El papel de la radiografía de tórax en la detección y diagnóstico del asma

Si bien la mayoría de los especialistas en asma no encuentran una radiografía de tórax útil para diagnosticar el asma, pueden sugerir el método de detección para determinar si existen otras afecciones en los pulmones, el corazón o el tórax.

¿Qué es una radiografía de tórax?

Una radiografía es un tipo de prueba de detección que toma una imagen fotográfica o digital de las estructuras internas del cuerpo. Es un examen indoloro y bastante rápido que pasa rayos de rayos X (una pequeña dosis de radiación) a través del cuerpo para ser absorbido en diferentes grados por diferentes materiales. Los rayos X tienen un riesgo muy pequeño de exposición a la radiación (la cantidad es igual a la exposición normal al día al sol). 

Una radiografía de tórax apunta los rayos X hacia el tórax para tomar una imagen de los pulmones y el área del tórax. Una radiografía de tórax muestra:

  • Livianos 
  • Corazón
  • Varios vasos sanguíneos importantes en el pecho.
  • Costillas (hueso y metal, que son densos, aparecen en blanco en las radiografías)
  • El aire en tus pulmones (el aire aparece como negro)
  • Grasa y músculo (aparecen en tonos de gris).

Cómo las radiografías de tórax ayudan a los pacientes con asma

Se puede ordenar una radiografía de tórax cuando un paciente con asma es hospitalizado (como parte de un examen físico preoperatorio) o tratado en la sala de emergencias debido a un ataque de asma grave. Los pacientes con asma que también tienen síntomas que sugieren enfermedad pulmonar o cardíaca pueden recibir radiografías del tórax como parte de sus exámenes anuales.

Las radiografías de tórax también son útiles si se sospechan otras afecciones, como neumonía o tumores pulmonares. Sin embargo, una radiografía de tórax también puede parecer normal en pacientes con formas pulmonares más leves o con tumores muy pequeños. Por lo tanto, no es una prueba precisa.

Los problemas con los pulmones pueden incluir:

Qué esperar al tener una radiografía de tórax

Las radiografías suelen ser tomadas por un técnico de radiología capacitado y certificado. Los pacientes que se someten a una radiografía del tórax se pondrán una bata especial y se quitarán todos los elementos metálicos, incluidas las joyas, para evitar que la luz de rayos X penetre en el cuerpo.

El técnico de rayos X puede pedirle al paciente que inhale profundamente y contenga la respiración durante el procedimiento para inflar los pulmones y hacer que los diversos tejidos del pecho sean más visibles. Los rayos X pueden tomarse desde las vistas frontal, posterior y lateral, y desde diferentes ángulos de cámara mientras está sentado, de pie o acostado.

Una vez que se toma la radiografía, la película expuesta se coloca en una máquina de revelado y la imagen es examinada e interpretada por un radiólogo (un médico que se especializa en la lectura de radiografías). Después de que el radiólogo revise la radiografía, él o ella enviará un informe al médico que ordenó la prueba. Este médico luego discutirá los resultados y las opciones de tratamiento recomendadas con el paciente.

Los riesgos de las radiografías de tórax son mínimos, especialmente porque la película de alta velocidad actual no requiere tanta exposición a la radiación como el tipo de película utilizada hace años. Sin embargo, cualquier exposición a la radiación tiene algún riesgo, por lo que el técnico le pide al paciente que use un delantal de plomo sobre las partes reproductivas del cuerpo o las extremidades para protegerse de la exposición. Las mujeres embarazadas deben consultar a sus médicos antes de que se les tome una radiografía, ya que esto podría dañar al feto.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.