Radioterapia para el cáncer de pulmón

La radioterapia es un procedimiento médico que utiliza la administración de radiación de alta energía para matar las células cancerosas y reducir los tumores.

¿Como funciona?

Los rayos de alta energía dañan el ADN en las células, causando que mueran o dejen de dividirse. Dado que las células cancerosas se dividen con más frecuencia que las células normales, son más susceptibles de dañarse. Las células sanas también pueden verse afectadas, pero son más capaces de reparar el daño.

¿Cuándo se usa?

Tanto de células pequeñas y no pequeñas de cáncer de pulmón de células se tratan frecuentemente con la terapia de radiación, que a menudo se combina con quimioterapia , cirugía o ambas cosas. Más de la mitad de los diagnosticados con cáncer de pulmón de células no pequeñas recibirán radioterapia en algún momento durante su tratamiento. Dependiendo del tipo y la etapa de su cáncer de pulmón , se puede usar radioterapia:

  • Después de la cirugía : para tratar cualquier célula cancerosa que pueda permanecer en el área después de la cirugía.
  • Antes de la cirugía : para reducir el tamaño de un tumor y hacer que la cirugía sea más efectiva.
  • Para curar el cáncer : con tumores pequeños y en pacientes que no pueden someterse a una cirugía debido a la edad, la ubicación de un tumor u otras afecciones médicas, la radioterapia a veces ofrece la posibilidad de una cura.
  • Para tratar el cáncer de pulmón : tanto a nivel local, como los ganglios linfáticos cercanos, y a otras partes del cuerpo, como el cerebro.
  • Para tratar los síntomas (radioterapia paliativa) : cuando un tumor está causando síntomas como dificultad para respirar y dolor, a veces se usa radioterapia para reducir el tamaño del tumor y disminuir los síntomas.
  • Para tratar las metástasis del cáncer de pulmón : la SBRT (ver a continuación) puede usarse a veces para tratar solo o solo algunas metástasis cerebrales o metástasis hepáticas del cáncer de pulmón.
  • Para la prevención : en el cáncer de pulmón de células pequeñas, a veces se administra radioterapia al cerebro para destruir cualquier célula que se haya propagado al cerebro pero que no se detecte mediante exploraciones. Esto se llama irradiación craneal profiláctica (PCI) .

¿Cómo se administra?

La radioterapia para el cáncer de pulmón a menudo se administra diariamente, de lunes a viernes, por un período de seis semanas. Antes de comenzar el tratamiento, se le administrarán uno o más “tatuajes”, marcas de tinta permanentes del tamaño de una peca sobre el tumor en su pulmón. Luego se realiza una simulación. Durante este procedimiento, deberá recostarse muy quieto sobre una mesa mientras el oncólogo radioterapeuta determina hacia dónde apuntar la radiación. El oncólogo en radiación calculará una dosis de radiación (medida en Gy, grises pronunciados ) que se administrará durante la duración de su terapia.

Los tipos

La radioterapia puede administrarse externa o internamente para tratar el cáncer de pulmón. Los procedimientos comunes utilizados incluyen:

Radioterapia de haz externo : se usa con más frecuencia e implica el uso de una máquina externa que administra altas dosis de radiación. Las formas más comunes de terapia externa son:

  • Radioterapia convencional (bidimensional).
  • Radioterapia conformacional en 3D: esta terapia se expande a la terapia convencional mediante el uso de una terapia guiada por tomografía computarizada (TC) para observar el tumor en tres dimensiones. El objetivo es dirigir la radiación más específicamente al tumor y preservar los tejidos circundantes.
  • Terapia de radiación de intensidad modulada (IMTR, por sus siglas en inglés): esta terapia proporciona una dosis más alta de radiación desde diferentes ángulos. Los estudios han encontrado que las dosis más tempranas y más altas de radioterapia administradas durante un período más corto pueden mejorar las tasas de supervivencia, pero también están asociadas con un aumento de la toxicidad, especialmente la inflamación del esófago (esofagitis por radiación).

Radiación interna: algunas veces la radiación se administra internamente para el cáncer de pulmón. La radiación interna también se conoce comobraquiterapia . Durante este procedimiento, se inserta un tubo de plástico delgado durante una broncoscopia . Luego se pasa una pequeña cantidad de material radioactivo a través del tubo, lo que permite que el tratamiento se administre en un área precisa. El tubo se retira después del tratamiento.

Radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) : la radioterapia estereotáctica corporal o SBRT para el cáncer de pulmón es una técnica en la que se administra una alta dosis de radiación a un área relativamente pequeña de tejido en un intento por librar al cuerpo de cáncer. A diferencia de otros tipos de radioterapia, la SBRT a veces se usa con una intención curativa para el cáncer de pulmón. Para algunas personas con cáncer de pulmón en etapa temprana que se considera inoperable, la SBRT puede proporcionar resultados similares a la cirugía. La SBRT también se puede usar, a veces, para el cáncer de pulmón que se ha diseminado . Cuando solo algunas metástasis del cáncer de pulmón están presentes en el cerebro o el hígado, el SBRT en ocasiones ha resultado en el control a largo plazo de la enfermedad.

¿Cómo me afectará?

Muchas personas pueden realizar actividades diarias durante la terapia, aunque la fatiga es muy común y tiende a empeorar durante el tratamiento. Con la radioterapia externa, no tiene que preocuparse de que la radiación afectará a quienes le rodean, como ocurre con algunas terapias que se usan para otros tipos de cáncer.

Efectos secundarios

La irritación de la piel, que incluye enrojecimiento y descamación, generalmente comienza dentro de la primera o segunda semana de tratamiento. Su oncólogo puede recetarle una crema y es importante prestar especial atención al cuidado de la piel. La fatiga es muy común y puede persistir durante varias semanas más allá del tratamiento. Puede causar dolor o dificultad para tragar (esofagitis) y son razones para ponerse en contacto con su oncólogo. Se pueden presentar síntomas tardíos, como daño pulmonar inducido por la radiación, pero en la mayoría de los casos, los beneficios de la terapia superan con creces los riesgos de estas complicaciones.

Es importante que se familiarice con los posibles efectos secundarios de la radioterapia antes de recibir estos tratamientos. Los efectos secundarios, como la neumonitis por radiación , una inflamación de los pulmones debida a la radioterapia, se pueden tratar, pero pueden producir fibrosis pulmonar (cicatrización permanente) si no se diagnostican y tratan de inmediato.

A medida que mejoran las tasas de supervivencia para el cáncer de pulmón, también es importante conocer algunos de los efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia que pueden comenzar y persistir un mes o un año después de administrar los tratamientos de radiación. 

Seguimiento después del tratamiento con radiación

La radioterapia puede tardar un tiempo en comenzar a funcionar, pero continúa funcionando durante un tiempo después de que se haya completado el tratamiento. Su oncólogo radioterapeuta le informará cuándo deben realizarse pruebas de seguimiento para verificar su progreso.