Razones para buscar suicidio asistido por un médico

¿Por qué alguien consideraría una muerte apresurada?

¿Por qué las personas buscan suicidio asistido por un médico? Como esta opción ha estado disponible en determinados estados y países durante décadas, el escenario típico probablemente sea diferente de lo que imaginas o temes.

La buena noticia es que los pacientes vulnerables no parecen ser presionados para tomar esta opción. En cambio, el paciente típico tiene cáncer, es mayor, blanco, bien educado y no tiene dolor extremo. Ha perdido la independencia y la calidad de vida , los temores aumentan el dolor y prefiere elegir el momento de su salida.

Pérdida de control y calidad de vida

Se han logrado grandes avances en la mejora de la atención al final de la vida a través de los programas de cuidados paliativos y hospicios, pero a veces no es suficiente. Muchos pacientes ancianos y enfermos crónicos en Estados Unidos mueren de dolor, y muchos hogares de ancianos carecen de personal suficiente.

Las enfermedades crónicas y que limitan la vida también pueden hacer que una persona sienta que ha perdido todo el control de sus vidas. El cuerpo no está haciendo lo que debe y no hay forma de detenerlo. El suicidio asistido por un médico (PAS) puede parecer una forma de recuperar parte de ese control. Si no pueden controlar la enfermedad, al menos pueden controlar cómo mueren.

La calidad de vida es la fuerza impulsora detrás de los pacientes que buscan PAS. La pérdida de autonomía, o el hecho de no poder cuidarse y tomar sus propias decisiones, se informa en el 90 por ciento de los casos de PAS en Oregón. Siguiendo de cerca están la pérdida de la dignidad de uno y la pérdida de poder participar en actividades agradables. No hace falta decir que el sufrimiento físico también disminuye en gran medida la calidad de vida.

Para aquellos que sufren en sus últimos días de vida, la muerte puede ser un evento bienvenido. Pueden sentir que aliviará permanentemente su sufrimiento y aliviará la carga de sus seres queridos. El suicidio asistido por un médico puede parecer la mejor opción para ellos y sus familias.

Estadística de suicidio asistido por un médico

En las jurisdicciones de EE. UU. Donde es legal, el porcentaje de muertes asistidas por médicos fue del 0,1 por ciento al 0,2 por ciento de todas las muertes, mientras que en los Países Bajos es del 1,8 al 2,9 por ciento de todas las muertes.

EE. UU .: El suicidio asistido por un médico es legal en cinco estados a partir de 2017: Oregón, Washington, Montana, Colorado, Vermont y California. Ha sido legal en Oregon desde 1997 y la Autoridad de Salud de Oregon produce un informe anual sobre PAS.

Las razones que dieron los pacientes al solicitar el PAS en Oregón han sido consistentes en los informes durante 20 años:

  • El 90 por ciento reportó una capacidad decreciente para participar en actividades que hicieron la vida más agradable
  • El 90 por ciento reportó pérdida de autonomía.
  • 65 por ciento reportó pérdida de dignidad

Más estadísticas de Oregon incluyen:

  • Menos de dos tercios de los pacientes de Oregon que reciben una receta para el PAS mueren por ingerir los medicamentos. Ese número se ha mantenido constante durante dos décadas. El número de cada año que recibe la receta es pequeño, aunque está creciendo, pasando de menos de 100 por año hasta 2010 a más de 200 por año en 2015 y 2016.
  • Solo 1.127 pacientes murieron a causa de un suicidio asistido por un médico en Oregon desde 1997 hasta 2016, mientras que se escribieron 1.749 recetas.
  • El 90 por ciento de los pacientes de Oregon PAS murieron en casa y el 88 por ciento de ellos estaban inscritos en un programa de hospicio.
  • El suicidio asistido por un médico representa 37.2 por cada 10,000 muertes en Oregon, el número se ha duplicado desde 2010.
  • Menos del 1 por ciento de los médicos en Oregon y Washington escriben una receta para PAS cada año.

Canadá: el suicidio asistido por un médico se legalizó en Quebec en 2016 y a nivel nacional en junio de 2016.

Los países bajos:

  • El suicidio asistido por un médico es legal en circunstancias estrictas.
  • El derecho a elegir el suicidio asistido por un médico sigue siendo altamente favorecido.
  • El 60 por ciento de los médicos holandeses han concedido solicitudes de PAS.

Bélgica : eutanasia legalizada en 2002.

Luxemburgo : eutanasia legalizada y suicidio asistido en 2009.

Reino Unido: El suicidio asistido por un médico es ilegal. El movimiento actual allí es centrarse en los cuidados paliativos , no en la eutanasia.

En otros lugares del mundo: el suicidio asistido por un médico es legal según las normas estrictamente definidas en Colombia y Japón.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.