Las 10 razones principales para dejar de fumar con cáncer

Sabemos que fumar causa cáncer , pero incluso si le han diagnosticado la enfermedad, todavía hay muchas buenas razones para dejar de hacerlo. Algunas de estas razones son bastante obvias, ya que fumar aumenta el riesgo de muerte por todas las causas, y las personas con cáncer sí (y más a menudo ahora) a menudo mueren a causa de enfermedades distintas del cáncer.

Pero algunas de las razones para dejar el hábito si tiene cáncer pueden sorprenderlo. Desde el efecto de fumar en tratamientos como la quimioterapia hasta el mayor riesgo de complicaciones (a menudo desagradables), realmente vale la pena el esfuerzo. Honestamente.

 ¿Por qué? Vamos a ver.1

Dejar de fumar mejora la supervivencia del cáncer y reduce la recurrencia

El efecto del consumo continuo de tabaco no se ha evaluado con todos los cánceres, pero según lo que sabemos, según los estudios de los cánceres más comunes, parece que dejar el hábito es una forma fácil (relativamente hablando) de aumentar la tasa de supervivencia de muchas personas que viven con cancer Con algunos tipos de cáncer, esto puede significar una supervivencia a largo plazo, mientras que con otros puede significar una supervivencia más larga. Pero incluso sin una vida más larga, la vida que las personas viven a menudo es de mejor calidad con cigarrillos en la mezcla.

El cáncer de pulmón es la causa principal de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos, y parece que dejar defumar en cualquier etapa de la enfermedad puede marcar la diferencia. Sabemos desde hace algún tiempo que las personas con cáncer de pulmón en etapa temprana tienen mejores tasas de supervivencia del cáncer de pulmón (y la supervivencia general) cuando dejan de fumar. Recientemente, un estudio que examinó a 250 personas con cáncer de pulmón avanzado descubrió que la supervivencia media (la cantidad de tiempo en que el 50 por ciento de las personas todavía están vivas y el 50 por ciento ha muerto) es de 28 meses para aquellos que renunciaron con éxito, pero solo 18 meses para los que seguían fumando. Las tasas de supervivencia están mejorando para el cáncer de pulmón avanzado Y si ese estudio se repitiera hoy, puede significar incluso más tiempo para pasar con sus seres queridos.

¿Qué sucede si sale y luego se reinicia y se cierra nuevamente? Después de todo, no todos tienen éxito la primera vez que renuncian. La noticia para aquellos que no pueden dejar el hábito del todo también es buena. Se consideró que incluso puede haber un beneficio de supervivencia para aquellos que intentan dejar de fumar pero no tienen un éxito completo.

Para los hombres con cáncer de próstata (la segunda causa de muerte por cáncer en los hombres). fumar de forma continuada se asocia con una peor supervivencia y una recurrencia más temprana de la enfermedad.

El cáncer de colon es la tercera causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres, y dejar de fumar resulta en una mejor supervivencia y en menores tasas de recurrencia de la enfermedad.

Para algunos cánceres, dejar de fumar puede hacer una gran diferencia en las probabilidades de supervivencia. En un gran estudio de personas con cáncer de cabeza y cuello, las personas que dejaron de fumar en el momento del diagnóstico y antes del inicio del tratamiento tuvieron una tasa de supervivencia de 5 años del 55 por ciento, en comparación con el 23 por ciento de las personas que continuaron fumando.2

Dejar de fumar reduce el riesgo de muerte por otras causas

Dejar de fumar no solo mejora las tasas de supervivencia para la mayoría de las personas que viven con cáncer, sino que también mejora las tasas de supervivencia en general.

Si usted vive con cáncer, es fácil pensar que el cáncer es la principal amenaza para su bienestar, pero no siempre es así. De hecho, los hombres diagnosticados con cáncer de próstata en la actualidad tienen más probabilidades de morir con cáncer de próstata que a causa del cáncer depróstata. A medida que más personas sobreviven y viven más allá del cáncer, el riesgo de otras causas de muerte se vuelve importante.

Fumar no solo aumenta el riesgo de una multitud de otras afecciones (consulte este artículo sobre las enfermedades causadas por el tabaquismo), sino que fumar combinado con algunos tratamientos para el cáncer, como la radioterapia y la quimioterapia, puede ser más que un aditivo.

Puede ser difícil describir cómo la combinación de fumar y los tratamientos contra el cáncer aumenta el riesgo, por lo que aquí hay un ejemplo hipotético. Digamos que fumar duplica el riesgo de un tipo de enfermedad cardíaca, y un medicamento de quimioterapia particular duplica el riesgo de esa misma enfermedad cardíaca. Fumar mientras está en quimioterapia puede ser más que aditivo cuando se trata de riesgo. En lugar de agregar 2 más 2 para obtener un riesgo 4 veces mayor, como parece obvio, el riesgo puede ser 14 veces mayor.

Esto es similar a lo que se ha visto en las causas del cáncer también. Tanto el fumar como la exposición al asbesto aumentan el riesgo de cáncer de pulmón, pero la combinación de estos dos factores aumenta el riesgo más de lo que se esperaría al agregar el riesgo de fumar y el riesgo de la exposición al asbesto solo.3

Dejar de fumar reduce el riesgo de complicaciones quirúrgicas

Dejar de fumar puede reducir el riesgo de complicaciones de la cirugía, complicaciones que pueden poner en peligro la vida o al menos reducir la calidad de vida de las personas que las padecen.

Incluso antes de comenzar la cirugía , fumar aumenta el riesgo de complicaciones de la anestesia general.

Durante la cirugía , fumar aumenta el riesgo de desarrollar complicaciones respiratorias o relacionadas con el corazón que amenazan la vida.

Después de la cirugía , el hábito de fumar produce una curación de la herida más deficiente y una mayor probabilidad de desarrollar una infección. Esto no solo se ha visto en estudios clínicos, sino que también tiene sentido desde una perspectiva biológica. Tanto la nicotina como el monóxido de carbono causan vasoconstricción (un estrechamiento de los vasos sanguíneos) que reduce el flujo de sangre a los tejidos. El flujo sanguíneo restringido en el sitio quirúrgico funciona para inhibir la reparación de la herida quirúrgica.4

Dejar de fumar reduce las complicaciones y hace que la radioterapia funcione mejor

Hay 3 razones por las que fumar durante la radioterapia es una mala idea.

1. La radioterapia no parece ser tan efectiva para las personas que fuman

Los estudios nos dicen que a las personas que fuman durante la radioterapia no les va tan bien como a los no fumadores. Por ejemplo, las personas con cáncer de cabeza y cuello que reciben radiación como tratamiento primario tienen una tasa de supervivencia de 5 años mucho más pobre si fuman, y esta pérdida aparente de efectividad también se ha observado en personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas. Una de las explicaciones detrás de esto es que la oxigenación de los tejidos (sangre que lleva oxígeno a las células) es necesaria para que la radioterapia tenga el máximo efecto. Cuando hay menos flujo de sangre hacia un cáncer debido al hábito de fumar (debido a la vasoconstricción o al aumento de los niveles de carboxihemoglobina), las células tumorales son más resistentes al daño causado por la radiación. Dicho de otra manera, el fumar da como resultado la producción de menos radicales libres citotóxicos (muerte celular y daño) de la radiación (porque la producción de radicales libres requiere oxígeno). Menos radicales libres significan menos daño del ADN a las células cancerosas, lo que significa una mejor supervivencia de las células cancerosas. No queremos que las células cancerosas sobrevivan.

2. Smoking aggravates and prolongs radiation-induced complications 

Smoking results in increased side effects from radiation including conditions such as mouth sores (mucositis) loss of taste, dry mouth, radiation pneumonitis, loss of voice quality, bone and soft tissue damage, weight loss, and fatigue. In addition to a greater severity of these complications, they also last longer than they do for people who do not smoke.

3. Smoking during radiation therapy can greatly increase the risk of developing a second primary cancer

Smoking during breast cancer radiation following a mastectomy significantly increased the risk of lung cancer in one large study. Whereas the risk of lung cancer for a smoking women would ordinarily be 6 percent, this risk rose to a high as 38 percent for women who smoked while having radiation therapy to the chest for breast cancer. Similar findings were noted among people who smoked during radiation therapy for Hodgkin’s disease. Radiation therapy has improved substantially since the time these studies were done (late 80’s and early 90’s) but the importance of the studies remains; smoking during radiation therapy is a bad idea.5

Smoking Can Decrease the Effect of Chemotherapy and Raise Complications

As with radiation therapy, smoking can affect chemotherapy in a few different ways.

Smoking can decrease the effectiveness of chemotherapy. It appears that there is more than one mechanism by which smoking reduces the effect of chemotherapy (and do you really want to experience the side effects of chemotherapy knowing that it will be elss effective because you smoke?)

  • Smoking can alter the metabolism of chemotherapy drugs, resulting in either higher or lower levels of the drugs. This, in turn, could result in lower blood levels of the chemotherapy drug (which could decrease its effectiveness) or elevate blood levels of the drug (which could increase the risk of side effects and complications). For example, people who smoke while using the chemotherapy drug Camptosar (irinotecan) have lower levels of the drug in their bloodstream than non-smokers.
  • Smoking may promote the growth of tumors and increase resistance to chemotherapy due to nicotine-induced resistance to cell death (apoptosis) by affecting the ways that cells communicate with each other.

People who continue to smoke during chemotherapy often have increased side effects. Some of the chemotherapy side effects that appear to be worsened by smoking include fatigue, weight loss, and the risk of infections.

Specific chemotherapy agents may also raise the risk of complications when combined with smoking. For example, a category of chemotherapy drugs known as anthracyclines can result in damage to the heart in some people. People who smoke are more likely to develop heart damage as a side effect of these drugs than people who do not smoke.6

Smoking Lowers the Effect of Targeted Therapies

An exciting advance in the treatment of cancer has been the use of targeted therapies—treatments that directly attack cancers and often cause fewer side effects than traditional chemotherapy drugs. Some of these drugs have allowed people to live much longer with cancer than would have been predicted if they had received chemotherapy alone.

Sin embargo, parece que las personas que continúan fumando pueden tener resultados inferiores cuando se tratan con terapias dirigidas también. Los estudios que analizan Tarceva (erlotinib), una terapia dirigida a personas con algunos tipos de cáncer de pulmón no microcítico, han observado peores resultados en las personas que continúan fumando. La razón no está completamente clara en este momento, pero un pensamiento es que fumar produce una disminución en la cantidad de Tarceva presente en el torrente sanguíneo, haciéndolo menos efectivo.7

Dejar de fumar reduce el riesgo de un segundo cáncer

Los estudios nos dicen que dejar de fumar en el momento del diagnóstico de cáncer reduce significativamente el riesgo de cánceres secundarios.

Antes de hablar sobre los segundos cánceres, es útil aclarar algunas definiciones. Un segundo cáncer primario no es la metástasis o la propagación del cáncer inicial. En cambio, se refiere a un cáncer completamente nuevo y separado, no relacionado con el cáncer original. (Esto contrasta con un cáncer secundario que puede referirse a un segundo cáncer primario oa metástasis del primer cáncer).

El hecho de seguir fumando no solo aumenta el riesgo de un segundo cáncer (como se esperaría según las estadísticas y el hábito de fumar solo), sino que la combinación de fumar y algunos tratamientos contra el cáncer puede aumentar el riesgo mucho más de lo que sería para alguien que fuma, pero No ha tenido tratamientos para el cáncer.

Para entender esto, puede ayudar revisar un poco sobre cómo comienza un cáncer en primer lugar. La mayoría de los cánceres se consideran de causa multifactorial, lo que significa que muchas cosas funcionan juntas para causar o prevenir un cáncer. Uno de los efectos secundarios potenciales de los tratamientos contra el cáncer, como la radioterapia y la quimioterapia, es que estos tratamientos pueden aumentar el riesgo de un futuro cáncer. Agregar estos riesgos al riesgo creado por fumar puede ser como la proverbial gasolina vertida en un incendio.

Algunos ejemplos pueden hacer esto más fácil de entender. Se ha encontrado que las personas con cáncer de cabeza y cuello que continúan fumando después del diagnóstico y durante el tratamiento tienen un riesgo de desarrollar un segundo cáncer, esto es 5 veces más alto que el hecho de fumar solo. Para las personas que fumaron durante el tratamiento de la enfermedad de Hodgkin, el riesgo fue 20 veces mayor que el riesgo basado en fumar solo en un estudio.8

Dejar de fumar mejora la calidad de vida

Se ha demostrado que fumar después de un diagnóstico de cáncer reduce la calidad de vida de varias maneras. Algunos de estos incluyen:

  • Energía / fatiga: continuar fumando después de un diagnóstico de cáncer parece aumentar los síntomas molestos de la fatiga del cáncer y disminuir los niveles de energía. Dado que muchas personas afirman que la fatiga es su peor síntoma de cáncer, vale la pena pensarlo.
  • Respiración: las dificultades para respirar, como dificultad para respirar, sibilancias, tos y ronquera, son significativamente peores para las personas que continúan fumando.
  • Dolor: fumar después de un diagnóstico de cáncer está relacionado con más dolor. Se ha encontrado que las personas que continúan fumando tienen un dolor más intenso y un mayor deterioro en el funcionamiento debido al dolor. Con la actual epidemia de opioides y muchos médicos reacios a recetar analgésicos, vale la pena señalar que dejar de fumar puede ser tan eficaz como algunos medicamentos para reducir el dolor.
  • Estado de rendimiento: el estado de rendimiento , una medida de la capacidad de una persona para realizar actividades diarias, se reduce estadísticamente en las personas que continúan fumando después del cáncer.

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Dejar de fumar reduce el riesgo para la familia y los amigos

Dejar de fumar ciertamente mejora su propia salud con el cáncer, pero también puede mejorar la salud de sus seres queridos. A la mayoría de las personas se les dice que deben elegir dejar de fumar por sí mismas, pero pensar en el impacto de dejar de fumar en su familia no puede hacer daño.

El humo de segunda mano es responsable de una serie de enfermedades y se estima que causa aproximadamente 3,000 muertes por cáncer de pulmón al año.

Hemos escuchado a personas que fuman responder rápidamente que no fumarán cerca de sus seres queridos. Y esto es loable. Sin embargo, todavía hay algunos huecos en el argumento, ya que el humo de segunda mano no es la única preocupación. Apenas estamos empezando a aprender sobre el impacto del humo de terceros , las partículas y los gases que quedan en la ropa y otras superficies después de que se apaga un cigarrillo. Es demasiado pronto para saber el impacto de este residuo en los no fumadores expuestos, pero se cree que los niños corren un mayor riesgo que los adultos.

Lo que puede no ser tan obvio es el impacto psicológico que su hábito de fumar después del cáncer puede tener en su familia. No es solo la pérdida de tiempo con un ser querido (debido a que se va a fumar a algún lugar de la familia). Una persona comentó que aún no ha perdonado a su padre por no dejar de fumar después de su diagnóstico de cáncer. Ella sigue enojada con él por seguir fumando y posiblemente acortando su vida por esa razón. En lugar de disminuir con el tiempo, se le recuerda en cada día festivo que sus hijos pueden haber tenido un abuelo si él hubiera decidido renunciar. Ciertamente, esta mujer tiene un problema con el que lidiar, es decir, ¡ella necesita aprender a dejar ir y perdonar! Sin embargo, es un importante recordatorio de que fumar puede afectar a las personas que están cerca de alguien que fuma en formas que no son físicas.10

Dejar de fumar ahorra dinero que se puede usar para los tratamientos contra el cáncer

Dejar de fumar puede ayudar en el tratamiento del cáncer de otra manera: ¡Ahorra dinero! Dinero que podría usarse para tratamientos contra el cáncer, o mejor aún, para celebrar la vida que tienes hoy.

Si fuma un paquete al día, eso se traduce en alrededor de $ 5,000 al año. Si agrega gasolina para llegar a la tienda, las compras innecesarias que haga en la tienda ya que está allí comprando cigarrillos de todos modos, y el tiempo que podría pasar haciendo otra cosa (incluso trabajando), ese número es mucho mayor. Comience a agregar algunos otros costos (piense: facturas dentales de problemas dentales relacionados con fumar) y el número aumenta aún más. Según los CDC, el costo económico total de fumar en los Estados Unidos es de más de 300 mil millones por año.

El cáncer es caro por ambos lados. El costo de la atención médica es más alto que antes del cáncer, mientras que los ingresos a menudo son más bajos. En los Estados Unidos ahora, aproximadamente el 60 por ciento de las bancarrotas personales se deben a costos médicos, muchos de los cuales son cáncer.11

Dejar de dejar un legado

¿Alguna vez has leído To Kill a Mockingbird de Harper Lee? En las conversaciones con los niños en el aula, un personaje es a menudo la conversación de fuego: la señora Henry Lafayette Dubose. La Sra. Dubose era una anciana de mal genio, con una personalidad de cantankeros aún mayor por su deseo de retirarse de la morfina al final de la vida. Su personaje hace la pregunta: “¿Por qué alguien pasaría por algo horriblemente incómodo cuando de todas formas morirán pronto?”

Ciertamente hay muchas interpretaciones de su comportamiento y sus efectos, pero parecía que la vieja Sra. Dubose logró 2 cosas en su búsqueda. Una era probarse a sí misma que podía hacer algo muy difícil antes de morir, pero otra era más duradera. Ella demostró a los demás (piensa en Scout) que lo difícil era realmente alcanzable, y que a menudo tenemos fuerza más allá de lo que creemos que poseemos. Ver esa fuerza en los demás nos motiva a encontrar esa fuerza en nosotros mismos. 

Tal vez sea un largo camino para decir que incluso si las 10 razones anteriores para dejar de fumar con cáncer no son suficientes, hay otra más. Una oportunidad de ser testigo de su propia fuerza en su vida, y una oportunidad de impartir la sabiduría a sus amigos y familiares de que tenemos una fuerza más allá de lo que creemos.

Si aún no ha dejado de fumar, imagínese como un ex fumador. ¿Puedes oír tus propios pensamientos? “¡Lo hice!” ¿Puedes oír los pensamientos de tu hija? Una persona estaba tan orgullosa de su padre. A pesar de que sabía que no haría una gran diferencia (como se señaló anteriormente, puede), demostró lo fuerte que era para dejar el hábito. Pero no se detuvo ahí. Ella dice que “saber qué tan fuerte podría ser mi padre me ayuda a saber que yo también puedo ser fuerte. Si él pudiera dejar de fumar a pesar de enfrentar el cáncer, creo que puedo ser lo suficientemente fuerte para enfrentar a ____ (complete el espacio en blanco)”.

Este ejemplo puede ser un poco injusto. Tirando de cuerdas del corazón, algunos dirían. Pero tómese un momento para considerar este ángulo, así como todos los demás mencionados anteriormente.

¿Qué quieres que sea tu legado?

Necesitamos añadir una nota final. El amor familiar debe ser incondicional. Aquellos que comentaron sobre lo orgullosos que estaban de los miembros de la familia que dejaron de fumar enfatizan que no amarían a esos miembros de la familia en lo más mínimo si hubieran elegido seguir fumando. Sin embargo, al mismo tiempo, esos mismos miembros de la familia pueden tener momentos, tal vez sutiles y apenas conscientes, cuando una montaña en su vida parece ser un poco más fácil dado su ejemplo.

¿Estás listo para dejar de fumar? La caja de herramientas para dejar de fumar proporciona información, recursos y motivación para ayudarlo a comenzar hoy.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.