Quimioterapia para el cáncer

La quimioterapia se usa comúnmente como tratamiento para el cáncer, pero la palabra “quimio” por sí sola puede provocar una sensación de temor. ¿Qué es exactamente la quimioterapia, cuándo y cómo se usa, y cuáles son los posibles efectos secundarios? ¿Qué preguntas debería hacerle a su médico? Aunque la quimioterapia aún puede ser un reto, el manejo de muchos de los efectos secundarios temidos ha mejorado dramáticamente en los últimos años.

Se ha dicho que el conocimiento es poder. Esperamos que esta discusión lo deje con una sensación de poder mientras enfrenta esta parte de su viaje por el cáncer.

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es un tipo de tratamiento para el cáncer que usa medicamentos para tratar el cáncer. También puede denominarse quimioterapia citotóxica , y el término “citotóxico” se refiere al hecho de que estos medicamentos son tóxicos (causan la muerte) para las células cancerosas. No todos los medicamentos contra el cáncer se conocen como quimioterapia. Por ejemplo, los medicamentos dirigidos, la inmunoterapiay la terapia hormonal son diferentes enfoques para el tratamiento que pueden administrarse como un medicamento.

Una célula se vuelve cancerosa cuando una acumulación de mutaciones (daño al ADN) hace que se reproduzca y se divida fuera de control. Los medicamentos de quimioterapia funcionan al interferir con la reproducción normal y la división celular de las células de rápido crecimiento. Por esta razón, los cánceres que crecen rápidamente (agresivamente) a menudo responden bien a la quimioterapia. En contraste, los tumores de crecimiento lento, como algunos tipos de linfoma, no responden tan bien o en absoluto a estos tratamientos.

Algunas células normales en nuestro cuerpo también se dividen rápidamente, como las de los folículos pilosos, la médula ósea y el tracto digestivo. Esto explica los conocidos efectos secundarios de la quimioterapia de la pérdida del cabello, la supresión de la médula ósea y las náuseas.

¿Por qué la quimioterapia?

Para comprender mejor el propósito de la quimioterapia y por qué se usa para tratar el cáncer, es importante considerar los tratamientos para el cáncer de dos maneras diferentes: tratamientos locales y tratamientos sistémicos (para todo el cuerpo). Los tratamientos locales, como la cirugía y la radioterapia, tratan el cáncer donde comienza. La quimioterapia, junto con las terapias dirigidas y la inmunoterapia, se consideran tratamientos sistémicos. Estos tratamientos tratan las células cancerosas que están presentes en cualquier parte del cuerpo, no solo en el sitio original del cáncer.

Si un cáncer se ha diseminado más allá de su ubicación inicial ( metástasis ) o si existe la posibilidad de que se disemine, se necesitan tratamientos sistémicos como la quimioterapia. Esto puede explicarse mejor con un ejemplo. La cirugía para el cáncer de mama puede extirpar un tumor en la mama. Pero si alguna célula se ha propagado más allá del seno a los ganglios linfáticos u otros órganos, incluso si solo algunas células se han diseminado pero aún no se pueden detectar con escáneres, la cirugía no puede eliminar esas células y la quimioterapia a menudo es necesaria. Los cánceres basados ​​en la sangre, como la leucemia, están presentes en las células que circulan por todo el cuerpo y, por lo tanto, generalmente se usan tratamientos sistémicos solos.

Objetivos de la quimioterapia

La quimioterapia se puede administrar por diferentes motivos y con diferentes objetivos en mente. Es importante hablar con su médico y comprender el propósito exacto de la quimioterapia como parte de su régimen de tratamiento. De hecho, estudios recientes han encontrado que los pacientes y los médicos a menudo difieren en su comprensión de estos objetivos. El propósito de la quimioterapia puede ser:

  • Terapia curativa: con los cánceres relacionados con la sangre, como la leucemia, la quimioterapia a menudo se administra con la intención de curar el cáncer. Con la terapia curativa, su tratamiento se puede dividir en quimioterapia de inducción, que es el paso inicial en el tratamiento, seguido de la quimioterapia de consolidación, que sigue.
  • Quimioterapia adyuvante: la quimioterapia se puede administrar como un tratamiento adyuvante, es decir, junto con otros tratamientos para el cáncer. Un ejemplo común de esto es cuando la quimioterapia se usa para personas con cáncer de mama en etapa temprana: cáncer que puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos, pero no se ha propagado a otros órganos del cuerpo. En este ejemplo, la quimioterapia se usa como un método para erradicar cualquier célula tumoral que haya viajado más allá del seno, pero aún no se puede detectar en los estudios de imagen disponibles. Micrometástasis es un término que puede escuchar que describe metástasis que podrían estar presentes pero que aún no se pueden detectar en las exploraciones.
  • Quimioterapia neoadyuvante: se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor lo suficiente como para que la cirugía sea posible. Por ejemplo, se puede administrar quimioterapia neoadyuvante a una persona que tiene un cáncer de pulmón inoperable para disminuir el tamaño del cáncer para que la cirugía sea posible.
  • Para prolongar la vida: la quimioterapia a menudo se usa con tumores sólidos para aumentar la esperanza de vida, pero sin la capacidad de curar un cáncer. Con un cáncer recurrente o un cáncer que ha hecho metástasis, generalmente no es posible una cura, pero la quimioterapia puede aumentar la supervivencia general o el tiempo hasta que el tumor progresa ( supervivencia libre de progresión ).
  • Quimioterapia de mantenimiento: después del tratamiento inicial con quimioterapia, a veces se puede administrar quimioterapia de mantenimiento para ayudar a mantener la remisión del cáncer o para prevenir que crezca un cáncer presente. Con las terapias de mantenimiento, las dosis de los medicamentos utilizados son a menudo menores que las administradas durante la quimioterapia inicial.
  • Terapia paliativa: la quimioterapia también se puede administrar como un tratamiento paliativo ( quimioterapia paliativa ). En este contexto, la quimioterapia se usa para reducir los síntomas causados ​​por el cáncer, pero no con la intención de curar el cáncer. A esto también se le conoce como ‘quimioterapia de rescate’.

¿Con qué frecuencia se dan los tratamientos?

La quimioterapia generalmente se administra a lo largo de varias sesiones, separadas por un período de tiempo (a menudo de dos a tres semanas). Dado que la quimioterapia trata las células que están en proceso de división celular, y las células cancerosas se encuentran en diferentes estados de reposo y división, los ciclos repetidos permiten una mayor posibilidad de tratar tantas células cancerosas como sea posible. La cantidad de tiempo entre sesiones variará dependiendo de los medicamentos, pero a menudo se programa en un momento en el que se espera que su recuento sanguíneo vuelva a la normalidad.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

La quimioterapia se puede administrar de varias formas diferentes según el medicamento en particular. Los métodos incluyen:

  • Inyección intravenosa (IV): muchos medicamentos de quimioterapia se administran por vía intravenosa. La mayoría de estos medicamentos no pueden administrarse por vía oral, ya que serían degradados por enzimas digestivas o serían demasiado tóxicos para el revestimiento del tracto digestivo. Los medicamentos por vía intravenosa pueden administrarse a través de una vía periférica o una vía central (consulte las opciones a continuación).
  • Inyección intramuscular (IM): las inyecciones IM administran el fármaco en un músculo, como una inyección de tétanos.
  • Inyección subcutánea (SubQ): las inyecciones SubQ se administran con una aguja pequeña justo debajo de la piel, como una prueba de TB.
  • Inyección intratecal: la quimioterapia intratecal es un método en el que los medicamentos de quimioterapia se administran directamente en el líquido cefalorraquídeo (LCR) que baña el cerebro y la médula espinal. Muchos medicamentos contra el cáncer no cruzan la barrera hematoencefálica, una membrana que rodea el cerebro y limita su acceso a toxinas. Con el fin de tratar las células cancerosas presentes en el cerebro, se inserta una aguja directamente en este espacio en un procedimiento similar a una punción espinal. A veces, de forma similar a una línea central en la terapia intravenosa, se coloca un reservorio debajo del cuero cabelludo (un reservorio de Ommaya ) para permitir inyecciones intratecales repetidas. La quimioterapia intratecal se puede usar para tratar el cáncer que se ha propagado al LCR o para prevenir que el cáncer se propague al LCR.
  • Inyección intraperitoneal: con quimioterapia intraperitoneal , los agentes de quimioterapia se inyectan directamente en la cavidad peritoneal, la cavidad que alberga muchos de los órganos abdominales.
  • Terapia oral: algunos medicamentos se pueden administrar en forma de píldoras, cápsulas o líquidos.

Un nuevo y novedoso método para administrar medicamentos de quimioterapia es a través de su unión a medicamentos que pueden llevarlos directamente a las células cancerosas. Este tipo de inmunoterapia , conocida como terapia de anticuerpos monoclonales conjugados , consiste en medicamentos que incluyen una combinación de un anticuerpo monoclonal y un medicamento de quimioterapia. El anticuerpo monoclonal sirve para encontrar y adherirse a células cancerosas específicas. Una localizada, su “carga útil”, el medicamento de quimioterapia, se entrega directamente a la célula cancerosa.

Métodos de quimioterapia intravenosa

Una pregunta que puede enfrentar si está recibiendo quimioterapia intravenosa es si debe realizarse estos tratamientos a través de una vía intravenosa periférica (una vía intravenosa colocada en su brazo o mano) o una vía a través de un catéter venoso central (CVC).

Con una IV periférica, su enfermera de quimioterapia colocará una IV en su brazo al comienzo de cada infusión y la extirpará al final. Se coloca un catéter venoso central antes de comenzar la quimioterapia y, a menudo, se deja en su lugar durante la duración de los tratamientos. Existen riesgos y beneficios de cada uno de estos métodos , aunque a veces es obligatoria una línea central (por ejemplo, con medicamentos de quimioterapia que son muy irritantes para las venas).

Hay tres tipos principales de líneas centrales. Un puerto de quimioterapia , o puerto-o-cat, es un pequeño recipiente de plástico o metal que se coloca debajo de la piel, generalmente sobre su pecho. Adjunto a esto hay un catéter que se enrosca en una vena grande cerca de la parte superior de su corazón. Estos se insertan en la sala de operaciones en condiciones estériles, preferiblemente una semana más o menos antes de su primera infusión. Un puerto puede ahorrarle los pinchazos repetidos de una aguja en un periférico IV y también puede usarse para extraer sangre y realizar transfusiones.

Se inserta una línea de PICC en una vena que se encuentra en lo profundo de su brazo y puede usarse de una a seis semanas en general. Si sus venas están dañadas por la quimioterapia o demasiado pequeñas para colocar una línea PICC, un CVC tunelizado es una tercera opción para algunas personas. En este procedimiento, un catéter se canaliza debajo de la piel, generalmente en su pecho, y el catéter se enrosca en una vena grande como con un puerto o una línea PICC.

Quimioterapia de Combinación

Una combinación de diferentes medicamentos de quimioterapia, conocida como quimioterapia de combinación, se usa generalmente para tratar el cáncer, en lugar de un solo medicamento solo. Hay varias razones para esto. Las células cancerosas en un tumor no están todas en el mismo lugar en el proceso de crecimiento. El uso de medicamentos que afectan el ciclo celular en diferentes puntos de la multiplicación y la división celular aumenta la posibilidad de que se traten la mayor cantidad posible de células cancerosas. El uso de una combinación de medicamentos también puede permitir que los médicos usen dosis más bajas de varios agentes, en lugar de una dosis más alta de un solo agente, lo que disminuye la toxicidad de la terapia.

Los acrónimos se utilizan a menudo para describir los protocolos de quimioterapia. Por ejemplo, BEACOPP es un régimen de siete medicamentos que se usa en el tratamiento del linfoma de Hodgkin.Quimioterapia de Combinación

Categorías de medicamentos de quimioterapia

Existen varias categorías o tipos de medicamentos de quimioterapia, que varían tanto en la forma en que funcionan (los mecanismos) como en el lugar en que funcionan (en qué parte del ciclo celular). Algunos medicamentos funcionan en una de las cuatro fases principales de la división celular, mientras que otros: Fase denominada medicamentos no específicos: puede funcionar en múltiples puntos. Algunas de estas clases de drogas incluyen:

Agentes alquilantes: esta es la clase de medicamentos de quimioterapia más utilizada. Son medicamentos no específicos que dañan directamente el ADN y se usan para tratar una amplia variedad de cánceres. Los ejemplos incluyen Cytoxan (ciclofosfamida) y Myleran (busulfan).

Antimetabolitos: de manera simplista, estos medicamentos funcionan simulando que son fuentes nutricionales para la célula. Las células cancerosas toman estos medicamentos en lugar de nutrientes y esencialmente mueren de hambre. Los ejemplos incluyen Navelbine (vinorelbine), VP-16 (etoposide) y Gemzar (gemcitabine).

Alcaloides vegetales: esta clase incluye medicamentos obtenidos de fuentes vegetales. Los ejemplos incluyen Cosmegen (dactinomicina) y Mutamicina (mitomicina).

Antibióticos antitumorales: los antibióticos antitumorales difieren de los tipos de antibióticos utilizados para tratar infecciones bacterianas. Estos medicamentos actúan impidiendo que las células cancerosas se reproduzcan (y, por lo tanto, impiden que los tumores crezcan). Los ejemplos incluyen adriamicina (doxorubicina), cerubidina (daunorubicina), mitoxantrona y Bleo 15K (bleomicina).

¿Por qué la quimioterapia no siempre cura el cáncer?

Dado que la quimioterapia a menudo puede disminuir efectivamente el tamaño de un tumor, puede ser confuso tratar de entender por qué no suele curar los cánceres (tumores sólidos) que se han diseminado. El problema es que las células cancerosas encuentran maneras de burlarse de los medicamentos después de un período de tiempo. Los oncólogos se refieren a esto como un tumor que desarrolla resistencia . Esta es la razón por la que a menudo se usa una combinación diferente de medicamentos de quimioterapia ( tratamiento de segunda línea ) si el cáncer recurre o crece mientras se está recibiendo quimioterapia.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Muchas personas tienen miedo de la quimioterapia, ya que han escuchado historias de horror del pasado. Pero así como se han logrado avances en otras áreas, también se han hecho mejoras en la quimioterapia. Los efectos secundarios todavía ocurren, pero muchos de estos pueden manejarse de manera muy efectiva. También hay varias cosas que puede hacer para aumentar su comodidad en este momento.

Tenga en cuenta que cada persona es diferente y responde a la quimioterapia de una manera diferente. Algunas personas pueden tener varios de estos efectos secundarios, mientras que otras pueden no tener ninguno. Los efectos secundarios particulares que podría esperar dependerán de los medicamentos específicos que reciba, pero algunos de los más comunes incluyen:

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos son quizás los efectos secundarios más temidos de la quimioterapia, pero tanto la prevención como el tratamiento de estos síntomas han mejorado dramáticamente en los últimos años. Los medicamentos contra las náuseas (antieméticos) se administran con frecuencia junto con muchos de los medicamentos de quimioterapia para prevenir las náuseas.

Tanto los medicamentos como los factores del estilo de vida pueden ayudar con las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia . Tomar unos minutos para considerar los alimentos que consume es importante, y estamos aprendiendo más y más sobre la importancia de una buena nutrición durante la atención del cáncer. Si bien a muchas personas les ha resultado útil usar el jengibre y la acupresión para tratar las náuseas relacionadas con la quimioterapia , estos métodos alternativos deben usarse junto con tratamientos antináuseas convencionales en lugar de tratamientos convencionales contra las náuseas para obtener los mejores resultados. Una vez que se ha desarrollado la náusea, puede ser mucho más difícil “ponerse al día” si se aborda el síntoma de inmediato.

Perdida de cabello

La pérdida de cabello es común con la quimioterapia, y aunque no es peligrosa para su salud física, puede ser muy angustiante emocionalmente. No todos los medicamentos de quimioterapia causan la pérdida de cabello, pero lo que sorprende a muchas personas es que los medicamentos de quimioterapia que causan la pérdida de cabello generalmente causan más que la pérdida de cabello en su cabeza. Desde la parte superior de su cabeza, hasta sus cejas y pestañas, hasta el vello púbico, prepararse para la pérdida de cabello con quimioterapia puede ayudarlo a sobrellevar un poco más lo que está por venir.

A algunas personas les resulta útil ir de compras con peluca y bufanda antes de comenzar el tratamiento. Otros encuentran que el “reencuadre” puede agregar un poco de humor a este momento estresante. Aunque tener el “beneficio” de no tener que afeitarse la cara (o las piernas de una mujer) es estirarlo un poco, el humor ha ayudado a muchas personas a enfrentar este efecto secundario común.

La pérdida de cabello comúnmente comienza dos o tres semanas después de su primer tratamiento, y el recrecimiento ocurre rápidamente después de su tratamiento final. La pérdida del cabello puede persistir si recibe radiación en la cabeza, pero la pérdida permanente del cabello es rara con la quimioterapia sola. Los investigadores han investigado métodos para prevenir la pérdida de cabello a causa de la quimioterapia con cierto éxito. El uso del enfriamiento del cuero cabelludo ha sido parcialmente efectivo en algunos estudios, aunque esto puede ser muy incómodo y conlleva un riesgo teórico de reducir la efectividad del tratamiento.

Supresión de la médula ósea

La supresión de la médula ósea es uno de los efectos secundarios más peligrosos de la quimioterapia, pero el manejo de este efecto secundario, especialmente el riesgo de infecciones debido a un bajo recuento de glóbulos blancos, ha mejorado sustancialmente en los últimos años. Todas las células sanguíneas (glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas) se forman a partir de células madre en la médula ósea. Dado que estas son células que se dividen muy rápidamente, todas pueden reducirse con la quimioterapia. Su oncólogo revisará un hemograma completo (CBC) antes de cada infusión de quimioterapia y controlará sus niveles de cerca. Tómese un momento para revisar estos consejos para reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia .

Úlceras de boca

Alrededor del 30 por ciento al 40 por ciento de las personas experimentarán llagas en la boca inducidas por quimioterapia durante el tratamiento, aunque algunos medicamentos son más propensos que otros a causar este síntoma. Si está recibiendo medicamentos que pueden causar llagas en la boca, su enfermera de quimioterapia puede alentarle a chupar un palito de hielo o trocitos de hielo mientras el medicamento está infundido. Estas llagas pueden ser incómodas por sí mismas, pero también pueden predisponer a infecciones secundarias, como la candidiasis bucal .

Unas pocas precauciones dietéticas pueden hacer una gran diferencia en su comodidad. Las sugerencias incluyen evitar las frutas cítricas, los alimentos picantes y salados y los alimentos a temperaturas extremas, y minimizar los alimentos con bordes afilados, como las galletas. Es posible que escuche a los sobrevivientes de cáncer hablar sobre el ” enjuague bucal mágico ” para las llagas en la boca, pero hable con su oncólogo antes de usar cualquier preparación, receta o de otra manera.

Cambios en el gusto

Los cambios en el gusto, a menudo referidos como “boca de metal”, ocurren en la mitad de las personas que reciben quimioterapia. Si bien este síntoma suele ser una molestia, consulte estos consejos para hacer frente a los cambios de sabor inducidos por la quimioterapia . Muchas personas encuentran que estos cambios de sabor son menos molestos si agregan un toque de sabor a los alimentos al marinar las carnes y al usar una variedad de salsas (agregar líquidos a los alimentos también puede ayudar con las llagas en la boca). También puede ser útil chupar las mentas o el chicle, y cambiar a utensilios de plástico por un tiempo.

Neuropatía periférica

El hormigueo y el dolor en la distribución de un guante (manos y pies) son síntomas comunes relacionados con la neuropatía periférica inducida por quimioterapia y afecta aproximadamente a un tercio de las personas que reciben quimioterapia. Algunos medicamentos, en particular los agentes “platino”, tienen más probabilidades de causar este lado Efecto que otros. Nuestros nervios están revestidos con una sustancia llamada mielina que actúa de manera similar a la cubierta externa de un cable eléctrico. Se piensa que estas drogas de alguna manera dañan la mielina y, al hacerlo, interrumpen el procesamiento normal de las señales nerviosas.

A diferencia de muchos de los síntomas asociados con la quimioterapia, la neuropatía a menudo persiste mucho después de que se ha completado la quimioterapia y, a veces, puede ser permanente. La investigación sobre la glutamina y otros métodos que podrían prevenir la neuropatía en primer lugar está en curso. Hable con su médico acerca de estas opciones antes decomenzar la quimioterapia.

Cambios intestinales

Los medicamentos de quimioterapia pueden causar cambios intestinales que van desde el estreñimiento a la diarrea, dependiendo del medicamento. El estreñimiento es común con algunos de los medicamentos que se usan para prevenir las náuseas, y su médico puede recomendar medidas para prevenir el estreñimiento durante la quimioterapia , como un ablandador de heces, laxantes o ambos. La diarrea puede convertirse rápidamente en un problema para las personas que reciben quimioterapia, especialmente porque contribuye a la deshidratación. Revise estos mejores alimentos para la diarrea provocada por la quimioterapia , pero asegúrese de hablar con su médico de inmediato si tiene diarrea.

Sensibilidad al sol

Muchos medicamentos quimioterapéuticos aumentan la posibilidad de sufrir una quemadura solar al salir al sol, algo que se conoce como fototoxicidad inducida por la quimioterapia . Pregúntele a su médico si los medicamentos que recibirá lo ponen en riesgo y qué precauciones debe tomar. (Nota: la protección solar sola puede no ser efectiva y puede irritar su piel, especialmente si también está recibiendo radioterapia).

Chemobrain

El término chemobrain se ha acuñado para describir los efectos cognitivos que algunas personas experimentan durante y después de la quimioterapia. Los síntomas que van desde un mayor olvido a una tarea multitarea pueden ser frustrantes, y puede ayudar a los miembros de la familia a estar conscientes de este posible efecto secundario. Algunas personas descubren que mantener su cerebro activo con ejercicios como crucigramas, sudoku o cualquier otro “enigma” que disfruten puede ser útil en los días y semanas posteriores a los tratamientos.

Fatiga

La fatiga es el efecto secundario más común de la quimioterapia, que afecta a casi todas las personas que reciben estos tratamientos. Desafortunadamente, este tipo de fatiga no es el tipo de cansancio que responde a una taza de café o una buena noche de sueño. Hay una serie de cosas que pueden ayudarlo a sobrellevar la fatiga del cáncer , pero la más importante es permitirse el tiempo adicional que necesita para descansar. Los mejores “tratamientos” para este efecto secundario son comunicarse con familiares y amigos y permitirles que lo ayuden. El dicho “se necesita una aldea” no es tan adecuado como en el contexto de la quimioterapia.

Efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia

Los efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia no suelen ser su primera preocupación cuando escucha que necesita quimioterapia para el cáncer. Con todos los tratamientos contra el cáncer, los beneficios del tratamiento deben sopesarse frente a los posibles riesgos. Aún así, es importante estar al tanto de algunos de los efectos secundarios tardíos, que pueden no ocurrir hasta meses o incluso años después de completar el tratamiento contra el cáncer. Al igual que con los efectos secundarios a corto plazo, las probabilidades de que experimente estos síntomas dependerán de los medicamentos de quimioterapia en particular que reciba. Algunos efectos tardíos incluyen:

Enfermedad del corazón

Algunos medicamentos de quimioterapia, especialmente medicamentos como Adriamycin (doxorubicin) , pueden causar daño cardíaco. El tipo de daño puede variar desde insuficiencia cardíaca a problemas de válvulas hasta enfermedad coronaria. Si está recibiendo alguno de estos medicamentos, su médico puede recomendar una prueba cardíaca antes de comenzar el tratamiento. La radioterapia al tórax también puede aumentar el riesgo de problemas relacionados con el corazón.

Esterilidad

Muchos medicamentos de quimioterapia resultan en infertilidad después del tratamiento. Si existe la posibilidad de que quiera concebir después de la quimioterapia, muchas personas han utilizado con éxito opciones como la congelación de espermatozoides o la congelación de embriones. Asegúrese de tener esta discusión antes de comenzar el tratamiento.

Neuropatía periférica

El hormigueo, el adormecimiento y el dolor en los pies y las manos causados ​​por algunos agentes quimioterapéuticos pueden persistir durante muchos meses o incluso pueden ser permanentes. De ocurrir por completo.

Cánceres secundarios

Dado que algunos medicamentos de quimioterapia funcionan al causar daño al ADN en las células, pueden no solo tratar el cáncer, sino también predisponer a alguien a desarrollar cáncer. Un ejemplo de esto es el desarrollo de leucemia en personas que han sido tratadas con Cytoxan (ciclofosfamida), un medicamento comúnmente utilizado en el tratamiento del cáncer de mama. Estos cánceres a menudo ocurren de cinco a 10 años o más después de que se haya completado la quimioterapia.

Otros posibles efectos tardíos pueden incluir síntomas que van desde pérdida auditiva o cataratas hasta fibrosis pulmonar. Aunque el riesgo de estas reacciones adversas generalmente palidece en comparación con el beneficio del tratamiento, tómese un momento para hablar con su médico sobre los efectos secundarios que pueden ser exclusivos de su régimen de quimioterapia en particular.Efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia

Preguntas para hacer acerca de la quimioterapia

Tener una lista de preguntas a mano cuando vea a su médico aumenta la posibilidad de que entienda su tratamiento lo mejor posible. Considere las siguientes preguntas y agregue las suyas que le vienen a la mente:

  • ¿Cuál es el propósito de la quimioterapia que recibirá? En otras palabras, ¿el objetivo es curar su cáncer, prolongar su vida, abordar la posibilidad de que las células cancerosas se hayan diseminado después de la cirugía o reducir los síntomas?
  • ¿Qué medicamentos específicos de quimioterapia recibirá? ¿Cómo se administrarán estos medicamentos? ¿Recomienda un puerto o una línea PICC, o está bien un periférico IV?
  • ¿Cuánto costará el tratamiento?
  • ¿Dónde recibirás tu quimioterapia?
  • ¿Con qué frecuencia tendrá infusiones y cuántas sesiones se necesitarán?
  • ¿Cuánto dura cada sesión?
  • ¿Cómo afectará la quimioterapia a su vida diaria, a su capacidad para trabajar y a su cuidado para sus hijos?
  • ¿Está bien ir solo o necesitas un amigo que te lleve?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes de este tratamiento y qué se hace para controlar cada uno de estos? ¿Cuándo se espera que comiencen y cuándo desaparecen? ¿Hay efectos tardíos comunes de este tratamiento?
  • Si la neuropatía periférica es un efecto secundario potencial, ¿hay algo que se pueda hacer preventivamente para reducir el riesgo?
  • ¿Es probable que pierdas tu pelo? (Muchas compañías de seguros pagan por una peluca, pero requieren una receta de su oncólogo. La receta debe escribirse para una “prótesis capilares” o una “prótesis craneal” para que esté cubierta).
  • ¿Qué efectos secundarios deben hacerte llamar de inmediato? En otras palabras, ¿qué posibles emergencias podrían ocurrir?
  • Si está interesado en tener hijos en el futuro, ¿cómo afectará la quimioterapia a su fertilidad y qué medidas puede tomar para preservar su capacidad de tener hijos?
  • ¿Con qué frecuencia se controlarán sus recuentos sanguíneos? ¿Cuáles deberían ser los números antes de su próxima sesión? ¿Qué pasará si tus cuentas son demasiado bajas?
  • ¿Necesitará tomar medicamentos después de irse a casa, como laxantes para prevenir el estreñimiento o las inyecciones que estimulan sus glóbulos blancos?
  • ¿Tendrá que tomar alguna precaución especial? Por ejemplo, ¿tendrá que mantenerse alejado de las personas que están enfermas, tener cuidado con el sol, evitar cambiar la caja de arena o usar una máscara en público?
  • Para las mujeres premenopáusicas, ¿necesita usar un método anticonceptivo?
  • ¿Debe tomar alguna vitamina o suplementos nutricionales durante la quimioterapia? (La quimioterapia podría predisponerle a tener deficiencias de vitaminas, pero algunos suplementos de vitaminas y minerales pueden interferir con la quimioterapia ).
  • ¿Hay alguna inmunización que necesite? (Esta información sobre inmunizaciones para personas con cáncer analiza tanto las inmunizaciones que pueden recomendarse como las vacunas que deben evitarse durante el tratamiento del cáncer).
  • ¿Qué terapias alternativas o complementarias ( tratamientos integrales para el cáncer ) pueden ayudar a aliviar los síntomas de la quimioterapia? ¿Están disponibles en su centro de cáncer?
  • ¿Hay algún ensayo clínico disponible que pueda ser más efectivo que el régimen recomendado?
  • ¿Cómo (y cuándo) sabrá si los medicamentos de quimioterapia están funcionando?
  • ¿Cuál es su “plan B” si la quimioterapia no es efectiva?
  • ¿A quién debe llamar si tiene alguna inquietud, ya sea de día o de noche?

Cuestiones prácticas

La mayoría de las personas llevan vidas ocupadas antes de un diagnóstico de cáncer. Aprender que necesitará quimioterapia puede hacer que se pregunte cómo manejará sus compromisos y obligaciones “normales” junto con su tratamiento. Tómese un momento para considerar estos asuntos prácticos y piense en qué ayuda necesitará para que su vida funcione sin problemas. ¿Necesita transporte a su centro de cáncer? ¿Necesita ayuda con el cuidado de los niños? Aquí hay algunos consejos para ayudarle a prepararse.

Elija un buen amigo o dos que puedan ser sus “coordinadores” cuando se trata de diligencias y de comunicarse con otros. Estas personas pueden ayudar a coordinar los esfuerzos de los amigos que se han ofrecido a ayudar, y actuar como portavoces cuando realmente no desea contestar el teléfono una vez más.

Muchas personas comienzan un sitio en Caring Bridge o un sitio similar donde pueden compartir actualizaciones sobre cómo va el tratamiento. Estos sitios también pueden ser una gran fuente de estímulo y les permite a los amigos enviar su amor sin preocuparse por molestarlo. Los sitios como Lotsa Helping Hands pueden ser invaluables en la organización de tareas entre aquellos que se han ofrecido como voluntarios para ayudar. Ya sea que esté preparando una comida para entregarle, ayudando con las tareas domésticas o brindándole cuidado de los niños, las personas pueden inscribirse en fechas y horarios para ofrecer su asistencia.

Es probable que pase mucho tiempo sentado durante sus sesiones de infusión. Necesitará artículos de comodidad y cosas que ayudarán a prevenir el aburrimiento .

Para amigos y familiares

A medida que su ser querido comienza la quimioterapia, puede sentirse impotente, preguntándose qué puede hacer para ayudar. Ya sea que esté ayudando a preparar comidas congeladas o cortando el césped, tenga en cuenta sus talentos y las formas en que disfrutaría más haciendo que la vida de esa persona fluya lo mejor posible durante la quimioterapia.

Tenga en cuenta que las emociones pueden abarcar todo el espectro cuando a alguien se le diagnostica cáncer. Practique la paciencia y trate de no tomarla personalmente si su ser querido no es considerado a veces. La mayoría de nosotros no somos nuestros seres educados habituales cuando estamos cansados, ansiosos o con dolor. Lo más importante es simplemente estar allí. Uno de los mayores temores de las personas con cáncer es estar solo.Cómo apoyar a los seres queridos y amigos con cáncer

Una palabra de Disciplied

Si se ha recomendado la quimioterapia como tratamiento para el cáncer, es probable que se sienta ansioso. Es difícil evitar escuchar las historias de horror de antaño. Es posible que deba recordarse que se han logrado avances positivos en el tratamiento del cáncer. Ciertamente, hay efectos secundarios, pero las mejoras en el manejo de estos han recorrido un largo camino. Hacer preguntas. Aprenda todo lo que pueda sobre su diagnóstico y sea ​​su propio defensor en su atención del cáncer .

El cáncer puede ser una montaña rusa emocional . Elija algunos amigos con los que pueda compartir sus sentimientos con franqueza y honestidad. No siempre es necesario tener una actitud positiva ante el cáncer . De hecho, es importante honrarse expresando esas emociones no tan positivas. Busque a aquellos amigos que escuchan sin juzgar, calme su espíritu y lo ayude a encontrar humor en medio del estrés.

La quimioterapia puede ser difícil, pero también puede ser un momento especial. Muchas personas recuerdan sus días de quimioterapia con nostalgia, ya que recuerdan este momento de conexión con sus seres queridos, un momento en que los sentimientos profundos fluían de forma más natural. Los tratamientos contra el cáncer pueden arrastrarlo un poco, pero el cáncer a menudo también cambia a las personas de buena manera . Mantenga un ojo abierto para los forros de plata que brillan a través de la nube de cáncer.