Reacciones alérgicas al lavado de manos

Enseñamos a los niños a una edad temprana que el lavado de manos es una parte importante de la higiene diaria. Pedimos a nuestros niños que se laven las manos antes de las comidas, después de ir al baño y en cualquier momento que pensemos que pueden estar sucias, como después de jugar afuera. También escuchamos a expertos en salud (incluidos nuestros propios médicos) que el lavado de manos frecuente puede ayudar a reducir la propagación de gérmenes, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe.

El lavado de manos sin duda tiene beneficios para reducir la transmisión de infecciones y debe fomentarse. Sin embargo, muchas personas que se lavan las manos varias veces al día, como con los trabajadores de la salud, desarrollan erupciones en las manos. De hecho, hasta el 30% de los trabajadores de la salud desarrollan erupciones en las manos como resultado del lavado repetitivo de las manos.

Los síntomas 

Las personas que tienen erupciones por lavarse las manos repetitivamente pueden experimentar síntomas de enrojecimiento, descamación, formación de ampollas, agrietamiento y engrosamiento crónico de la piel. También puede ocurrir dolor y picazón. Estos cambios en la piel generalmente ocurren en la parte posterior de las manos, así como los espacios entre los dedos. La piel de las palmas es mucho más gruesa y, por lo tanto, más resistente a los irritantes y las erupciones alérgicas. Estas erupciones en las manos pueden ocurrir durante todo el año, pero son peores durante los meses secos y fríos de invierno, posiblemente como resultado del uso de agua tibia o caliente, lo que contribuye al efecto irritante de la piel.

Causas 

Para las personas que se lavan las manos varias veces al día, las erupciones en las manos generalmente son causadas por un efecto irritante. De hecho, en un estudio que examinó a 1,300 personas con erupciones en las manos, el 35% fue causado por irritación de la piel. Casi el 20% tenía dermatitis atópica,  mientras que solo el 19% tenía dermatitis de contacto alérgica . Si bien muchas personas culpan a las erupciones de manos en los limpiadores de manos a base de alcohol, estos agentes rara vez causan dermatitis de contacto. Los limpiadores de manos a base de alcohol pueden causar ardor y escozor, pero esto generalmente se debe a que la piel ya está rota e irritada.

Otras causas de erupciones en las manos que podrían empeorar con el lavado de manos incluyen la dermatitis por contacto causada por sustancias químicas en los jabones y humectantes (como parabenos ) y la dermatitis atópica limitada a las manos y los pies. El diagnóstico de la dermatitis de contacto se realiza mediante el uso de pruebas de parches,  mientras que las personas con dermatitis atópica a menudo son diagnosticadas con dermatitis atópica en la infancia. Otra forma de eccema que puede empeorar con el lavado de manos es el eccema dishidrótico (o pompholyx) que se produce en las palmas y los dedos y puede estar relacionado con alergias o estrés. El eczema dishidrótico a menudo presenta el hallazgo clásico de pequeños bultos y ampollas a lo largo de los lados de los dedos, así como las palmas, que se asemejan al pudín de tapioca.

Tratamiento y Prevención 

La prevención de las erupciones en las manos incluye reducir los efectos irritantes del lavado repetitivo de las manos. Si bien esto puede parecer difícil, o incluso imposible, para las personas que necesitan lavarse las manos con frecuencia, la solución es aumentar el uso de limpiadores de manos a base de alcohol como alternativa. El lavado de manos con agua y jabón debe ocurrir cuando las manos están visiblemente sucias, y no debe utilizarse simplemente para desinfectar las manos. Deben usarse limpiadores a base de alcohol cuando el objetivo es la desinfección, ya que causan menos irritación en la piel que el uso repetitivo de agua y jabón.

El tratamiento de las erupciones por lavado de manos incluye una hidratación agresiva, como al final de un turno de trabajo y antes de acostarse. Las cremas hidratantes a base de ungüentos, como Aquaphor, funcionan mejor en mi opinión, y otras marcas similares se pueden encontrar sin receta, a menudo etiquetadas específicamente como para manos secas. También se pueden usar cremas y pomadas corticosteroides tópicas , especialmente si el diagnóstico es dermatitis de contacto, dermatitis atópica o dermatitis dishidrótica.

Fuente: