La conexión entre la raza y el colesterol alto

Ninguna raza o etnia es inmune a desarrollar niveles altos de colesterol, pero algunos estudios sugieren una conexión entre la raza y el colesterol. Es decir, algunos grupos étnicos pueden ser más susceptibles a niveles más altos de colesterol.

En adultos, los niveles de colesterol total deben ser de 200 miligramos por decilitro (mg / dL) o menos. Los niveles de colesterol LDL por encima de 130 mg / dL se consideran altos y están vinculados a mayores riesgos para la salud. Sin embargo, según los CDC, los niveles de colesterol varían según la raza, el origen étnico y el género.

Los hombres blancos no hispanos tienen la menor incidencia de colesterol LDL alto, con un 29.4%, mientras que los hombres negros no hispanos tienen un 30.7% y los hombres mexicoamericanos tienen la mayor incidencia con un 38.8%. Para las mujeres, las tasas son casi iguales para los blancos no hispanos y Las mujeres mexicoamericanas tienen un 32% y un 31.8%, mientras que las LDL altas son más altas en las mujeres negras no hispanas con un 33.6%.

Riesgos más altos para las enfermedades del corazón entre los afroamericanos

El colesterol alto también juega un papel predominante en el desarrollo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares . El colesterol puede formar placas pegajosas dentro de las paredes arteriales , que obstruyen el flujo de sangre y oxígeno a través del cuerpo. Estas placas cargadas de colesterol también pueden romperse, liberando fragmentos de placa que pueden bloquear las arterias del corazón o el cerebro, lo que puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

En los Estados Unidos, la incidencia de muertes por enfermedades del corazón es un 30% más alta para los afroamericanos en comparación con la población blanca. Un estudio realizado por el Instituto de Investigación Clínica Duke encontró que los pacientes afroamericanos que habían sufrido un ataque cardíaco tenían casi dos veces más probabilidades de morir que los pacientes blancos dentro de un año de tratamiento. Además, según los CDC, las mujeres afroamericanas tienen el mayor riesgo de morir por una enfermedad cardíaca de cualquier población racial, étnica o de género.

Los afroamericanos no son los únicos individuos con un mayor riesgo de desarrollar problemas cardiovasculares. La prevalencia de factores de riesgocomo la hipertensión arterial, la obesidad y la diabetes , se incrementa significativamente entre las mujeres en la población hispana. Los nativos americanos también están viendo un aumento en los problemas del corazón entre los adultos.

Aunque los investigadores han identificado disparidades entre grupos raciales y étnicos, no están seguros de cómo interpretar sus hallazgos. “Tiene que haber algo más en juego que no entendemos completamente”, dijo el cardiólogo Rajendra Mehta, MD, en un comunicado de prensa del Centro Médico de la Universidad de Duke.

Esa “otra cosa” puede no involucrar directamente al colesterol. Antes de cumplir los 50 años de edad, los adultos de todas las etnias tienen niveles similares de colesterol total. La investigación sugiere que los factores sociales, económicos, de estilo de vida o genéticos podrían jugar un papel en la explicación de las variaciones observadas en la salud del corazón entre las etnias. Por ejemplo, algunos expertos señalan que el acceso desigual a la atención médica o las diferencias culturales en las actitudes hacia el tratamiento médico son las razones de estas disparidades informadas. Los investigadores han descubierto que, en comparación con los blancos, es menos probable que los afroamericanos y los hispanos se revisen los niveles de colesterol en la sangre.

La Encuesta nacional de examen de salud y nutrición encontró que aproximadamente la mitad de todas las personas diagnosticadas con colesterol alto en la sangre en realidad toman sus medicamentos recetados a diario. En una presentación en 2004 a la American Heart Association, el Dr. Mehta notó que la falta de cumplimiento con la terapia con medicamentos a largo plazo puede explicar las discrepancias raciales en la enfermedad cardíaca.

La diabetes y la obesidad aumentan los riesgos para la salud 

Problemas de salud adicionales, como la diabetes y la obesidad, influyen en la probabilidad de que una persona desarrolle niveles altos de colesterol.

La diabetes, una condición marcada por niveles anormalmente altos de azúcar en la sangre, es particularmente prevalente entre los afroamericanos, y afecta a más del 13% de las personas mayores de 20 años. La diabetes ocurre cuando el cuerpo deja de producir o se vuelve resistente a la insulina. Hormona que es producida por el páncreas y ayuda a regular los niveles de azúcar. Los niveles anormales de azúcar pueden dañar muchos órganos, incluido el corazón.

La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte en las personas con diabetes. Los hispanos, nativos americanos, asiáticos-americanos e isleños del Pacífico tienen un riesgo particularmente alto de desarrollar diabetes tipo 2, que generalmente se desarrolla en adultos mayores de 40 años (pero se está volviendo más común en niños y adolescentes).

Los investigadores también creen que los factores genéticos pueden ayudar a explicar la variación en el riesgo de diabetes entre las etnias. Una teoría sostiene que algunos grupos étnicos tienen más probabilidades de heredar el llamado “gen ahorrativo”, que ayudó a sus antepasados ​​a almacenar la energía alimentaria de manera más eficiente. Como la mayoría de estos individuos ya no tienen que lidiar con largos períodos de escasez de alimentos, el gen ahorrador juega un papel dañino al desencadenar la diabetes.

La abundancia de alimentos también ha llevado a una población estadounidense más numerosa. La obesidad hace que las personas sean más susceptibles a desarrollar enfermedades cardíacas y diabetes. La obesidad también tiene un impacto significativo en las personas con niveles altos de colesterol preexistentes, lo que aumenta la probabilidad de que estas personas desarrollen problemas cardiovasculares.

En los Estados Unidos, los investigadores han encontrado que la prevalencia de la obesidad es mayor en la mayoría de las poblaciones de minorías raciales y étnicas (con la excepción de los estadounidenses de origen asiático) en comparación con la población blanca.

Además, la obesidad está fuertemente asociada con el colesterol elevado, la presión arterial alta y la diabetes, aunque la fuerza de estas conexiones varía según la raza, el origen étnico y el género.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.