Pruebas de rayos X de osteoartritis

Los médicos diagnostican la osteoartritis al considerar el historial médico, el examen físico y las imágenes de las articulaciones afectadas de un paciente. Los rayos X crean las imágenes que se utilizan para detectar la osteoartritis. Si bien los rayos X se usan para revelar la aparición de articulaciones osteoartríticas a los diagnosticadores, no siempre existe una correlación directa entre lo que muestran los rayos X y los síntomas de osteoartritis que experimenta un paciente.

A los 40 años, muchas personas tienen alguna evidencia de osteoartritis en las radiografías. Según el Colegio Americano de Reumatología, el 70 por ciento de las personas mayores de 70 años tienen pruebas de rayos X de osteoartritis, aunque solo la mitad presenta síntomas.

Las radiografías de osteoartritis no detectan anomalías tempranas del cartílago . Además, los rayos X pueden mostrar una osteoartritis leve (es decir, anomalías menores), mientras que un paciente puede estar experimentando síntomas graves. A la inversa, una radiografía puede mostrar cambios indicativos de osteoartritis avanzada o grave, mientras que un paciente puede tener pocos o ningún síntoma. Las anomalías tempranas del cartílago son detectables con imágenes de resonancia magnética, pero las IRM rara vez se utilizan para el diagnóstico de rutina de la osteoartritis.

Aunque los síntomas pueden no correlacionarse directamente con la evidencia de osteoartritis en rayos X, es típico que un médico ordene radiografías de una articulación dolorosa. Hay ciertos hallazgos de rayos X que pueden ayudar a los médicos y radiólogos a formular impresiones y diagnosticar la osteoartritis. Los hallazgos incluyen los siguientes.

Espacio conjunto de estrechamiento

La osteoartritis causa deterioro de las estructuras articulares. El desgaste o deterioro del cartílago articular conduce al estrechamiento del espacio articular (es decir, el espacio entre el extremo de los huesos en una articulación). El espacio articular progresivamente más pequeño sugiere un empeoramiento de la osteoartritis. La pérdida de espacio articular generalmente no es uniforme dentro de la articulación. “Hueso a hueso” sugiere que no queda espacio para las articulaciones.

Desarrollo de osteofitos

Los osteofitos , también llamados espolones óseos, son protrusiones de los huesos y cartílagos. Las proyecciones óseas se ven comúnmente en las áreas de una articulación degenerativa y se pueden ver en las radiografías. Los osteofitos, que típicamente se desarrollan como una respuesta reparadora por el cartílago restante, causan dolor y un rango limitado de movimiento en la articulación afectada.

Esclerosis subcondral

El hueso subcondral es la capa de hueso justo debajo del cartílago. La esclerosis significa que hay un endurecimiento del tejido. La esclerosis subcondral se observa en la radiografía como una mayor densidad ósea, que con frecuencia se encuentra adyacente al estrechamiento del espacio articular. La degeneración del hueso que se produce en la osteoartritis hace que el hueso se convierta en una masa densa en las superficies articulares del hueso.

Formación de quistes subcondrales

Los quistes subcondrales son sacos llenos de líquido que se extraen de la articulación. Los quistes contienen material de unión engrosado, principalmente ácido hialurónico. El hueso subcondral traumatizado sufre degeneración quística.

Subluxacion

La subluxación también se puede ver en una radiografía como una posible consecuencia de la osteoartritis. La subluxación es una dislocación parcial de un hueso.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.