Radiografías de tórax y estadificación del cáncer de mama

En el pasado, las radiografías de tórax casi siempre se ordenaban como parte del proceso de estadificación del cáncer de mama, pero esto está cambiando, y una radiografía de tórax puede ser o no una de las pruebas que reciba. Si bien las radiografías de tórax tienen un bajo rendimiento de detección de metástasis pulmonares (cuando se realizan para ver si su cáncer se ha propagado a sus pulmones), existen muchas otras razones por las que se puede recomendar una radiografía de tórax. Veamos lo que sabemos actualmente sobre las radiografías de tórax y la estadificación del cáncer de mama, así como las indicaciones de las radiografías de tórax durante el tratamiento.

Radiografías de tórax y estadificación del cáncer de mama

Después de que le diagnostican cáncer de mama y antes de comenzar el tratamiento, su médico determinará la etapa de su cáncer. En realidad, es posible que no sepa la etapa hasta después de la cirugía, una biopsia del ganglio centinela y, potencialmente, una tomografía PET u otras pruebas.

Las radiografías de tórax ya no se recomiendan como parte de la estadificación de acuerdo con las pautas de la Red Nacional de Cáncer Integral. Un estudio de 2015 que examinó las radiografías de tórax realizadas como parte de la estadificación encontró que esta prueba no mejoró la detección de metástasis ocultas, pero sí aumentó los costos. Además, las radiografías de tórax en personas con cáncer de mama en etapa temprana tienen una alta incidencia de falsos positivos, lo que a su vez puede aumentar la angustia emocional.

Como preocupación adicional, algunos estudios (aunque no todos), han encontrado que las radiografías de tórax pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama en mujeres jóvenes que portan mutaciones en el gen BRCA. Si bien un estudio de 2013 no confirmó los hallazgos anteriores, el potencial de un mayor riesgo junto con la falta de beneficios (por no hablar de preocupaciones sobre costos) son temas que las personas pueden querer discutir con sus médicos.

Dicho esto, muchos centros de cáncer aún ordenan radiografías de tórax como parte del proceso de estadificación del cáncer de mama.

Razones para una radiografía de tórax durante el tratamiento del cáncer de mama

Hay varias razones, además de la estadificación, por las que su oncólogo puede ordenar una radiografía de tórax. Algunos de estos incluyen:

  • Para evaluar cualquier problema respiratorio, como tos o falta de aire, que tenga antes o durante el tratamiento
  • Para observar su corazón y pulmones antes de someterse a una cirugía (y anestesia general) o quimioterapia
  • Para buscar evidencia de neumonía si tiene fiebre mientras está bajo quimioterapia. Un recuento bajo de glóbulos blancos ( neutropenia ) puede aumentar su riesgo.
  • Para buscar evidencia de  neumonitis por radiación (inflamación de los pulmones) mientras recibe o después de haber recibido radioterapia . Algunos de los medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer de mama también pueden causar inflamación de los pulmones.
  • Como parte de un ensayo clínico . Una radiografía de tórax puede ser uno de los criterios para participar en el ensayo clínico.
  • Para buscar evidencia de metástasis pulmonares (diseminación del cáncer de mama a los pulmones) si desarrolla síntomas que sugieran esto

Cáncer de mama metastásico y radiografías de tórax

Los pulmones son un sitio común  de metástasis de cáncer de mama en personas con cáncer de mama metastásico, y a menudo hay confusión cuando esto ocurre. El cáncer que se propaga a los pulmones desde el seno (incluso si el tumor del seno se extirpó años antes) todavía es cáncer de seno. Si sacara los tumores en los pulmones y los observara bajo el microscopio, vería células mamarias cancerosas, no células pulmonares. Cuando el cáncer de mama se propaga a los pulmones, se lo denomina cáncer de mama con metástasis pulmonares, no cáncer de pulmón. Esto es importante porque las mejores opciones de tratamiento son aquellas que tratan el cáncer de mama, no el cáncer de pulmón.

Cuando el cáncer de mama se propaga a los pulmones, es posible que al principio no haya ningún síntoma. Cuando se presentan síntomas, a menudo incluyen tos seca, dificultad para respirar o infecciones respiratorias recurrentes.

Aproximadamente el 4 por ciento de las personas tienen metástasis (las más comunes son los huesos, el hígado, los pulmones y el cerebro) en el momento del diagnóstico.

Limitaciones de las radiografías de tórax en la búsqueda de cáncer

Si a su médico le preocupa que pueda tener un tumor o metástasis en los pulmones, una mejor prueba es una tomografía computarizada (TC) de tórax (o PET). Las radiografías de tórax tienen una capacidad limitada para detectar pequeñas áreas de cáncer (ya sea metástasis o un tumor pulmonar primario). De hecho, las radiografías de tórax no se recomiendan para las personas que fuman porque no detectan un cáncer lo suficientemente temprano como para hacer una diferencia en la supervivencia.

Estudios recientes sugieren que esto es aún más importante. Al observar la propagación del cáncer de mama a los pulmones , los investigadores encontraron que las anomalías detectadas en una exploración del pulmón tienen la misma probabilidad de ser un tumor pulmonar primario como las metástasis del cáncer de mama en personas que tienen cáncer de mama en etapa temprana. Como sabemos que las radiografías de tórax pueden pasar por alto hasta el 25 por ciento de estos cánceres, una radiografía de tórax por sí sola podría dar una falsa seguridad de que todo está bien, y en ese sentido, ser más perjudicial que no realizar la prueba en absoluto.

En aquellos que tienen etapas más altas de cáncer de mama (por ejemplo, etapa 2A y más alta), una PET / TC se considera una prueba más útil para buscar evidencia de enfermedad metastásica.

Haga preguntas y espere respuestas

No es raro que a una persona con cáncer de mama se le diga que necesita una radiografía de tórax, pero a menos que sepamos por qué se está haciendo, nuestro cerebro puede completar las respuestas. “¡Tal vez esté preocupada de que mi cáncer esté en mis pulmones!” Simplemente podría ser que su oncólogo esté haciendo un seguimiento de una tos con un resfriado reciente del que le habló. La mejor manera de evitar malentendidos y la consiguiente confusión emocional al adivinar es hacer muchas preguntas sobre las pruebas recomendadas para usted. Ser  su propio defensor de la atención del cáncer no solo reduce la ansiedad, sino que incluso puede mejorar los resultados.