¿Las vacunas contra la alergia realmente funcionan?

Millones de estadounidenses sufren de varios tipos de alergias. A veces, los síntomas son tan graves que se vuelven debilitantes, interfieren con su calidad de vida o incluso pueden aumentar su riesgo de morir a causa de una reacción anafiláctica .

Si otros tratamientos no han tenido éxito, es posible que esté considerando vacunas contra la alergia (también llamada inmunoterapia). Pero, ¿realmente funcionan las vacunas contra la alergia? ¿Vale la pena el riesgo? Esto es lo que necesita saber antes de elegir la inmunoterapia .

Pruebas de alergenos

Si aún no lo ha hecho, antes de comenzar el tratamiento con inyecciones para la alergia, su médico primero realizará pruebas para determinar la sustancia (o sustancias) exacta a la que es alérgico. Si su alergia es una sustancia en el medio ambiente, como ciertos tipos de polen o caspa de mascotas, puede ser elegible para recibir vacunas contra la alergia. Las alergias alimentarias , sin embargo, actualmente no se tratan con inyecciones para la alergia.

Disparos para desensibilizarlo ante sus desencadenantes de alergias

Las sustancias a las que es alérgico se llaman alérgenos o desencadenantes. Una vez que se determina a qué es alérgico, la inmunoterapia consiste en una serie de inyecciones repetidas de ese alérgeno. La teoría es que al exponer su cuerpo al alérgeno, se desensibilizará a la sustancia (en lugar de lanzar automáticamente la respuesta inmunitaria).

Entonces, ¿funcionan las vacunas contra la alergia? La respuesta corta es sí, pero no para todos. Las vacunas contra la alergia no son una opción de tratamiento que debe tomarse a la ligera. Existen muchas consideraciones, incluido un compromiso de tiempo sustancial, el riesgo de una reacción alérgica a las inyecciones y la posibilidad de que solo algunos de sus síntomas puedan curarse, o ninguno.

Si bien hay nuevas opciones disponibles (como las caídas sublinguales) que mitigan algunos de los inconvenientes de la inmunoterapia, estas opciones aún son nuevas y no están disponibles para todos.

Construcción y mantenimiento

Completar la inmunoterapia puede significar que tendrá que ir al consultorio del médico dos o más veces por semana durante varios meses. El tratamiento se divide en dos fases, la fase de acumulación y la fase de mantenimiento. Durante la fase de acumulación, se le administran cantidades crecientes de alérgeno 1-2 o más veces por semana. Esta fase dura de 3 a 6 meses.

La segunda fase se llama la fase de mantenimiento. Durante la fase de preparación, su médico determinará la mejor dosis de medicamento (alergeno) para usted. Esta es su dosis de mantenimiento, que es lo que recibirá por las inyecciones para alergias restantes y lo que su médico considera que responde mejor. La buena noticia es que durante la fase de mantenimiento, solo necesitará recibir inyecciones cada 2 a 4 semanas. La fase de mantenimiento dura unos tres años.

Los riesgos

Siempre existe la posibilidad de que pueda tener una reacción alérgica a una vacuna para la alergia, lo que podría provocar anafilaxia e incluso la muerte. Puede parecer un poco tentador el destino de darle a alguien una sustancia a la que sabe que reacciona, pero solo recibe cantidades muy pequeñas escalonadas durante un largo período.

Las reacciones graves son poco frecuentes, pero debe asegurarse de someterse a una inmunoterapia solo cuando la administre un alergólogo / inmunólogo calificado . Estos médicos tienen equipo en sus consultorios para tratar las reacciones alérgicas. Si va a tener una reacción a la vacuna, sucederá en unos 30 minutos, por lo que muchos médicos lo obligarán a permanecer en la oficina durante aproximadamente media hora después de recibir la vacuna.

Las vacunas contra la alergia no siempre funcionan

Los resultados de la inmunoterapia varían ampliamente de una persona a otra, con algunas personas completamente curadas y algunas personas que muestran poco o ningún beneficio. Casi todos los pacientes experimentan, al menos, una reducción de los síntomas. Incluso si sus alergias desaparecen por completo, siempre existe la posibilidad de que regresen y necesitará otra ronda de vacunas contra la alergia.

La inmunoterapia puede ser una bendición para muchas personas que sufren de alergias, pero como puede ver, no es un tratamiento para tomarse a la ligera. Es posible que desee hacerse algunas de las siguientes preguntas antes de tomar una decisión.

  • ¿Tengo tiempo y estoy dispuesto a dedicar ese tiempo a recibir vacunas contra la alergia?
  • ¿Puedo pagar las vacunas contra la alergia?
  • ¿En cuántos meses del año me afectan las alergias?
  • ¿Qué tan graves son mis síntomas?
  • ¿Mis alergias están disminuyendo mi calidad de vida?
  • ¿He probado otros tratamientos?

Si no ha probado otros tratamientos, como evitar los desencadenantes y tomar antihistamínicos (como loratadina o fexofenadina ) u otros medicamentos para tratar los síntomas de alergia (como pseudoefedrina o mometasona ), recomiendo probar estas opciones antes de la inmunoterapia. Sin embargo, solo usted y su médico pueden decidir si las vacunas contra la alergia son adecuadas para usted.