5 razones por las que debe hacer ejercicio si tiene EPOC

El ejercicio con EPOC puede parecer una espada de doble filo. Por un lado, los pacientes con EPOC pueden experimentar dificultad para respirar con el esfuerzo físico. Por otro lado, los expertos dicen que el ejercicio puede reducir realmente los síntomas asociados con la EPOC. Muchos pacientes con EPOC esperan reducir sus síntomas de falta de aliento, pero dudan en hacer ejercicio porque el esfuerzo empeora sus síntomas.

Beneficios para la EPOC

Comenzar un programa de ejercicios cuando tiene EPOC no es una tarea fácil, pero estas son algunas de las razones por las que vale la pena intentarlo.

  1. Los programas de ejercicios mejoran la distancia a pie y la capacidad de ejercitarse.  Las investigaciones han demostrado que después de pasar por un programa formal de rehabilitación pulmonar , incluso los pacientes con EPOC leve pueden caminar más lejos de lo que podían antes de comenzar el programa. El programa de ejercicios consistió en caminar, entrenamiento de la fuerza de la parte superior del cuerpo y ejercicios de estiramiento. La clase se reunió tres veces por semana durante una hora. Después de hacer este programa, los participantes pudieron caminar más, pudieron subir dos tramos de escaleras más rápido y tuvieron un mejor desempeño en una prueba de esfuerzo. Además, estos beneficios se observaron principalmente en pacientes con EPOC de leve a moderada, pero incluso los pacientes con EPOC grave tuvieron mejoras en la distancia a pie.
  2. El ejercicio disminuye la dificultad para respirar y la fatiga en pacientes con EPOC.  Los pacientes que pasaron por un programa de ejercicios informaron tener menos dificultad para respirar y menos fatiga, independientemente de la gravedad de su EPOC. Reducir estos síntomas tiene beneficios significativos en la calidad de vida de los pacientes.
  1. Salir al exterior puede disminuir la depresión, mejorar el estado de ánimo y promover la socialización . Otro beneficio del ejercicio tiene que ver con la salud emocional y el funcionamiento. En un estudio de investigación de pacientes con EPOC leve, un programa de ejercicios mostró mejoras en las puntuaciones de la función emocional. Independientemente de si tiene o no EPOC, los programas de ejercicios grupales promueven la socialización y el ejercicio, en general, pueden disminuir la depresión, mejorar el estado de ánimo y aumentar la energía. Esto puede llevar a una mayor motivación para salir de casa.
  2. El ejercicio aeróbico puede mejorar la función cognitiva (como la velocidad de procesamiento de la información) . Aunque muchos factores explican el deterioro cognitivo en los pacientes con EPOC, el ejercicio aeróbico puede ayudar a mejorar los niveles de oxígeno en el cerebro y, por lo tanto, puede disminuir el deterioro del procesamiento mental que generalmente se observa en pacientes mayores, especialmente en aquellos con EPOC.
  3. Los pacientes con EPOC que completan programas de rehabilitación pulmonar tienen menos días en el hospital que aquellos que no completan los programas de rehabilitación pulmonar . Un estudio de investigación de pacientes que completaron un programa de rehabilitación pulmonar mostró que aunque el programa no afectaba la frecuencia de hospitalización, sí mostraba que los pacientes que habían hecho ejercicio tenían significativamente menos días en el hospital (solo 10 días versus 21 días en el hospital). aquellos que no completaron los programas de rehabilitación pulmonar).

Consejos

  1. Evite el clima extremo.  Los pacientes con EPOC tienden a tener más exacerbaciones en el invierno y en climas cálidos y húmedos. Asegúrese de tener esto en cuenta antes de hacer ejercicio al aire libre.
  2. Use un inhalador de acción corta (por ejemplo, albuterol) 10-15 minutos antes de hacer ejercicio.  Los inhaladores de acción corta suelen tardar entre 5 y 15 minutos en comenzar a trabajar y ayudarán a abrir las vías respiratorias (es decir, reducir el broncoespasmo), lo que permitirá a los pacientes tener menos síntomas durante el ejercicio y poder hacer más ejercicio.
  3. Inscribirse en rehabilitación pulmonar . Pregúntele a su médico acerca de programas estructurados de rehabilitación pulmonar. Los programas de rehabilitación pulmonar se han demostrado una y otra vez para mejorar los síntomas y la calidad de vida de los pacientes con EPOC. Estos programas hacen más que solo ejercicio, también brindan información sobre qué ejercicios son mejores para las personas con EPOC, las técnicas de respiración para pacientes con EPOC y otras estrategias para mejorar la actividad. Estos programas generalmente están cubiertos por el seguro y brindan educación y programas de ejercicios a corto plazo para que pueda comenzar. Sin embargo, es importante que se quede en casa después de terminar el programa o, de lo contrario, ¡los beneficios se perderán!
  1. Hacer actividad cardiovascular al menos tres veces a la semana. Trabaje hasta 30 minutos caminando a un ritmo que le sea cómodo, pero hágalo siempre después de hablar sobre el ejercicio con su médico o mediante un programa de rehabilitación pulmonar.
  2. La fuerza de la parte superior del brazo es importante para la respiración, especialmente en pacientes con EPOC. Algunos ejercicios de la parte superior del brazo para tratar: flexiones de bíceps, extensiones de tríceps, flexión del hombro, abducción del hombro y elevación del hombro. Intente realizar hasta 8 repeticiones en 2 series, pero no realice ningún ejercicio sin la debida instrucción sobre la técnica adecuada, ya sea por parte de un médico o de un especialista en ejercicios.

La línea de fondo

Sal y haz algo de ejercicio, no importa lo poco que puedas manejar. Pregúntele a su médico acerca de los programas de rehabilitación pulmonar cerca de usted y, por lo menos, pruébelo. Es posible que se sorprenda de lo mucho que se siente después de comenzar un programa de ejercicios, incluso si tiene una EPOC grave. Un poco de “umph” extra puede hacer mucho.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.