Radón y cáncer de pulmón

El radón es la segunda causa de cáncer de pulmón después de fumar y la causa número uno de cáncer de pulmón en los no fumadores . El público tiende a pensar que el cáncer de pulmón ocurre solo en fumadores, pero eso está muy lejos de la verdad. El cáncer de pulmón en los no fumadores es la sexta causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Afortunadamente, al igual que con el hábito de fumar, este riesgo debería evitarse por completo mediante la concientización y las pruebas. 

Pero muy pocas personas han probado sus casas.

El público se entristeció cuando la esposa de Superman, Dana Reeve, murió de cáncer de pulmón a la temprana edad de 46 años. Estadísticamente, el radón sería la causa más probable. Mientras que el humo de segunda mano se transmitía en las noticias como un posible culpable, el humo de segunda mano causa alrededor de 7,000 muertes por cáncer de pulmón por año. El radón es responsable de aproximadamente 27,000 muertes por cáncer al año, y estas muertes ocurren debido a un gas invisible presente en el refugio de nuestros hogares (las mujeres y los niños pueden estar en mayor riesgo). Para poner esto en perspectiva, alrededor de 39,000 mujeres mueren cada una año del cáncer de mama. Si tuviéramos una prueba que pudiera prevenir por completo la mitad de las muertes por cáncer de mama, es probable que lo hayamos escuchado. Lamentablemente, el estigma que describe al cáncer de pulmón como la enfermedad de un fumador ha interferido en hacer correr la voz sobre el radón.

¿Qué es el radón?

El radón es un gas inodoro e incoloro que se libera de la descomposición normal del uranio en el suelo. El radón puede ingresar a los hogares a través de grietas en los cimientos, pisos y paredes, a través de aberturas alrededor de las bombas y drenajes del sumidero, ya través de huecos alrededor de las tuberías. El radón también puede estar presente en el suministro de agua en los hogares que tienen agua de pozo. No importa si su casa es vieja o nueva. De hecho, las casas más nuevas pueden estar más herméticamente selladas, lo que permite que el gas radón se acumule en mayor medida. Tampoco importa cuál es el nivel de radón de su vecino (aunque si tienen un nivel elevado, su riesgo es más alto). Los niveles varían mucho incluso en una sola área geográfica.

¿Cómo causa el cáncer el radón?

El gas radón es un gas radiactivo. Estas sustancias radiactivas tienen núcleos inestables que emiten partículas en el proceso de volverse más estables. Cuando se inhala gas radón, emite partículas alfa que a su vez dañan el ADN presente en las células pulmonares. Durante un período de tiempo y con más daño, estas células experimentan los cambios genéticos que luego las consideran células cancerosas.

Pruebas

Se debe hacer una prueba de radón en todas las casas, aunque es más probable que algunas regiones tengan niveles elevados. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) tiene un Mapa de la Zona de Radón para aquellos interesados ​​en investigar el riesgo en su estado. En general, se estima que 1 de cada 15 hogares en los EE. UU. Tiene un nivel elevado de radón y, a nivel mundial, la Organización Mundial de la Salud estima que hasta el 15 por ciento de los cánceres de pulmón en todo el mundo se deben a la exposición al radón. 
Puede contratar a alguien para que haga una prueba de radón en su casa , pero en la mayoría de las ferreterías hay disponibles kits de prueba simples de menos de $ 20. Estos kits generalmente se colocan en el área de vida más baja de la casa y se dejan en su lugar por unos días. El kit se envía al fabricante, que devuelve un informe con un nivel de radón.

¿Qué significan los resultados?

En los Estados Unidos, un nivel de radón superior a 4pCi / L (pico curies por litro) se considera anormal y debe repararse. La reparación también debe considerarse para niveles entre 2pCi / L y 4pCi / L. En Canadá, cualquier nivel por encima de 2pCi / L se considera anormal. Para comprender la importancia de estos niveles, la Agencia de Protección Ambiental ha realizado una evaluación de riesgo para el radón en los hogares. Un nivel de radón de 4pCi / L se considera cinco veces más propenso a causar la muerte que el riesgo de morir en un accidente automovilístico.

Mitigación del radón

Si los resultados del radón son elevados, las reparaciones generalmente cuestan entre $ 800 y $ 2500. Los contratistas certificados se pueden encontrar a través del sitio de contacto de radón del estado de la EPA. Si está construyendo una casa nueva, fíjese en una construcción resistente al radón

Con inquietudes o para aprender más sobre el radón

  • Línea directa nacional de radón: 1-800-767-7236
  • Línea de ayuda nacional de radón: 1-800-557-2366
  • Línea nacional de reparación de radón: 1-800-644-6999