¿Realmente necesitas un stent para CAD?

Todos hemos escuchado las afirmaciones de que los cardiólogos están insertando demasiados  stents  en pacientes con  enfermedad arterial coronaria (EAC) . Y el hecho es que esto sucede mucho más a menudo de lo que nos gustaría pensar.

Entonces, ¿qué debe hacer si su médico dice que necesita un stent? ¿Es usted una de esas personas que realmente necesita un stent, o su médico debería hablar con usted sobre terapia médica?

Si su médico le dice que necesita un stent, es probable que intente explicar por qué. Pero el problema puede ser bastante complicado, y su médico puede no ser completamente claro en su explicación. Es posible que se sorprenda demasiado por la noticia de que necesita un stent para concentrarse completamente en lo que le dicen.

Afortunadamente, si su médico le dice que necesita un stent, hay tres preguntas sencillas que puede hacer y que le indicarán lo que realmente necesita saber. Si hace estas tres preguntas, tiene muchas más posibilidades de obtener un stent solo si realmente lo necesita.

¿Estoy teniendo un ataque al corazón?

Si se encuentra en las primeras etapas de un ataque cardíaco agudo , la inserción inmediata de un stent puede detener el daño a su músculo cardíaco y puede ayudar a reducir sus probabilidades de sufrir una discapacidad cardíaca o la muerte. Si la respuesta a esta pregunta es “sí”, entonces un stent es una muy buena idea. No hay necesidad de pasar a la pregunta dos.

¿Tengo angina inestable?

La angina inestable , como un ataque cardíaco real, es una forma de  síndrome coronario agudo (SCA)  y, por lo tanto, debe considerarse una emergencia médica. La inserción temprana de un stent puede estabilizar la placa rota   que está produciendo la emergencia y puede mejorar su resultado. Si la respuesta a esta pregunta es “sí”, lo más probable es que se coloque un stent. No hay necesidad de pasar a la pregunta tres.

¿No hay una terapia médica que pueda probar primero?

Si llega a la pregunta tres, significa que no está teniendo un ataque cardíaco agudo o angina inestable. En otras palabras, significa que tienes CAD estable. Entonces, al menos, colocar un stent no es algo que deba hacerse de inmediato. Tienes tiempo para pensarlo y para considerar tus opciones.

Son los pacientes con EC estable los que, según la mejor evidencia clínica disponible, reciben demasiados stents. En la EAC estable, las endoprótesis vasculares son muy buenas para aliviar la  angina , pero no evitan los ataques cardíacos ni reducen el riesgo de muerte cardíaca. Entonces, la única razón realmente buena para insertar stents en personas con CAD estable es aliviar la angina persistente cuando un tratamiento agresivo con medicamentos no lo hace.

El mejor enfoque para CAD estable

El mejor tratamiento para las personas con CAD estable es tomar todas las medidas disponibles para estabilizar las placas en las arterias coronarias, es decir, para evitar que las placas se rompan. (Es la ruptura de una placa que produce ACS en primer lugar).

La estabilización de las placas requiere el control del  colesterol ,  la presión arterial y la inflamación, no fumar, hacer ejercicio con regularidad y hacer que la coagulación sea menos probable. La terapia farmacológica agresiva incluirá  aspirina ,  estatinas ,  bloqueadores beta y medicamentos para la presión arterial (cuando sea necesario). Si tiene angina, la adición de nitratos,  bloqueadores de los canales de calcio y / o  ranolazina generalmente controlará los síntomas.

Si su angina persiste a pesar de este tipo de terapia médica agresiva, entonces, por supuesto, un stent es algo que debe ser fuertemente considerado. Pero tenga en cuenta que un stent solo trata una placa en particular y que la mayoría de las personas con CAD tienen varias placas. Además, aunque la mayoría de estas placas se consideran “insignificantes” por las medidas tradicionales (ya que no producen mucho bloqueo en la arteria), ahora parece que la mayoría de los casos de SCA ocurren cuando una de estas placas “insignificantes” se rompe de repente.

Lo que esto significa es que, ya sea que consigas o no una endoprótesis para tu CAD estable , aún necesitarás una terapia médica agresiva para prevenir la ruptura de una de esas “otras” placas, las “insignificantes”, para las cuales demasiados cardiólogos pueden expresar poco o ningún interés.

Resumen

Si le dicen que necesita un stent, puede determinar rápidamente qué tanto lo necesita , si es que lo hace, haciendo tres preguntas simples. Estas preguntas son tan fáciles de responder para su médico, generalmente con un simple sí o no, que no habrá ninguna excusa para que no las lleve con usted.

Pero si resulta que tiene una EAC estable y, por lo tanto, un stent no es, por lo menos, una emergencia, se le debe una discusión completa sobre  todas sus opciones de tratamiento antes de ser presionado para que ingrese a un stent.