Causas y factores de riesgo de las alergias

Las alergias se pueden desencadenar de muchas maneras, y algunas veces la causa puede ser difícil de identificar. La reacción alérgica es provocada por un alérgeno, que es una sustancia que debería ser inofensiva, pero su cuerpo reacciona de forma exagerada y produce anticuerpos para combatirla. Los alérgenos pueden ser una variedad de sustancias diferentes, como polen, moho, caspa de mascotas, alimentos, medicamentos, picaduras de insectos y metales.

Causas comunes

Las alergias se desarrollan cuando usted está expuesto a un alérgeno y las células inmunitarias de su cuerpo producen anticuerpos contra él. En la primera exposición, no tienes una reacción, pero en exposiciones posteriores, los anticuerpos entran en acción. El alérgeno se puede inhalar, consumir o entrar en contacto con la piel.

Durante un proceso alérgico, la sustancia responsable de causar la alergia (alérgeno) se une a los anticuerpos presentes en los glóbulos blancos de su cuerpo, incluidos los mastocitos y los basófilos . Luego, las células liberan sustancias químicas como la histamina y los leucotrienos , lo que produce síntomas alérgicos. Las reacciones incluyen erupción cutánea , urticaria , estornudos, secreción nasal, náuseas, diarrea o síntomas más graves, como hinchazón de la lengua, los labios o la garganta o un ataque de asma . La forma más grave de reacciones alérgicas es la anafilaxia, que involucra una reacción alérgica de “todo el cuerpo”, que puede ser potencialmente mortal.

Los tipos de síntomas que ocurren dependen de la reacción del cuerpo en el cuerpo. Por ejemplo, si se inhala el polen, pueden ocurrir alergias nasales. Con un alérgeno alimentario, tragar los alimentos puede provocar una reacción en todo el cuerpo, como urticaria o anafilaxia.

Alérgenos aerotransportados

Hasta un tercio de los adultos y el 40 por ciento de los niños tienen rinitis alérgica debido a los alérgenos del aire. Los más comunes son:

  • Malas hierbas
  • Molde
  • Ácaros del polvo
  • Hierba
  • Polen
  • Caspa de mascota

Los alimentos

Millones de niños y adultos en los Estados Unidos tienen alergias a los alimentos. Cuando se come el alimento culpable, la mayoría de las reacciones alérgicas ocurren en minutos. Pueden producir síntomas cutáneos, nasales, gastrointestinales y cardiovasculares, así como también anafilaxis.

Casi el 90 por ciento de todas las alergias a los alimentos están relacionadas con estos ocho alimentos:

  • Leche (principalmente en bebés y niños pequeños)
  • Huevo
  • Maní
  • Nueces de arbol
  • Soja
  • Trigo
  • Pez
  • Mariscos

Los alérgenos alimentarios más comunes

Medicamentos

La urticaria y la hinchazón sugieren una causa alérgica de las reacciones a los medicamentos. Las alergias a medicamentos más comunes son la penicilina y los antibióticos de cefalosporina. Se observan alergias menos comunes a los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos  (AINE). Otros medicamentos pueden producir reacciones no alérgicas.Alergias a drogas

Picaduras de insectos y picaduras

A veces las personas pueden experimentar reacciones alérgicas más graves a picaduras de insectos y picaduras. Las reacciones alérgicas más comunes son:

Alergia a picaduras de insectos y picaduras

Póngase en contacto con alérgenos

Hay muchos productos químicos irritantes que pueden causar una reacción en la piel, pero algunos provocan una reacción alérgica verdadera cuando uno entra en contacto con ellos. Los más comunes son:

  • Hiedra venenosa, roble y zumaque.
  • Níquel
  • Maquillaje y productos de cuidado personal.
  • Látex
  • Fragancias
  • Ungüentos antibacterianos
  • Formaldehído
  • Tinte para el cabello
  • Químicos para el cuero.

Genética

Las alergias tienden a darse en familias. Usted está en mayor riesgo si su historial familiar incluye personas con alergias. Esto se llama ser atópico. Es más probable que su cuerpo vea un nuevo alérgeno como una amenaza y produzca anticuerpos IgE, que son los involucrados en la respuesta alérgica.

Se están realizando investigaciones para identificar qué genes son responsables de hacer que las personas sean más susceptibles a las enfermedades alérgicas. Pero es posible que sus genes por sí solos no determinen si tiene alergias, ya que el medio ambiente y la exposición a los alérgenos pueden desempeñar un papel importante.

Si tiene síntomas de alergia, puede ser útil si puede dar un buen historial familiar a su médico. Incluya detalles de miembros de la familia que tuvieron asma, fiebre del heno, alergias estacionales, urticaria, eccema o reacciones graves a las picaduras de insectos o picaduras de abejas.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay teorías de que la exposición temprana en la infancia a los alérgenos (como tener un perro en la casa) y las infecciones respiratorias pueden ayudar a prevenir el desarrollo de alergias. Por otro lado, la idea es que es bueno reducir la exposición a los ácaros del polvo al usar coberturas impermeables a los alérgenos en la ropa de cama de los niños y tomar otras medidas para mantener sus dormitorios libres de polvo.

Las madres que fuman durante el embarazo tienen más probabilidades de aumentar el riesgo de alergias del niño. El humo de segunda mano también aumenta el riesgo de alergia en niños y bebés.

La lactancia materna se recomienda para bebés por varias razones, entre ellas, reducir los riesgos de alergias y prevenir las alergias a la leche de vaca. La madre no necesita evitar ningún alimento en particular durante la lactancia.

Si tiene alergias, evitar los alergenos que los activan es el paso clave para prevenir las reacciones alérgicas. Esto puede significar evitar la exposición al aire libre durante las temporadas de alto polen, revisar cuidadosamente los ingredientes que pueden provocar alergias a los alimentos y no usar joyas que puedan provocar alergias al níquel.