Repensar las radiografías y las resonancias magnéticas para el dolor lumbar

El dolor lumbar es una de las razones más comunes para que las personas busquen consejo médico. En los Estados Unidos, el dolor lumbar es la razón número dos por la cual las personas hacen una cita con el médico, solo superada por las infecciones de las vías respiratorias superiores . El dolor lumbar es increíblemente común, y casi todos pueden esperar tener un episodio (si no múltiples episodios) de dolor de espalda en algún momento de su vida.

Al evaluar el dolor lumbar, su médico tendrá especial cuidado para asegurarse de que no haya signos o síntomas de un problema más preocupante. Debido a la naturaleza del dolor de espalda, a las personas a menudo les preocupa que algo esté gravemente mal en su columna vertebral. La mayoría de las personas no han experimentado este tipo de dolor antes, y esto puede causar preocupación por la posibilidad de una afección grave o un problema que puede empeorar progresivamente. Los síntomas de dolor de espalda a menudo son muy diferentes a los síntomas típicos de un esguince, distensión o contusión. Las personas pueden describir una sensación de dolor profundo que es difícil de aliviar. La naturaleza inusual de este malestar puede hacer que las personas piensen que existe una afección grave dentro de su columna vertebral.

Las personas afectadas con dolor lumbar están preocupadas de que puedan tener algo grave como un tumor o infección, o una afección que no mejorará y que eventualmente conducirá a un trastorno paralizante. La realidad es que rara vez es así, a pesar de la gravedad de los síntomas. Dicho esto, es una preocupación para muchas personas y, por lo tanto, los pacientes a menudo se preguntan si las imágenes radiográficas como las radiografías o las resonancias magnéticas podrían ser útiles en su evaluación. No es inusual que alguien con dolor lumbar agudo se reúna. El Dr. espera hacerse una prueba de MRI para evaluar su condición.

Las recomendaciones

La realidad es que las imágenes radiográficas rara vez son beneficiosas en las primeras etapas de la evaluación del dolor lumbar. De hecho, numerosas sociedades profesionales, incluida la North American Spine Society y el American College of Physicians, han dado recomendaciones específicas de que los estudios de imagen no deben obtenerse en las primeras etapas del dolor lumbar típico.

Hay razones por las que la imagen puede ser útil, pero estas son típicamente la excepción y no la regla. En el mundo médico, los médicos a menudo usan la terminología de síntomas de “bandera roja”. Estos son síntomas que pueden ser signos de una afección más grave, como:

  • Tumores
  • Infección
  • Fractura
  • Compromiso neurológico severo

Si los síntomas de estas condiciones están presentes, los estudios de imagen pueden ser útiles. Los síntomas de estas afecciones pueden incluir fiebre, pérdida de peso reciente, antecedentes de cáncer, antecedentes de uso de drogas intravenosas, antecedentes de traumatismos graves, retención urinaria o incontinencia u otros signos. Una vez más, estos signos están presentes con poca frecuencia, pero cuando estos signos de “bandera roja” están presentes, puede ser necesaria una evaluación adicional.

Las recomendaciones no son vagas; de hecho son bastante claros. La North American Spine Society afirma específicamente a los médicos: “No recomiende imágenes avanzadas (p. Ej., MRI) de la columna vertebral en las primeras seis semanas en pacientes con dolor lumbar agudo inespecífico en ausencia de señales de alerta”. El Colegio Americano de Médicos de Emergencia les dice a los médicos: “Evite obtener imágenes de la columna lumbar en el departamento de emergencias para adultos con dolor de espalda no traumático a menos que el paciente tenga déficits neurológicos graves o progresivos o se sospeche que tiene una afección subyacente grave”. La declaración del Colegio Americano de Médicos de Familia dice: “No realice imágenes para el dolor lumbar en las primeras seis semanas a menos que haya señales de alerta”.

Justificación de las recomendaciones

La razón por la cual estas sociedades profesionales hacen estas recomendaciones tan claras es, en última instancia, que los estudios de imagen no brindan valor en términos de ayudar a los pacientes a encontrar alivio de sus molestias. El tratamiento del dolor lumbar agudo no cambia según los resultados de rayos X y MRI. Incluso si el diagnóstico subyacente no es del todo claro, las recomendaciones de tratamiento no se modifican. Como regla general, se obtiene una prueba cuando es probable que los resultados de esa prueba conduzcan a una de dos (o más) vías de tratamiento diferentes. Si es improbable que el resultado de la prueba cambie la ruta del tratamiento, generalmente la prueba no debe realizarse. En este caso, los estudios de imagen no cambian las recomendaciones de tratamiento para el dolor lumbar agudo típico.

Además, a veces los estudios por imágenes pueden complicar la situación. Una prueba de imagen puede conducir a procedimientos invasivos innecesarios o pruebas adicionales, y las pruebas posteriores pueden no ayudar a aliviar los síntomas. El tratamiento del dolor lumbar agudo debe centrarse en los esfuerzos para aliviar los síntomas, incluidos los movimientos suaves y la actividad, evitar actividades agravantes, así como las terapias específicas que pueden proporcionar alivio, que incluyen:

Se ha demostrado que cada una de estas modalidades de tratamiento proporciona alivio del dolor en el contexto del dolor lumbar agudo. Además de evitar las imágenes, recomendaciones similares han aconsejado evitar los medicamentos recetados, específicamente los medicamentos narcóticos para el tratamiento del dolor de espalda. Cuando se usan medicamentos, generalmente deben consistir en medicamentos de venta libre que incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y / o Tylenol.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.