Quimioterapia y recuentos bajos de glóbulos blancos

La quimioterapia mata las células cancerosas de división rápida. También termina matando algunas células normales que se dividen rápidamente en el cuerpo, como las que se encuentran en la médula ósea y que mantienen el suministro de glóbulos blancos en la circulación. Los recuentos de glóbulos blancos disminuyen temporalmente con muchos agentes diferentes utilizados como quimioterapia para tratar el cáncer. Con los cánceres de la sangre, como la leucemia y el linfoma , los cánceres en sí mismos también pueden hacer que disminuyan los conteos de glóbulos blancos cuando las células cancerosas reemplazan a las células sanas que forman la sangre en la médula ósea.

A menudo, cuando la quimioterapia afecta los niveles de GB, también causa una disminución de otras células y productos celulares en la sangre, como los glóbulos rojos y las plaquetas.

¿Cuándo caen los conteos de WBC?

La disminución en los niveles de glóbulos blancos comienza unos pocos días después de que se administra la quimioterapia, alcanzando los niveles más bajos en la segunda o tercera semana después de la quimioterapia. A medida que las células de la médula ósea se recuperan de los efectos de la quimioterapia, los conteos de glóbulos blancos comienzan a aumentar nuevamente. Antes de cada ciclo de quimioterapia, se verifican los recuentos sanguíneos para garantizar que hayan vuelto al rango normal.

¿Los conteos bajos de WBC son peligrosos?

Los glóbulos blancos son responsables de proteger el cuerpo de las infecciones. Cuando los recuentos de WBC son bajos, el riesgo de infecciones aumenta. Cuando los conteos son lo suficientemente bajos, el cuerpo no puede controlar fácilmente estas infecciones.

Sin embargo, los recuentos bajos no siempre conducen a infecciones. Casi todas las personas que reciben quimioterapia tienen recuentos bajos durante la quimioterapia. Pero solo algunas personas desarrollan infecciones graves relacionadas con bajos recuentos de GB.

¿Cómo comprueban los médicos los recuentos bajos de WBC?

A intervalos regulares durante la quimioterapia, se requieren análisis de sangre para verificar los recuentos celulares. Estas pruebas se denominan CBC o “hemogramas”. Los recuentos de glóbulos blancos se informan como recuentos de leucocitos totales o TLC. Los TLC cuentan los diferentes tipos de glóbulos blancos. Un recuento más específico es el recuento absoluto de neutrófilos (ANC) . Los neutrófilos son un tipo de glóbulos blancos y los niveles de neutrófilos son muy predictivos de lo bien que el cuerpo podrá controlar las infecciones bacterianas. Cuando el ANC está por debajo de un valor particular, los médicos pueden demorar la quimioterapia y comenzar a tomar medicamentos para prevenir o tratar infecciones.

Signos de infección durante la quimioterapia

El signo más revelador de la infección es la fiebre. Cuando la fiebre ocurre en presencia de recuentos bajos de neutrófilos (ANC), se llama neutropenia febril. Otros signos de infección incluyen:

  • Tos y expectoración
  • Heces sueltas
  • Ebulliciones o abscesos
  • Dolor severo en la boca y problemas para tragar

Comuníquese con su médico inmediatamente si tiene alguno de los signos o síntomas anteriores durante la quimioterapia.

Prevención de infecciones

Unos pocos pasos simples pueden reducir sus posibilidades de infección:

  • Evite las temperaturas extremas y las tensiones que pueden disminuir la inmunidad.
  • Asegúrese de que los alimentos estén recién cocinados para evitar el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos
  • Recuerda lavarte las manos antes de las comidas.
  • Evitar el contacto con personas que tengan alguna infección.
  • Evite los lugares concurridos con poca ventilación.

Los antibióticos no se usan habitualmente cuando los recuentos son bajos y no hay signos de infección. Sin embargo, la situación de cada persona puede ser diferente. Su médico decide la necesidad de antibióticos basándose en signos y factores de riesgo específicos, así como en información que sea muy específica para su historial médico individual y su situación clínica.

Cómo se manejan los conteos bajos de WBC

En la mayoría de los casos, los recuentos bajos son temporales. Los conteos comienzan a aumentar pronto y alcanzan niveles normales sin causar infecciones, y se puede continuar con la quimioterapia.

Cuando los recuentos sanguíneos son demasiado bajos o hay un indicio de infección en el cuerpo, los médicos pueden:

  • Retrasar la quimioterapia adicional hasta que los recuentos sean normales.
  • Iniciar medicamentos que aumentan los recuentos de glóbulos blancos. Estos se denominan factores estimulantes de colonias o CSF. G-CSF y GM-CSF son los dos tipos de CSF disponibles.
  • Comience el tratamiento con antibióticos si hay algún signo de infección en el cuerpo.

No todas las personas que desarrollan conteos bajos de WBC son buenos candidatos para medicamentos que aumentan estos conteos.

Prevención

A veces, estimular al cuerpo para que produzca más células sanguíneas nuevas puede ser útil cuando uno o más de sus recuentos de células sanguíneas es bajo o se espera que su conteo sea muy bajo. Por ejemplo, a veces la médula ósea se estimula por adelantado, como medida preventiva, cuando se espera que los recuentos disminuyan debido a una terapia programada para el cáncer.

Los expertos han desarrollado múltiples conjuntos de pautas sobre cuándo deben y no deben usarse los agentes estimulantes de la médula ósea. Gran parte de la atención se centra en asegurarse de que los riesgos y beneficios de la estimulación de la médula ósea se equilibren a favor del paciente, y hay muchos, muchos factores clínicos diferentes a considerar.

Se están realizando estudios para tratar de descubrir la mejor manera de determinar qué pacientes podrían beneficiarse de los factores de crecimiento que estimulan la producción de células sanguíneas. Los investigadores también están interesados ​​en determinar la mejor manera de combinar los factores de crecimiento entre sí, y con otros agentes que incluyen la quimioterapia y la terapia hormonal.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.