajo de glóbulos blancos): un recuento bajo de glóbulos blancos (los neutrófilos son un tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones) suele ser el efecto secundario más grave de la quimioterapia. Tener un recuento bajo de glóbulos blancos puede predisponerlo a infecciones. Asegúrese de hablar con su médico sobre esto antes de comenzar la quimioterapia. Ella puede recomendar que evite las situaciones en las que podría estar predispuesto a las infecciones, como evitar las multitudes y minimizar el contacto con personas enfermas. Algunas veces se usan medicamentos que estimulan la producción de glóbulos blancos después de la quimioterapia. Si su recuento de glóbulos blancos es demasiado bajo, es posible que deba retrasar su sesión de quimioterapia hasta que haya regresado a los valores aceptables.
  • Trombocitopenia  (recuento plaquetario bajo): un recuento plaquetario bajo puede provocar moretones o sangrado con facilidad. Esto no suele ser una preocupación seria con la quimioterapia para el cáncer de pulmón, pero su médico controlará cuidadosamente el recuento de plaquetas a lo largo de su tratamiento.
  • Pérdida del cabello  : muchos de los medicamentos de quimioterapia que se usan para el cáncer de pulmón pueden provocar la pérdida del cabello. Prepararse con anticipación comprando una peluca u otras formas de cubiertas para la cabeza a menudo se recomienda. 
  • Cambios en la piel 
  • Cambios en las uñas
  • Depresión
  • Chemobrain  (cambios cognitivos después de la quimioterapia): Chemobrain o cambios cognitivos después de la quimioterapia han sido reconocidos recientemente como un efecto secundario bastante común de la quimioterapia. Los síntomas comunes incluyen dificultad para realizar múltiples tareas o un olvido leve, como olvidar dónde colocó las llaves del auto. Algunas personas encuentran que los “ejercicios cerebrales”, como hacer crucigramas y otros juegos de lógica, son útiles si esto se vuelve molesto.
  • Neuropatía periférica : la neuropatía periférica es bastante común en personas que reciben quimioterapia para el cáncer de pulmón. Los síntomas pueden incluir dolor y hormigueo en lo que se denomina distribución de “medias y guantes”. Las investigaciones continúan en busca de métodos no solo para aliviar los síntomas de este efecto secundario, sino también para evitar que se produzcan en primer lugar.

Apoyo y afrontamiento durante la quimioterapia

Ciertamente, hay efectos secundarios con la quimioterapia, pero el manejo de estos ha mejorado significativamente en los últimos años. La quimioterapia es uno de esos momentos en que el dicho “toma un pueblo” es tan cierto como siempre. Comuníquese con familiares y amigos y permita que las personas lo ayuden. A muchas personas les resulta útil unirse a un grupo de apoyo para el cáncer o una comunidad de apoyo y tener la oportunidad de hablar con otras personas que están experimentando desafíos similares en sus vidas. Dado que la mayoría de las personas tienen varias sesiones de quimioterapia, y estas sesiones toman algún tiempo, esta puede ser una oportunidad para reconectarse con familiares y amigos. Echa un vistazo a esta lista de qué empacar para la quimioterapia  para obtener ideas sobre cómo hacer que tus sesiones de quimioterapia se realicen de la mejor manera posible.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.