Cómo se trata el cáncer cervical

El cáncer cervical se trata con cirugía, radiación, quimioterapia o una combinación de los tres. El tratamiento depende de la etapa del cáncer y el objetivo en las primeras etapas es erradicar completamente el tumor. En etapas tardías con metástasis extensas, el objetivo puede ser solo mejorar la calidad de vida.

A menudo, los remedios caseros, los tratamientos de venta libre y las terapias alternativas complementarias pueden ayudar a reducir los efectos secundarios de la quimioterapia, pero estos tratamientos no pueden ayudar a reducir o erradicar el cáncer cervical en sí.

 

Cirugias

Algunos tratamientos para el cáncer cervical se pueden usar solos o en combinación, y eso depende de la  etapa del cáncer cervical  y otros factores. La cirugía puede ser el único tratamiento necesario si el cáncer cervical no se ha diseminado.

La extirpación del cáncer es el objetivo de la cirugía. Si es posible, se extirpa todo el tumor. La cirugía puede ser un procedimiento pequeño con una recuperación rápida, o puede incluir un procedimiento quirúrgico mayor si el cáncer cervical se ha diseminado más allá del cuello uterino hacia la pelvis.

El tratamiento quirúrgico para el cáncer cervical puede afectar sus posibilidades de quedar embarazada y de llevar a un bebé a término. Si le extirpan una gran parte de su cuello uterino, esto tendrá un impacto más significativo en sus posibilidades de quedar embarazada que en la extracción de un área pequeña.

A menudo, incluso si el tumor ha hecho metástasis, la extirpación quirúrgica del tumor se realiza antes de la quimioterapia y / o radiación (ver más abajo). 

Existen varios métodos quirúrgicos utilizados para la extirpación del cáncer cervical, que incluyen:

  • Criocirugía: este es un procedimiento en el que su médico coloca un dispositivo de muy baja temperatura en el área cancerosa para destruir las células cancerosas al congelarlas. Generalmente, se necesita anestesia local, y este procedimiento se puede hacer como paciente ambulatorio. 
  • Cirugía con láser: este procedimiento utiliza un láser enfocado para dirigir la luz intensa que destruye las células cancerosas. Este procedimiento se puede realizar de forma ambulatoria y se usa anestesia local. 
  • Conización: este procedimiento es a menudo una herramienta de diagnóstico y un método de tratamiento. Si tiene un procedimiento de conización, el tejido canceroso se extirpa en forma de cono y se examina bajo un microscopio para determinar si se extirpó todo el tumor. Si es necesario, es posible que necesite otra cirugía para extirpar las áreas restantes de cáncer. Debe tener anestesia local para un procedimiento de conización, y puede realizarse como un procedimiento ambulatorio. 
  • LEEP: una escisión electroquirúrgica de asa extrae tejido con un cable que se calienta con una corriente eléctrica. Se puede usar un LEEP para extraer tejido durante un procedimiento de conización. 
  • Laparoscopia: un procedimiento quirúrgico laparoscópico se realiza sin una incisión quirúrgica grande y generalmente requiere anestesia general. Se hacen una o más aberturas pequeñas en la piel y se inserta una cámara que puede enviar imágenes a una pantalla para que el cirujano pueda visualizar el interior del cuerpo. En general, el beneficio de una laparoscopia es evitar una incisión grande o una cicatriz, y la recuperación no puede tomar tanto tiempo como el de un procedimiento quirúrgico extenso. 
  • Cirugía abierta: el enfoque tradicional de la cirugía a menudo se describe como cirugía abierta. Con la cirugía abierta, se realiza una incisión más grande que la de un procedimiento laparoscópico para visualizar mejor su región pélvica y darle acceso a su cirujano para eliminar lo que podría ser una diseminación más extensa de su cáncer cervical. La curación puede tardar un poco más de lo que tomaría con la cirugía laparoscópica, pero la mayoría de las personas se recuperan bien. 

Dependiendo de cuánto se haya agravado su cáncer cervical, es posible que deba someterse a una cirugía extensa para extirparle el cuello uterino o el útero. Los procedimientos que implican más que la extracción de una pequeña cantidad de tejido incluyen:

  • Trachelectomy: la extirpación quirúrgica de todo el cuello uterino puede ser necesaria para lograr la extirpación completa del cáncer cervical. 
  • Histerectomía: la extracción del útero además del cuello uterino es necesaria si el cáncer cervical se ha diseminado más allá del cuello uterino hacia el útero. 

Radiación

La radioterapia  utiliza la energía de la radiación para reducir tumores o eliminar las células cancerosas. Lo hace dañando las células cancerosas, que son muy sensibles a la radiación y, por lo general, mueren cuando están expuestas.

Las células sanas también son dañadas por la radiación pero, con el tiempo, se espera que se recuperen.

La radioterapia puede disminuir sus posibilidades de quedar embarazada. 

La radioterapia se puede administrar:

  • Por sí mismo como único método de tratamiento.
  • Después de cirugía
  • Después o junto con el tratamiento de quimioterapia (ver más abajo). Algunos medicamentos de quimioterapia, como el 5-FU y el cisplatino, hacen que el cáncer cervical sea más sensible a la radiación. 

Two types of radiation therapy are used to treat cervical cancer: external radiation and internal radiation. One or both types of radiation treatment may be used to treat cervical cancer.

External Beam Radiation 

Also called systemic therapy, this type of radiation is given on an outpatient basis. A typical treatment schedule is five days per week for six to seven weeks. 

It uses X-ray or gamma ray energy to deliver treatment to the affected area. In women with cervical cancer, pelvic external radiation is given by a machine that resembles an X-ray machine but delivers a much stronger dose of radiation. Each treatment lasts only a few minutes and does not cause any pain.

It is usually combined with chemotherapy, and this regimen is called concurrent chemoradiation.

Internal Radiation 

Este tipo de radioterapia también se llama  braquiterapia . Utiliza un implante (una semilla, un catéter o una varilla) que está sellado con una sustancia radioactiva. El implante se coloca en el útero a través de la vagina para administrar el tratamiento.

La braquiterapia de baja tasa de dosis se realiza de forma hospitalaria, con los instrumentos que contienen radiación en su lugar durante unos días. La braquiterapia de alta tasa de dosis, que se administra en varios tratamientos, es un procedimiento ambulatorio. Con esto, el material radioactivo se coloca por un breve tiempo y luego se retira, y luego regresa después de una semana o más para otro tratamiento.

La braquiterapia a menudo se realiza justo después de la radiación del haz externo.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la radiación pueden variar según la intensidad y la frecuencia del tratamiento. Los efectos secundarios más comunes son:

  • Fatiga : casi todos los sobrevivientes de cáncer experimentan cierto grado de fatiga durante y después de los meses posteriores al tratamiento de radiación. 
  • Problemas de la piel: la piel que ha sido expuesta al tratamiento puede aparecer enrojecida, quemada por el sol, bronceada o irritada. 
  • Pérdida del apetito : la disminución del apetito puede provocar fatiga y deficiencias nutricionales. Es muy importante mantener la fortaleza durante cualquier tratamiento contra el cáncer, y una buena nutrición es una de las mejores maneras de hacerlo.

Quimioterapia

La quimioterapia a  menudo se prescribe antes de los tratamientos de radioterapia como una forma de reducir el tamaño del tumor, lo que puede hacer que la radioterapia sea más efectiva. También se prescribe para el tratamiento del cáncer cervical cuando se ha diseminado a otros órganos.

Existen varios tipos de quimioterapia que se usan para tratar el cáncer cervical. Se pueden administrar por vía intravenosa o por vía oral, solos o en combinación.

Algunas mujeres se someten a quimioterapia para el cáncer cervical durante semanas, mientras que otras pueden recibirla durante meses.

Su médico desarrollará un plan de tratamiento según la etapa de su enfermedad, su estado de salud general y cualquier otra afección médica que tenga. Por ejemplo, es posible que necesite tratamientos diarios de radiación combinados con sesiones semanales de quimioterapia.

Si recibe quimioterapia para cualquier tipo de cáncer, incluido el cáncer de cuello uterino, esto puede afectar sus probabilidades de quedar embarazada y tener un bebé sano.

Algunas mujeres optan por almacenar los huevos antes de la quimioterapia, y usted debe hablar sobre sus planes para tener hijos antes de comenzar la quimioterapia.

Los medicamentos comunes para la quimioterapia para el cáncer cervical incluyen:

  • Carboplatino
  • Cisplatin
  • Paclitaxel
  • Fluorouracil, 5-FU
  • Topotecan
  • Cyclophosphamide
  • Ifosfamide

Side Effects

Chemotherapy is an important and potent treatment for cancer. Because it is a systemic option, meaning the whole body is treated, the medications tend to destroy healthy cells along with the cancerous cells, causing side effects like hair loss and stomach upset. The bone marrow, which produces blood, is affected by the treatment, increasing the risk of infection, anemia (decreased quantity and function of oxygen-carrying red blood cells), and bleeding. 

Home Care and Lifestyle

Cancer treatment, in general, can cause a number of side effects, some of which may be managed with home remedies. Recovery after surgery is smoother and easier with at-home attention to your post-surgical care. Some side effects of chemotherapy and radiation may be alleviated with lifestyle adjustments.

Some suggestions to keep in mind:

  • Take care of surgical wounds: As you are recovering from surgery, be sure to be attentive to your surgical wounds by keeping them clean and changing dressings as directed. 
  • Maintain a cancer-fighting diet: Studies show that a diet rich in vegetables may aid in fighting cancer. This is not a substitute for medical and surgical therapy, but it can be a good adjunct as you undergo treatment for cervical cancer. 
  • Stop smoking: Smoking has been found to exacerbate most types of cancer, including cervical cancer. If you smoke, it can interfere with your immune system function and impede your recovery from cervical cancer. 
  • Avoid infection: Chemotherapy and radiation therapy also interfere with your immune system, which makes you susceptible to frequent and aggressive infections. Also avoid eating undercooked seafood or meat, which can carry infectious organisms that your body can’t fight during your cancer treatment. Some doctors also advice to avoid raw fruits and vegetables, as they can also transmit infections, which your body cannot fight when you have a weak immune system. 

Over-the-Counter Therapies

Over-the-counter medications can help relieve some of the discomfort and side effects of cervical cancer treatment, but you should check with your doctor before taking any non-prescription medication—especially when you are receiving chemotherapy or radiation. 

  • Anti-fever medications: If you have a fever with or without an infection, over-the-counter medications such as Tylenol (acetaminophen) can reduce the fever. Be sure to check with your doctor before you take medications that reduce fever because some of them can increase your chances of bleeding or may interact with your chemotherapeutic medication in other ways. 
  • Analgésicos:  puede experimentar dolor mientras se está recuperando de la cirugía, durante y después de semanas o meses de radiación y quimioterapia, y si tiene metástasis en los huesos. Los analgésicos de venta libre como  Aleve (naproxeno)  pueden ayudar. Sin embargo, muchos de ellos también son anticoagulantes o pueden interactuar con sus medicamentos quimioterapéuticos.  
  • Multivitaminas: a menudo, la quimioterapia y la radiación interfieren con su apetito. Es importante tratar de mantener una dieta lo más saludable posible durante su tratamiento contra el cáncer. Si bien las multivitaminas no reemplazan las calorías, pueden proporcionarle vitaminas y minerales importantes si usted carece de ellas. 

Medicina Complementaria (CAM)

Si bien no hay pruebas sólidas, los estudios preliminares sugieren que la medicina complementaria y alternativa puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas del cáncer cervical en etapa tardía, lo que mejora la comodidad y la calidad de vida de algunas personas.

También hay estudios que analizan la efectividad de los tratamientos complementarios específicamente en el tratamiento del cáncer cervical, y hasta ahora los resultados son prometedores en un entorno de laboratorio, pero no son definitivos, y no hay recomendaciones formales o bien aceptadas sobre enfoques de tratamiento complementarios alternativos. en este momento. 

  • Medicina herbal china:  la medicina herbal china ha sido evaluada para una variedad de tipos de cáncer, incluido el cáncer cervical. Los investigadores que reunieron evidencia de una gran cantidad de estudiosencontraron que el uso de la medicina herbal china puede mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer. Pero no está claro qué tipos de remedios herbales, a qué dosis o qué métodos de uso podrían ser más beneficiosos. La medicina herbal china no se ha encontrado para mejorar la supervivencia o para reducir los tumores cancerosos. 
  • Arándanos: un interesante estudio de investigación analizó el efecto del extracto de arándanos en las células de cáncer cervical expuestas a la radiación. El estudio mostró que el extracto de arándano ayudó a que el impacto de la radiación fuera más efectivo en las células cancerosas del cuello uterino. Sin embargo, esto se realizó en un entorno de laboratorio y no se ha utilizado en personas que tienen cáncer cervical. 
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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.