¿Qué es una recaída de esclerosis múltiple?

La ciencia detrás de tus recaídas y cómo puedes prevenirlas

Una recaída de la EM es un empeoramiento de los síntomas que ya tiene o la aparición de nuevos síntomas. Es causada por una  lesión de la EM en su cerebro o médula espinal. Las recaídas también se conocen como exacerbaciones, ataques, ataques o brotes.

Causas 

Las recaídas son causadas por la inflamación que ocurre cuando su sistema inmunológico ataca los nervios que rodean la mielina en su cerebro o médula espinal. Más específicamente, la mielina es el recubrimiento protector que cubre las fibras nerviosas y les ayuda a conducir señales entre sí.

Cuando la mielina es atacada por células inmunitarias, se produce una “lesión” o un área de inflamación y eventual daño (desmielinización), lo que hace que los nervios sean menos eficientes para dirigir las señales.

Los síntomas de la EM de una persona dependen de la ubicación de esta lesión en el cerebro, la médula espinal o el nervio óptico. Por ejemplo, la inflamación en el cerebelo puede causar pérdida de equilibrio y coordinación, mientras que la inflamación de los nervios ópticos puede causar disminución de la visión.

Signos y síntomas

Algunas recaídas son muy obvias, por ejemplo, perder la vista en un ojo debido a un ataque de neuritis óptica . Sin embargo, otras recaídas pueden no ser tan repentinas o dramáticas. Por ejemplo, es posible que simplemente se sienta más “tambaleante” o cansado.

La manera de saber realmente si está teniendo una recaída es hacerse una IRM con gadolinio, que es un material de contraste que se inyecta durante la exploración de IRM . El gadolinio es atraído hacia áreas de inflamación y se “enciende” cuando una lesión está “activa”. En este caso, la desmielinización está ocurriendo actualmente, y está teniendo una verdadera recaída , en lugar de sentir síntomas causados ​​por lesiones más antiguas.

Pseudoexacerbación

Una pseudoexacerbación es un aumento temporal de los síntomas que es provocado por un factor externo. La mayoría de las veces son causadas por un aumento en la temperatura corporal central debido al calor del calor, el esfuerzo o la fiebre, y esto se denomina  fenómeno de Uhthoff . Una vez que la temperatura corporal vuelve a la normalidad, los síntomas neurológicos desaparecen.

¿Cuánto tiempo va a durar? 

Para ser una verdadera recaída de la EM, los síntomas deben durar al menos 24 horas. Dicho esto, las recaídas suelen durar varias semanas, aunque pueden ser tan breves como un par de días o varios meses.

También es importante tener en cuenta que una nueva recaída debe estar separada de una recaída anterior por al menos un mes. Esto es para distinguirlo de los síntomas que pueden ser de una lesión previamente activa, que puede cambiar a medida que la inflamación cede, se produce la remielinización y / o se forma tejido cicatricial.

Tratamiento

Muchos síntomas de recaída se pueden tratar con corticosteroides en dosis altas, generalmente Solu-Medrol. Se toma la decisión de tratar una recaída en función de cuánta discapacidad causan los síntomas y cuánto interfieren con las actividades diarias de una persona.

El tratamiento con esteroides puede acortar significativamente la duración de los síntomas más graves, lo que permite un retorno más rápido a las actividades normales. Sin embargo, algunos síntomas pueden tardar más tiempo en desaparecer y nunca desaparecer del todo, y esto significa que una persona puede tener alguna discapacidad residual.

Prevención

Lo más importante que puede hacer para prevenir las recaídas es comenzar a usar y adherirse a una de las terapias que modifican la enfermedad . Se ha demostrado que estas terapias reducen la cantidad y la gravedad de las recaídas de la EM, el desarrollo de nuevas lesiones cerebrales y de la médula espinal, y retrasan la progresión de la discapacidad de una persona. La buena noticia es que ahora hay varias opciones disponibles para tratar la EM, por lo que junto con su neurólogo, puede encontrar la mejor opción para usted.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.