Quimioterapia Puerto Pros y Contras

Si su médico ha recomendado un puerto de quimioterapia para la quimioterapia , ¿qué significa esto exactamente? ¿Cuáles son los pros y los contras de un puerto en comparación con otros métodos de acceso, como una línea intravenosa (IV) o una línea PICC?

Echemos un vistazo exactamente a lo que tener un puerto conlleva las ventajas (las ventajas) y las desventajas (los inconvenientes) de tener un puerto o puerto-o-cat, y las formas en que puede evitar complicaciones como una infección u obstrucción de el puerto.

¿Qué es un puerto para la quimioterapia?

Un puerto de quimioterapia (también conocido como “puerto-a-cat”) es un pequeño dispositivo que se implanta debajo de la piel para permitir un fácil acceso al torrente sanguíneo.

¿Cuándo se utiliza un puerto?

Se puede usar un puerto para extraer sangre e infundir medicamentos de quimioterapia. También se puede usar si necesita transfusiones de glóbulos rojos o plaquetas. Sin un puerto o una línea PICC, será necesario colocar una nueva aguja intravenosa (IV) cada vez que reciba quimioterapia, y se deberán colocar líneas IV separadas si necesita líquidos intravenosos o una transfusión de sangre.

Quimioterapia

Si su médico recomienda o no un puerto puede depender de varias cosas. Algunos medicamentos de quimioterapia solo se pueden administrar a través de un puerto, ya que son demasiado cáusticos para administrarse en una vena periférica.

Si va a recibir varias infusiones de quimioterapia (algunos oncólogos recomiendan un puerto si va a realizar más de cuatro tratamientos), un puerto suele ser más fácil que insertar una IV cada vez.

Y algunas personas tienen venas a las que es muy difícil acceder, lo que hace que el puerto sea una mejor opción que colocar un IV.

Con el fin de tomar la mejor decisión para usted personalmente, informe a su médico si a los técnicos les ha resultado fácil o difícil extraer sangre o colocar una IV en su mano o brazo en el pasado. (Es posible que hayas escuchado un comentario técnico de que eres un “palo fácil” o un “palo duro”).

¿Cómo se inserta un puerto?

La mayoría de las veces, se inserta un puerto durante un procedimiento quirúrgico el mismo día que se puede realizar con un anestésico local. La mayoría de los médicos prefieren que le coloquen su puerto al menos una semana antes de comenzar la quimioterapia (si es posible) y los estudios sugieren que la colocación de su puerto al menos ocho días antes de una infusión reduce el riesgo de complicaciones. Si tiene un procedimiento quirúrgico para su cáncer, como una lobectomía para cáncer de pulmón o una mastectomía para cáncer de mama, su cirujano puede insertar un puerto al mismo tiempo que se realiza su otra cirugía. Cuando se coloca un puerto durante la cirugía, ya tendrá un anestésico general en su lugar.

Durante la inserción, se coloca un pequeño disco redondo de plástico o metal debajo de la piel a través de una incisión de una o dos pulgadas. Esto puede ubicarse en la parte superior del pecho o, en ocasiones, en la parte superior del brazo. Este puerto se conecta a un tubo de catéter que se enrosca en una de las venas grandes cerca de su cuello, como la vena subclavia o yugular, y termina cerca de la parte superior de su corazón. Después de colocar su puerto, su médico realizará una radiografía para asegurarse de que el extremo de su puerto esté en la ubicación correcta.

Después de colocar el puerto, notará una ligera protuberancia de su piel sobre el puerto. Durante las extracciones de sangre o las infusiones de quimioterapia, una enfermera insertará una aguja en su puerto en un área llamada “septum”, un centro de goma de sellado en su puerto. Debido a que el puerto está completamente debajo de su piel, podrá bañarse y nadar sin preocuparse por una infección en su puerto.

Beneficios y ventajas 

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, existen ventajas y desventajas de tener un puerto de quimioterapia colocado. Se piensa que más de 5 millones de puertos se colocan en los Estados Unidos cada año, por lo que los médicos están muy familiarizados con el procedimiento y ha sido bien estudiado. Los beneficios de tener un puerto de quimioterapia sobre el uso de un IV tradicional incluyen:

  • Mayor comodidad: por lo general, solo se necesita un pinchazo de aguja en la piel para acceder a su puerto. Con la terapia intravenosa y las extracciones de sangre tradicionales, a veces se necesitan muchos pinchazos con aguja para encontrar una buena vena, especialmente si sus venas han sido dañadas por extracciones de sangre e infusiones repetidas. (La quimioterapia puede causar cambios en su vena que los hacen muy difíciles de pinchar con una aguja).
  • Evitar retrasos:  no solo evita el retraso de que su enfermera intente encontrar una buena vena para extraer sangre o inyectar quimioterapia, sino que también puede reducir el tiempo necesario para preparar la mano o el brazo para el procedimiento.
  • Reducir el riesgo de “extravasación”:  cuando se usa una IV, es más probable que los medicamentos se filtren (extravasen) en los tejidos que rodean la mano o el brazo. Dado que muchos medicamentos de quimioterapia son cáusticos para los tejidos, un puerto puede reducir el riesgo de inflamación relacionada con la filtración de estos medicamentos.
  • Bañarse y nadar con mayor facilidad:  ya que un puerto está completamente debajo de la piel, generalmente puede bañarse e incluso nadar sin preocuparse por el riesgo de infección.

Posibles desventajas de un puerto de quimioterapia

Los posibles riesgos y problemas relacionados con un puerto de quimioterapia incluyen:

  • El riesgo del procedimiento quirúrgico para instalar el puerto:  cualquier procedimiento quirúrgico puede conllevar el riesgo de infección.  Lascomplicaciones poco frecuentes  (las que ocurren en menos del uno por ciento de las personas) de la inserción pueden incluir sangrado (como si se perforara la vena subclavia) y un neumotórax (colapso del pulmón) si su pulmón se perforó accidentalmente durante el procedimiento. 
  • Infección:  el riesgo de infección varía en los estudios pero no es infrecuente. Si un puerto se infecta, a menudo será necesario quitarlo y reemplazarlo. La investigación está evaluando métodos para reducir este riesgo, por lo que es importante hablar con su oncólogo acerca de cómo administrar adecuadamente su puerto.
  • Trombosis:  se puede formar un coágulo en el puerto o catéter, lo que hace que deje de funcionar. Entre el 12 y el 64 por ciento de las personas que tienen un puerto colocado para quimioterapia desarrollarán una trombosis (coágulo) en el catéter (lo que a menudo hace que sea necesario reemplazar el puerto).
  • Problemas mecánicos que hacen que el puerto deje de funcionar:  en algunos casos, los problemas mecánicos, como el movimiento del catéter o la separación del puerto de la piel, pueden hacer que un puerto deje de funcionar.
  • Limitaciones en la actividad:  aunque las actividades tales como bañarse y nadar generalmente están bien, su oncólogo puede recomendar que no haga ejercicios para fortalecer la parte superior de su cuerpo o brazos hasta que se retire su puerto.
  • Cicatrices:  dada la gravedad del tratamiento del cáncer, una cicatriz del puerto es un inconveniente relativamente menor. Pero algunas personas pueden encontrar una cicatriz en la parte superior del pecho que la molesta por razones estéticas o porque es un símbolo de que una vez se sometió a quimioterapia.

Prevención de infecciones 

Varios estudios en los últimos años han analizado los métodos para reducir el riesgo de colonización bacteriana en un puerto y el riesgo subsiguiente de infección ( sepsis ). La sepsis es una infección “de todo el cuerpo” en la que las bacterias están presentes en la sangre y pueden ser muy graves. Si bien el uso rutinario de antibióticos no ha resultado útil, el lavado del catéter con una solución de antibiótico / heparina parece reducir el riesgo. La limpieza de la piel no ha demostrado ser muy beneficiosa en este momento, pero el uso de vendajes impregnados con antibióticos  puede ayudar. También se piensa que asegurar el puerto con un método distinto a las suturas (puntos) puede reducir el riesgo de infección. Como se señaló, esta es un área de investigación activa y puede preguntarle a su oncólogo qué se recomienda actualmente.

Riesgo de trombosis 

La coagulación o la trombosis en un puerto es común y es una razón frecuente por la cual un puerto debe retirarse y, a menudo, reemplazarse. El lavado de rutina de un puerto con heparina y solución salina no parece hacer mucha diferencia, ni se ha observado una reducción con el uso de heparina de dosis baja (aunque sí aumentó el sangrado). Los que tienen mayor riesgo son aquellos que tienen un historial de trombosis venosa profunda en el pasado. La ubicación del extremo del catéter también puede hacer una diferencia. En general, sin embargo, el riesgo de trombosis en un puerto es significativamente menor que en una línea PICC.

Cómo se diferencia de una línea PICC

PICC significa “catéter central de inserción periférica”. Por lo general, una línea PICC se coloca en una vena para un tratamiento a corto plazo (por ejemplo, para el acceso que se necesitará solo de una a seis semanas). Las líneas PICC se colocan en su brazo más cerca de su piel (subcutánea) y no llegan tan cerca de su corazón como un catéter de puerto.

¿Cómo se elimina?

Cuando usted y su médico confían en que su puerto ya no es necesario, se puede extraer mediante un simple procedimiento quirúrgico.

¿Qué necesitará saber si tiene un puerto?

Será importante preguntarle a su médico si su puerto necesita algún cuidado especial, como enjuagar con un medicamento para ayudar a prevenir la formación de coágulos.

Cuándo llamar a su médico

Dado que la infección es la complicación más común de tener un puerto, comuníquese con su médico si tiene fiebre o nota enrojecimiento, hinchazón, dolor o drenaje alrededor de su puerto.