Entendiendo los radicales libres y los antioxidantes

Los radicales libres son moléculas inestables que se producen cuando su cuerpo descompone los alimentos o cuando su cuerpo está expuesto a la radiación o contaminantes (como el humo del tabaco).

Mientras que el cuerpo produce constantemente radicales libres como resultado de descomponer los alimentos y convertirlos en energía (conocido como trifosfato de adenosina o ATP), la sobreproducción de radicales libres puede resultar en estrés oxidativo , un proceso destructivo conocido por dañar ciertas estructuras celulares, como Membranas celulares, ADN y proteínas.

Radicales libres y enfermedad

Se ha encontrado que los radicales libres y el estrés oxidativo desempeñan un papel en el desarrollo de muchas enfermedades, incluidas las siguientes:

El papel de los antioxidantes

Los antioxidantes son compuestos que se encuentran en los alimentos y se producen en el cuerpo. Tienen la capacidad de neutralizar los radicales libres y proteger a nuestras células del daño del estrés oxidativo. Ejemplos de antioxidantes incluyen:

Alcanza los alimentos coloridos primero

Si bien puede ser tentador aumentar su ingesta de antioxidantes, actualmente no hay pruebas suficientes para demostrar que tomar suplementos antioxidantes puede prevenir la enfermedad. De hecho, algunos estudios sugieren que el consumo de antioxidantes en altas dosis, especialmente los suplementos de betacaroteno y vitamina E, puede dañar la salud.

Además, el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa advierte que los antioxidantes sintéticos que se encuentran en algunos suplementos pueden no ofrecer los mismos beneficios que los antioxidantes que se encuentran naturalmente en los alimentos. Los alimentos integrales contienen una variedad de nutrientes que pueden tener diferentes roles, pero trabajan juntos para apoyar la salud.

Para aumentar su ingesta de alimentos ricos en antioxidantes, opte por frutas y verduras coloridas. Los pigmentos en estos alimentos tienen propiedades antioxidantes que pueden detener el proceso enzimático involucrado en la inflamación.

Rojo: tomates, sandía, pomelo rosa, pimientos rojos, manzanas rojas, arándanos, cerezas, frambuesas y granadas.

Naranja / Amarillo: Zanahorias, batatas, mango, calabaza, calabaza, naranjas, nectarinas, papaya, melocotones y pimientos amarillos o naranjas.

Verde / amarillo: aguacate, pimientos verdes, coles, col rizada, espinacas, pepino, kiwi, judías verdes, calabacín, brócoli, berros, acelgas, bok choy y alcachofas.

Blanco: Ajo, champiñones, cebollas, puerros, peras y jengibre.

Púrpura: arándanos, moras, berenjenas, uvas rojas o moradas, ciruelas, higos y ciruelas.

Intente sustituir los fideos de calabacín o la calabaza con espagueti por la pasta o los fideos, la patata dulce o la palta sobre una tostada multigrano en lugar de mantequilla o margarina. Las verduras como la col rizada o las espinacas se pueden agregar a los licuados o agregarles jugo.

Para obtener más ayuda para combatir el estrés oxidativo, también puede considerar aumentar su consumo de sustancias ricas en antioxidantes como el té (negro, verde, blanco o oolong), el cacao, los hongos medicinales (como el reishi o el maitake), el acai o las bayas de goji .

Los alimentos como la hierba de trigo, las cerezas ácidas, las chokeberries y las hierbas y especias como la cúrcuma y la canela también pueden actuar como antioxidantes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.